‚ÄúYou never abandon your comrades‚ÄĚ

Fidel Castro

By: Liliany Obando[2]

Translated by: Marie France Arismendi - LACASA

Colombia, October 28th, 2017


Based on the case of extradition to the United States of rebel leader RICARDO OVIDIO PALMERA PINEDA- his birth name- also known as SIMON TRINIDAD within the insurgent movement and member of the former Revolutionary Armed Forces of Colombia, People’s Army - FARC-EP, we wish to present an overview of the many dimensions of the practice of extradition as a tool used under the logic of the enemy’s criminal law, used against national sovereignty and to persecute political opponents. As activists and human rights defenders many of us have denounced and rejected this practice because we think it violates human and political rights and goes against the free self-determination of peoples.

  • Extradition: a tool of the ruling powers

Extradition is a feature of institutional criminal law.¬† It‚Äôs a mechanism of judicial cooperation subscribed or agreed to between states, under which¬†‚Äúa competent state asks another state to surrender an individual, accused or convicted, who finds him/herself on its territory, with the purpose of criminally prosecuting said individual ‚Ķ‚ÄĚ[3]

But extradition is also clearly an instrument of power by which the dominant country imposes its will over the subordinate one.  This is shown in the lack of reciprocity between the petitioning country, e.g. the one actively exercising extradition and the country that surrenders its citizens in a mere passive way.[4] 

This is what usually happens with the Colombian extradition treaty- the United States is the country to which the majority of Colombian citizens are being extradited to, but there is no reciprocity of practice with our country when United States citizens commit crimes on our soil.

This situation is what makes it even more difficult to resort to instruments like humanitarian law or other types of repatriation for our citizens, because it has to be done at the request of the Colombian state who is the entity that authorizes extradition of our compatriots and therefore should be the one to ask for their repatriation.

For repatriation to be possible it is important to, first, make people aware that extradition goes against national sovereignty; then you have to convince civil society organizations, human rights defenders, friends and family members of the extradited individuals to actively pressure the government and to demand that they be judged, if need be, in their own country.

Shamefully, it has also occurred that the insistence on extraditing our citizens to the United States has been more the product of scheming and pressure on the part of some Colombian authority than a petition from the Northern country.  This is the case that we wish to deal with in this paper: the fabrication of the extradition to the United States and later conviction to 60 years in jail, on trumped up charges, of Ricardo Ovidio Palmera Pineda -Simon Trinidad.

  • Extradition: a weapon of political persecution

One of the conditions provided by the extradition treaties, by international human rights law and by our own political charter and criminal law is that individuals accused or convicted of political offences (rebellion, sedition, and uprising) and other related crimes cannot be submitted to a process of extradition. However, the Colombian state is using very dubious agreements with the United States and a series of illegal judicial methods to, on more than one occasion, extradite to the United States individuals that have been investigated or sentenced for political crimes.

A feature of judicial cooperation, extradition is in fact exercised as a political tool that is not neutral and offers no guarantees.  On the contrary, it has been turned into a weapon of political persecution, of judicial incompetence, of rights violation and impunity toward the victims.  In Colombia, extradition is used against the political opposition as a persecution tool in the perverse logic of the enemy’s penal legal system.

American lawyer Mark Burton who has assisted Ricardo Palmera -Simon Trinidad during his sentencing phase, sustains the following:

‚ÄúThere is a clause in the extradition treaty‚Ķ it says that extradition is prohibited in political cases‚Ķ but many of the cases that are sent (to the United States) are political.‚ÄĚ [5]

  • Extradition violates victims‚Äô rights

The extradition of compatriots is also used as a mechanism to silence the voice of the extradited person and it gravely harms the right of victims to seek the truth, justice, reparations and non-repetition.  A case in point was the extradition to the United States of paramilitary leaders during the Uribe government, so that the truth they knew was never going to be revealed to their victims or to the country in general.

Also, extradition is a power tool that is not reciprocal, as we can see with the so-called ‚Äúdiplomatic immunity‚ÄĚ in which a servile state like Colombia concedes to countries like the United States, and to its citizens, especially its military and contractors (mercenaries) who are also performing military tasks- and operate on Colombian soil what is tantamount to complete immunity even if they have committed all kinds of violations against the civilian population without any repercussion.

American lawyer Burton confirms this:

¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† ‚Äú‚Ķ There is total impunity because Colombia has signed a treaty (in which) American soldiers are kept out of Colombian jurisdiction‚Ķ even if they‚Äôre committing crimes‚Ķ They justify this saying‚Ķ that the American soldiers need to be free to perform their war duties‚Ķ‚ÄĚ [6]

  • Extradition does not guarantee the human and legal rights ¬†of Colombians

The legal instrument of extradition, once adapted to the standards of international justice and of each country, must guarantee to the individuals subjected to it some sine qua non conditions such as: the petitioning state must have jurisdiction in order to ask for the extradition of a person and give evidence that the alleged crime was committed on its soil; Double indictment which requires that the offence for which the person is being extradited be established in the legal framework of both states; non bis in idem principle which guarantees that the person will not be judged twice for the same offence; The minimum standard of the offence, which prohibits extradition for minor offences; The nature of the offence which clearly provides that extradition cannot be granted for political or related offences; The respect for due process ; The validity of the petition; Respect for the dignity and human rights of the person; and the right to not be sentenced to penalties greater than those provided by the Criminal Code of Colombia.[7]

But in many cases of Colombians who are extradited to other countries, these conditions are far from being met, as in the case of Ricardo Palmera -Simon Trinidad.

The conditions of his extradition do not meet these standards nor do they meet the international legal norms of human rights, or the minimum international norms for the treatment of detainees, and they do not even meet the standards of Colombian criminal law or its political charter.

The case of Ricardo Ovidio Palmera Pineda ‚Äď Sim√≥n Trinidad

The civilian life of Ricardo Palmera

Ricardo Palmera was born in a wealthy family in the city of Valledupar, Cesar, in northern Colombia.  As a result, he was able to attend university and graduated as an economist.  He was a university professor and a bank manager, leading an ordinary life as a married man with children.

But the turmoil of Colombian political life and the difficult conditions in which the majority of the people were living soon moved the sensitivity of a humanist like Ricardo Palmera who thus started his political involvement, first in center left organizations such as Causa Comun and then with the Union Patriotica.

Simon Trinidad the insurgent

A wave of threats, persecution and assassinations soon swept over the fledgling Union Patriotica and this harsh reality moved Ricardo Palmera to take up arms, exercising his right to rebel, which is a crime in Colombia, and get involved with the FARC-EP guerrilla.  That is when he adopted the nom de guerre of Simon Trinidad.


During his life as an insurgent, Simon Trinidad stood out as a political leader, an ideologue more than a military man. ¬†He never held a position in the high command of the FARC-EP, known as the Secretariat, nor in the Central Chiefs of Staff committee.¬† However, because of his political skills, he became a member of the negotiating team during the peace process of El Cagu√°n, between the above guerrilla and the government of Andres Pastrana Arango (1998 ‚Äď 2000).

The capture

It transpired that at the beginning of 2004, while performing a task for his organization, Simon Trinidad found himself in Quito, Ecuador, to make a high level contact with the United Nations which could have facilitated a humanitarian exchange of prisoners, some under the control of FARC-EP and others who were jailed by the Colombian state.

It was there that American and Colombian intelligence agents captured Simon Trinidad in a coordinated operation.  He was then deported to Colombia by the Ecuadorean government

The ruling government of Alvaro Uribe Velez, who was behind the capture of Ricardo Palmera-Simon Trinidad, immediately asked for his extradition to the United States.  But due to the absence of charges against him by the American government- he had never committed any criminal act on American soil- and due to the lack of compliance with several of the conditions required by an extradition treaty, e.g.: jurisdiction, double indictment, nature of the offence, due process and validity of the petition, the American government abstained at first from requesting his extradition.

This situation was revealed in one of the famous cables disclosed by WikiLeaks where the American ambassador to Colombia at the time, William Wood, affirms:

“High ranking officials from the Colombian government, including president Uribe, have asked the United States to consider requesting the extradition of Palmera.  Obviously, they prefer seeing him locked up in an American jail rather than prosecuted in the unreliable Colombian justice system.  The request has a note of urgency on their part.  However, Palmera does not face any criminal charges in the United States at the moment. The embassy is not aware of any pending investigation against this well-known narcoterrorist by official agencies in the US.[8] 

Due to this first obstacle, Ricardo Palmera spent the first part of 2004 in a Colombian jail while the Uribe government ,with the cooperation of then Attorney General Camilo Osorio, fabricated a false case of drug trafficking against Ricardo Palmera -Simon Trinidad in order to remove him from the domain of political ‚Äúoffender‚ÄĚ.¬† This is how in November of the same year, the Supreme¬†Court of Justice approved his extradition and immediately after Uribe‚Äôs presidential sanction, he was finally extradited to the United States on December 31st of 2004.


The trials against Simón Trinidad in Colombia and the United States

In the United States, Ricardo Palmera -Simon Trinidad faced several trials with the assistance of the state appointed lawyer Robert Tucker since he could not even count with the help of a trusted lawyer, a violation of due process.  Four of these trials were for drug trafficking charges and there were others where they could not present any evidence and he was acquitted.

Afterwards he had to face new trumped up trials, with unreliable witnesses and testimonies of deserters they brought from Colombia.  They made up new charges, such as conspiracy to take hostages, for which he was finally convicted and sentenced to 60 years in jail.  They made him responsible for the alleged kidnapping of the three military contractors or American mercenaries, Thomas Howes, Keith Standell and Marc Gonsalves, employees of Northrop Grumman[9] ,the third most important military defense contractor in the US, who at the time worked for the Pentagon.

These contractors were indeed detained by the FARC-EP after their plane crashed while engaged in aerial intelligence gathering over the Caquetá region, which was under FARC control in the year 2003.  But Simon Trinidad never operated in that area and never had any responsibility in this event.  They made him responsible by invoking the so-called chain of command and argued that Trinidad was part of the Central Chiefs of Staff and its maximum governing entity, the Secretariat, which was not true either.

According to lawyer Burton:

‚ÄúHe faced four trials and‚Ķ several charges, in one trial he had five charges and in the other, three or four‚Ķbut he was convicted on only one charge: CONSPIRACY, and here in the United States this charge is wide-ranging and it is well known to be often used by the government to involve people in crimes, offences‚Ķ The evidence I have seen against him was not strong‚Ķ it was weak‚Ķ It is very unjust because they brought witnesses of doubtful honesty from Colombia, who had deserted from the insurgency in order to lie or say things that were not true during his trial‚Ķ‚ÄĚ[10]¬†

In Colombia, the legal persecution against Ricardo Palmera-Simon Trinidad has also been considerable.  He is facing several charges[11].  According to the lawyer who advises the FARC, Diego Martinez, there are more than 170 legal cases against him, which could not follow their legal course because, among other things, Palmera was only allowed to appear at a few hearings, in a virtual manner, from the ADX jail in Florence where he is being held.

On October 24th, 2017, a commission composed of Colombian officials and parliamentarians visited Simon Trinidad at the US prison so that he could voluntarily sign a document requesting to be included in the Jurisdicción Especial para la Paz - JEP [12], which was created within the framework of the Havana peace process between the FARC-EP guerrilla and the Colombian government, so that he could close the cases that are pending against him in Colombia.

In the meantime, Ricardo Palmera-Simon Trinidad continues to be detained at the ADX prison in Florence, Colorado, serving his unjust sentence, which, given his age, is becoming a life sentence, hoping that other legal, political and humanitarian alternatives might succeed in getting him repatriated to Colombia.

Detention conditions at ADX Florence, Colorado

The ADX prison, located in the desert of Florence, Colorado, is one of the jails where there is the least respect for international norms of dignity and respect for human rights toward the detainees.¬† It is also known as the ‚Äúsupermax‚ÄĚ for its harsh conditions and there is where Ricardo Palmera -Simon Trinidad is being held captive.

Of the 13 years that Ricardo Palmera has spent at this prison, 11 have been in solitary confinement, which is a serious violation of his human rights, given the effects that such a prolonged confinement can have of the mental and emotional health of a person.

On this issue, lawyer Burton said [13]:

‚Äú‚ĶHe is subjected to infrahuman conditions‚Ķ He‚Äôs been alone for almost 11 years‚Ķ international norms state that a person should not be in solitary confinement for more than 60 days because this harms the mind and the soul of a person.¬† Many people go [crazy]‚Ķ with many psychological problems‚Ķ‚ÄĚ

Aside from being denied contact with any other person during this first long period of detention, Simon was confined in a wing with other prisoners who were deemed to be very dangerous.  He was denied access to books or newspapers; he was denied the right to learn English, the language of the country  holding him captive; he cannot watch television; they took away his glasses; he was denied proper medical and dental care; he did not have access to his files in order to prepare his defense in the cases pending against him in Colombia; one of his Colombian lawyers, Ramiro Orjuela, was denied a visa to go visit him in the US; he could not see the sun and therefore never knew whether it was day or night; he was heavily shackled every time he had to be taken to some procedure within the prison, or to one of the scarce virtual hearings he was allowed to attend; they even confiscated some cards he used to play solitaire, etc.,

‚ÄúIn May 2013, ADX Florence was ranked #1 as one of the ten worst prisons in the United States, in the opinion of¬†Mother Jones¬†magazine‚ÄĚ, says Wikipedia.


At one of those hearings which was video recorded, the world was able to see the extreme security and confinement measures¬†[14] that Ricardo Palmera -Simon Trinidad must suffer in the ‚Äúsupermax‚ÄĚ, ¬†the maximum security prison where he is held.¬† In the video, you can see how he is shackled from the waist, feet and hands and they put a high voltage electrical device on one of his legs for maximum restraint.

 Simon Trinidad [15] denounced this in a message to one of the judges in the city of Neiva in Colombia:

‚ÄúI am not guaranteed the right to defend myself. I am not allowed to send documents to my lawyer or to the judges in Colombia where I have to prove my innocence; my comrades have to denounce this before the government delegation in Havana.¬† They don‚Äôt even allow me to talk to the CICR.‚ÄĚ

During the peace talks in Havana, his comrades in the cause, the FARC-EP, intensified private initiatives, with the knowledge of the Colombian government, in order to obtain the repatriation of Ricardo Palmera -Simon Trinidad.  For that purpose, they also named him, at the outset, as one of the spokespersons of the FARC-EP peace delegation at the negotiating table, but in vain; toward the end of the Obama administration it was hoped that he would get a pardon, but this was also impossible; there were petitions to improve his detention conditions, according to international standards for the treatment of detainees.  Until now, the only thing that has been gained in his favor is minimal changes in his detention conditions.  On the other hand, the Colombian state, which is the main culprit in the unjust conviction of one of its nationals on American soil, is washing its hands and has not even remotely tried to obtain the repatriation of Ricardo Palmera -Simon Trinidad.

¬ŅWhy a campaign for the liberation and repatriation of Ricardo Palmera ‚Äď Simon Trinidad?

Simon is a trophy for the underground state that is the American intelligence services and for the Colombian government.  They have tried to defeat and break him morally and through him they wanted to teach the then insurgent forces of the FARC-EP a lesson, but their attempt has failed. His life history, his commitment to struggle and resistance in spite of a long, twisted and unjust detention in an American prison make Ricardo Palmera -Simon Trinidad a symbol of dignity and serenity for revolutionaries all over the world.

We can‚Äôt abandon him now. ¬†We cannot allow him to die in an American prison.¬† We just can‚Äôt!¬† It is a moral imperative to seek his release and repatriation because in the words of Fidel Castro ‚ÄúYou never abandon your comrades‚Ä̬†[16].

There are other examples like the 5 Cuban heroes, of Oscar Lopez, the Porto Rican, of Angela Davis, Nelson Mandela, Mumia Abu-Jamal and others.  They show us that solidarity and political pressure are crucial and that positive results can be obtained.  We are in debt with Ricardo Palmera -Simon Trinidad.  He also deserves a grand national and international campaign that reflects his revolutionary stature.

Ricardo Palmera -Simon Trinidad needs a multitude of people and organizations, at the national and international levels, to make an effort to use all strategies available in order to create greater international awareness in support of his cause and thus finally obtain his liberation and repatriation.

Simon is also the symbolic figure through whom we can make many other political prisoners visible, among them Sonia and Ivan Vargas and dozens of social prisoners who were torn from our soil under the hateful, anti-national extradition measure.

 We need Ricardo Palmera  -Simon Trinidad back in our country, free and able to contribute with his intelligence and commitment to the construction of a national peace, a complete peace.

Ricardo Palmera Pineda -Simon Trinidad, with your great example of dignity and resistance, you are not just a militant of the FARC, you are our own Mandela, the National Hero of a whole nation.

Simon: “We will tear you out of the shadows,

We will give you back your freedom

And your life‚ÄĚ

                                                                                                              Marcos Ana 




[1]¬†Paper presented at the ‚ÄúSeminario ‚Äď Encuentro sobre la situaci√≥n de los (as) presos pol√≠ticos y sociales, derecho a la rebeli√≥n y pol√≠tica criminal‚ÄĚ, Bucaramanga, Colombia, octubre 28 de 2017. V√©ase una primera versi√≥n de este documento: Obando Liliany.¬†¬†Los Dilemas de la extradici√≥n en Colombia, pgs. 128 ‚Äď 140.¬†En: La Extradici√≥n en Colombia. Instrumento Represivo y Mecanismo de Impunidad. Editores, Corporaci√≥n Equipo Jur√≠dico Pueblos.¬† Campa√Īa Por la Soberan√≠a No a la Extradici√≥n.¬† Colombia, Primera Edici√≥n, agosto de 2015, ISBN: 978-958-59108-0-5.

[2]¬†Sociologist, human rights defender, member of the Campa√Īa Sim√≥n Libertad, (Facebook: Sim√≥n Libertad).

[3]¬†Sebasti√°n Zuleta H.¬† Colombia y la extradici√≥n: ¬Ņquo vadis? Fundaci√≥n Ideas para la Paz. Dossier No. 3/22 de diciembre de 2010.¬† Bogot√°, Colombia, p.1.

[4] Sebastián Zuleta.  Colombia y la extradición… p.1.

[5] See: /news/political-prisoners/entrevista-con-mark-burton

[6] In: /news/political-prisoners/entrevista-con-mark-burton

[7]¬†See: Op. Cit. Sebasti√°n Zuleta H.¬† Colombia y la extradici√≥n: ¬Ņquo vadis?...

[8]¬†Wikileaks:¬†, first published and translated to Spanish by lawyer and political analyst Juan Carlos Vallejo in:¬†¬†Colombia: destapes del poder olig√°rquico en Las Notas de ANNCOL in:¬†√°rquico-+Juan+carlos+vallejo.pdf.¬†¬†For a well documented follow up of the Ricardo Palmera ‚Äď Sim√≥n Trinidad case, see from same author:¬†¬†Apuntes sobre el caso de Sim√≥n Trinidad, in:¬†

[9] See:

[10]See: /news/political-prisoners/entrevista-con-mark-burton


[12]   Special Justice for Peace In:

[13] See: /news/political-prisoners/entrevista-con-mark-burton

[14] In:

[15] See:

[16]¬†Taken from an article by lawyer and political analyst Juan Carlos Vallejo,¬†¬ŅAl hombre de hierro lo abandonaron?,¬†febrero 28 de 2017,¬†







‚ÄúA los compa√Īeros, nunca se los abandona‚ÄĚ

Fidel Castro

Por: Liliany Obando[2]

Colombia, Octubre 28 de 2017

¬†A partir del caso de la extradici√≥n hacia los Estados Unidos del l√≠der rebelde, integrante de las entonces Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia ‚Äď FARC ‚Äď EP, RICARDO OVIDIO PALMERA PINEDA, su nombre civil y conocido como SIM√ďN TRINIDAD en las filas insurgentes, queremos presentar un recorrido por las diferentes dimensiones de la figura de la extradici√≥n como una herramienta usada bajo la l√≥gica del derecho penal del enemigo, represiva, anti soberana y de persecuci√≥n al opositor (a) pol√≠tico, que muchos activistas y defensoras y defensores de derechos humanos hemos denunciado y rechazado por considerarla violatoria a los derechos humanos, pol√≠ticos y de la libre auto determinaci√≥n de los pueblos.

  • La extradici√≥n como un instrumento de poder dominante

La figura de la extradici√≥n es una instituci√≥n del derecho penal, es un mecanismo de cooperaci√≥n judicial suscrita o aceptada entre Estados, seg√ļn la cual, ‚Äúun Estado competente solicita a otro la entrega de un individuo, acusado o condenado, que se encuentra en su¬† territorio, con el fin de proceder penalmente contra aquel‚Ķ‚ÄĚ[3]

Pero más allá, la extradición es claramente un instrumento de ejercicio de poder en el que el país dominante se impone sobre el subordinado. Esto se refleja en la falta de reciprocidad del país requirente, es decir, el que ejerce la extradición activa, frente al país que entrega a sus ciudadanas y ciudadanos en una actitud meramente pasiva.[4] 

Es lo que generalmente ocurre con el tratado de extradici√≥n Colombia ‚Äď Estados Unidos, pa√≠s este √ļltimo, hacia donde se extradita el mayor n√ļmero de ciudadanas y ciudadanos colombianos, pero del cual no existe una pr√°ctica rec√≠proca hacia nuestro pa√≠s cuando son ¬†ciudadanos (as) estadounidenses quienes delinquen en nuestro territorio.¬†

Esta circunstancia es la que también hace más difícil recurrir a herramientas como la repatriación humanitaria o de otro tipo, de nuestros ciudadanos (as) que debe tramitarse a pedido del Estado colombiano, que es quien autoriza la extradición de nuestros (as) connacionales y en consecuencia debería también pedirlos de vuelta a su país.

Para que la repatriación sea posible es importante, primero, ganar conciencia entre la gente de que la extradición es una herramienta anti soberana y acto seguido buscar la presión activa de organizaciones de la sociedad civil, de defensoras y defensores de derechos humanos, de los familiares o amigos (as) de las personas extraditadas exigiendo que éstas sean juzgadas, si es del caso, en su propia patria.

Vergonzosamente se ha dado tambi√©n el caso, en el que la insistencia en extraditar ciudadanos (as) hacia los Estados Unidos ha sido m√°s fruto de la maquinaci√≥n y presi√≥n de alguna autoridad colombiana que del requerimiento del pa√≠s del norte, tal es el caso que nos ocupa en esta presentaci√≥n, la fabricaci√≥n de la extradici√≥n hacia los Estados Unidos y posterior condena a 60 a√Īos de prisi√≥n, con falsos cargos de Ricardo Ovidio Palmera Pineda - Sim√≥n Trinidad.

  • La extradici√≥n, un arma de persecuci√≥n pol√≠tica

Una de las condiciones que establecen los tratados de extradición, la legislación internacional de derechos humanos, nuestra carta política y legislación penal es que las personas acusadas o condenadas por delitos políticos (rebelión, sedición, asonada) y conexos no pueden ser sometidas a un proceso de extradición. No obstante, el Estado colombiano, recurriendo a acuerdos no muy sanctus con los Estados Unidos y a una serie de ilegalidades jurídicas, en más de un caso, ha extraditado hacia los Estados Unidos a personas investigadas o sentenciadas por delitos políticos. 

La extradición, siendo una figura de cooperación jurídica, se ejerce en la realidad como una herramienta además política, no neutral, no garantista. Al contrario, se ha convertido en un arma de persecución política, de inefectividad judicial, de vulneración de derechos y de impunidad frente a las víctimas. La extradición en Colombia es usada contra sus opositores (as) políticos como un recurso de persecución en la lógica  perversa del derecho penal del enemigo.

El abogado estadounidense Mark Burton, quien ha asistido a Ricardo Palmera ‚Äď Sim√≥n Trinidad en su etapa condenatoria, sostiene en este sentido:

‚ÄúEn el tratado de extradici√≥n hay una cl√°usula‚Ķ que dice que es prohibida la extradici√≥n por casos pol√≠ticos‚Ķ pero muchos de los casos que env√≠an [a los Estados Unidos] son pol√≠ticos‚ÄĚ[5]

  • La extradici√≥n vulnera los derechos de las v√≠ctimas

La extradición de connacionales es también usada como un mecanismo para silenciar la voz de la persona extraditada y lesiona seriamente los derechos de las víctimas a la verdad, la justicia, la reparación y la no repetición. Tal como ha ocurrido con la extradición de los jefes paramilitares hacia los Estados Unidos por parte del gobierno Uribe, para que la verdad que ellos saben no la conozcan ni sus víctimas ni el país en su conjunto.

Y es una herramienta de poder no rec√≠proca, como podemos ver con la denominada ‚Äúinmunidad diplom√°tica‚ÄĚ, que un Estado servil como el colombiano, le concede a pa√≠ses como Estados Unidos y sus ciudadanos (as), especialmente militares, lo que se traduce en una carta blanca de impunidad para militares y contratistas (mercenarios) -que tambi√©n desempe√Īan tareas militares- que operan en territorio colombiano y han cometido todo tipo de violaciones contra la poblaci√≥n civil sin que nada les pase.

Así lo ratifica el abogado estadounidense Burton: 

¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬† ‚Äú‚Ķ Hay total impunidad porque Colombia ha firmado un tratado [en el que] los soldados estadounidenses est√°n fuera de la jurisdicci√≥n de Colombia‚Ķ lo mismo si est√°n cometiendo delitos‚Ķ¬† Ellos justifican esto diciendo‚Ķ que los soldados estadounidenses necesitan ser libres para hacer su trabajo guerrerista‚Ķ‚ÄĚ[6]

  • La extradici√≥n no garantiza los derechos judiciales y humanos de los (as) colombianos

El instrumento jur√≠dico de la extradici√≥n ajustado a los est√°ndares de justicia internacional y de cada pa√≠s, debe garantizar a las personas sujetas de extradici√≥n unas condiciones sine qua non tales como: - Que el estado requirente tenga competencia al solicitar a una persona en extradici√≥n, demostrando que el supuesto delito se cometi√≥ en su territorio; - La doble incriminaci√≥n, que exige que el delito por el cual se requiere a una persona en extradici√≥n debe estar establecido en el ordenamiento jur√≠dico de los dos Estados; -El principio del Non Bis in √ćdem que garantiza que la persona no sea juzgada dos veces por el mismo delito; - La entidad m√≠nima del delito, que exige no conceder la extradici√≥n por delitos menores; - El car√°cter del delito, ¬†que establece claramente que no se puede conceder la extradici√≥n por delitos pol√≠ticos y conexos; - El respeto al debido proceso; - La validez de la solicitud; el respeto a su dignidad y derechos humanos; ¬†y el derecho a no ser condenado a penas superiores a las estipuladas en el C√≥digo Penal Colombiano[7].

Pero en muchos casos de colombianos (as) extraditados a otros pa√≠ses estos requisitos est√°n lejos de cumplirse, como en el caso de Ricardo Palmera ‚Äď Sim√≥n Trinidad.¬†

Las condiciones de su extradición no se ajustan a las condiciones de esta figura ni a las normas del derecho internacional de los derechos humanos, ni a las normas mínimas internacionales de tratamiento a la población reclusa, ni siquiera a la legislación penal colombiana ni a su carta política.

El Caso De Ricardo Ovidio Palmera Pineda ‚Äď Sim√≥n Trinidad

La vida civil de Ricardo Palmera

Ricardo Palmera es un hombre nacido en la cuna de una familia prestante de la ciudad de Valledupar, Cesar, al norte de Colombia.  Como resultado de ello, pudo acceder a la educación superior y titularse de economista.  Fue profesor universitario y gerente de un banco, con una vida cotidiana de un hombre casado y con hijos.

Pero la convulsionada vida pol√≠tica colombiana y la dif√≠cil situaci√≥n de la inmensa mayor√≠a del pueblo, prontamente movieron la sensibilidad de un humanista como Ricardo Palmera, fue as√≠ como empez√≥ su participaci√≥n en la pol√≠tica, en organizaciones de centro y de izquierda como Causa Com√ļn primero y luego la Uni√≥n Patri√≥tica.¬†

Simón Trinidad el insurgente

La ola de amenazas, persecuci√≥n y asesinatos prontamente recay√≥ sobre la naciente Uni√≥n Patri√≥tica y es ante esa realidad que Ricardo Palmera decide alzarse en armas, ejerciendo su derecho a la rebeli√≥n, que en Colombia es un delito, y vincularse desde entonces a la guerrilla de las FARC ‚Äď EP.¬† Fue all√≠ donde adopt√≥ el nombre de Sim√≥n Trinidad.

En su vida insurgente Sim√≥n Trinidad se destac√≥ como un dirigente pol√≠tico, como un ide√≥logo m√°s que como un militar. Nunca ocup√≥ un lugar en la m√°xima instancia de direcci√≥n de las FARC ‚Äď EP conocida como Secretariado ni en el Estado Mayor Central. Sin embargo, por sus calidades pol√≠ticas hizo parte del equipo negociador en el proceso de paz de El Cagu√°n, entre esa guerrilla y el gobierno de Andr√©s Pastrana Arango (1998 ‚Äď 2000).

La captura

A principios del 2004, en cumplimiento de una tarea de su organizaci√≥n, Sim√≥n Trinidad se encontraba en Quito, Ecuador, seg√ļn se supo para buscar un contacto de alto nivel con Naciones Unidas que posibilitara entonces un intercambio o canje humanitario de prisioneros, unos en poder de las FARC ‚Äď EP y otros en las c√°rceles del Estado colombiano.

Fue allí donde en una operación coordinada entre agentes de la inteligencia estadounidense y la colombiana, Simón Trinidad fue capturado y deportado por el gobierno ecuatoriano hacia Colombia.

El gobierno de √Ālvaro Uribe V√©lez en el poder, quien estaba detr√°s de la captura de Ricardo Palmera ‚Äď Sim√≥n Trinidad, solicit√≥ inmediatamente extraditar a Sim√≥n Trinidad hacia los Estados Unidos, pero ante la ausencia de cargos del gobierno de Estados Unidos contra √©l, quien nunca cometi√≥ actos delictivos en territorio estadounidense, y la falta del cumplimiento de varias de las condiciones que exige un tratado de extradici√≥n, a decir: la competencia, la doble incriminaci√≥n, el car√°cter del delito, el debido proceso y la validez de la solicitud, el gobierno de los Estados Unidos se abstuvo en un primer momento de aceptar su extradici√≥n.

Esta situación quedó develada en uno de los famosos cables divulgados por Wikileaks en donde el entonces embajador estadounidense en Colombia William Wood sostiene:

‚ÄúAltos funcionarios del gobierno colombiano, incluyendo al presidente Uribe, han pedido a los Estados Unidos considerar pedir en extradici√≥n a Palmera.¬† Obviamente ellos prefieren verlo encerrado en una c√°rcel de los Estados Unidos que procesado en el poco confiable sistema judicial colombiano.¬† Su pedido tiene una nota de urgencia de ellos.¬† Sin embargo, en estos momentos Palmera no enfrenta cargos penales en los Estados Unidos.¬† La embajada desconoce cualquier investigaci√≥n pendiente en contra de este reconocido narcoterrorista por parte de las agencias oficiales de los Estados Unidos‚ÄĚ.[8]

Tras ese primer impedimento Ricardo Palmera pas√≥ la primera parte del 2004¬† preso en Colombia, mientras que el gobierno Uribe con la colaboraci√≥n del entonces fiscal general Camilo Osorio, fabricaban un falso caso por narcotr√°fico contra Ricardo Palmera - Sim√≥n Trinidad, que lo sacara de la √≥rbita del ‚Äúdelincuente‚ÄĚ pol√≠tico.¬† As√≠ se logr√≥ que para el mes de noviembre de esa misma anualidad la Corte Suprema de Justicia aprobara su extradici√≥n e inmediatamente despu√©s de la sanci√≥n presidencial de Uribe, √©ste fue finalmente extraditado hacia los Estados Unidos el 31 de diciembre de 2004.


El proceso contra Simón Trinidad en Colombia y Estados Unidos

En los Estados Unidos, Ricardo Palmera - Simón Trinidad afrontó varios juicios, con la asistencia del abogado de oficio Robert Tucker, ya que tampoco tuvo la garantía procesal de contar con un abogado de confianza, cuatro de esos juicios por el cargo de narcotráfico y otros, de los que no lograron probar nada y fue absuelto.

¬†Posteriormente enfrent√≥ nuevos juicios ama√Īados, con testigos poco confiables y testimonios de desertores llevados desde Colombia. Le armaron nuevos cargos, entre ellos el de conspiraci√≥n para toma de rehenes, por el que finalmente fue condenado a 60 a√Īos de prisi√≥n al hacerlo responsable del supuesto secuestro, de los tres contratistas o mercenarios militares norteamericanos Thomas Howes, Keith Standell y Marc Gonsalves, empleados de la¬† Northrop Grumman[9], la tercera empresa contratista en defensa militar de los Estados Unidos, entonces contratista del Pent√°gono.¬†

Estos contratistas en efecto fueron retenidos por las FARC-EP tras haber sido derribada la aeronave en la que hac√≠an inteligencia electr√≥nica sobre su √°rea de influencia en el Caquet√°, en el a√Īo 2003.¬† Pero Sim√≥n Trinidad jam√°s oper√≥ en dicha √°rea ni tuvo responsabilidad alguna por √©ste hecho. Lo hicieron responsable por la denominada cadena de mando y para ello argumentaron que Trinidad hac√≠a parte del Estado Mayor Central y de su m√°xima instancia de direcci√≥n, el Secretariado, que tampoco era cierto.

Seg√ļn el abogado Burton:

‚Äú√Čl ha tenido cuatro juicios y‚Ķ varios cargos, en un juicio cinco cargos y en el otro como tres o cuatro‚Ķ y fue condenado‚Ķ por un cargo solamente que es el de CONSPIRACI√ďN, y aqu√≠ en los Estados Unidos este cargo es muy conocido por ser muy amplio para el gobierno, para involucrar gente en cr√≠menes, en delitos‚Ķ La evidencia que he visto no era muy fuerte contra √©l, ‚Ķera muy d√©bil‚Ķ Es muy injusto porque ellos trajeron testigos de Colombia de poca honestidad, que eran desertores de la insurgencia para mentir o para hablar cosas que no eran verdad en el juicio contra √©l‚Ķ‚ÄĚ[10]

En Colombia la persecución judicial contra Ricardo Palmera - Simón Trinidad tampoco ha sido de poca monta, afronta varios cargos[11], a decir del abogado asesor de las FARC, Diego Martínez, son más de 170 procesos judiciales  los que no han podido seguir su curso legal, entre otras porque sólo se le ha permitido a Palmera, comparecer a unas pocas audiencias de manera virtual desde la prisión de ADX en Florence, Colorado donde se encuentra recluido.

El pasado de 24 de octubre de 2017 una comisi√≥n de funcionarios colombianos y parlamentarios visit√≥ a Sim√≥n Trinidad en la prisi√≥n estadounidense para que √©ste voluntariamente firmara un documento en el que solicita su inclusi√≥n en la Jurisdicci√≥n Especial para la Paz - JEP[12], creada en el marco del proceso de Paz de La Habana entre la guerrilla de las FARC ‚Äď EP y el gobierno colombiano y de esa manera poder cerrar los procesos que tiene pendientes en Colombia.

Entre tanto, Ricardo Palmera ‚Äď Sim√≥n Trinidad contin√ļa recluido en la prisi√≥n de ADX de Florence, Colorado en cumplimiento de su injusta sentencia, que dada su edad se convierte en una cadena perpetua, a la espera de que otras alternativas jur√≠dicas, pol√≠ticas y humanitarias puedan lograr su repatriaci√≥n a Colombia.

Condiciones de encarcelamiento en la prisión ADX de Florence, Colorado

Una de las prisiones donde m√°s se vulneran los preceptos internacionales que demandan condiciones de dignidad y respeto a los derechos humanos de la poblaci√≥n privada de la libertad es la prisi√≥n ADX, ubicada en el desierto de Florence, Colorado, o tambi√©n conocida por su dureza como la ‚Äús√ļpermax‚ÄĚ, ¬†la prisi√≥n de m√°xima seguridad donde se encuentra privado de la libertad Ricardo Palmera ‚Äď Sim√≥n Trinidad.

De los 13 a√Īos f√≠sicos que lleva Ricardo Palmera en esta prisi√≥n unos 11 han sido de aislamiento total, lo que significa una grave violaci√≥n a sus derechos humanos, dados los efectos que sobre la salud mental y emocional produce un estado de aislamiento tan prolongado.¬†

Al respecto dice el abogado Burton[13]:

‚Äú‚Ķest√° en condiciones muy infrahumanas‚Ķ √Čl ha estado casi 11 a√Īos solo‚Ķ las normas internacionales dicen que es mejor no tener a una persona en [aislamiento] por m√°s de 60 d√≠as porque da√Īa la mente, el √°nimo de una persona.¬† Mucha gente se vuelve [loca]‚Ķ con mucho problema sicol√≥gico‚Ķ‚ÄĚ

Además de negarle el contacto con cualquier otra persona, en esta primera larga etapa a Simón, confinado en uno de los pabellones con otros presos considerados de alta peligrosidad, se le negó la posibilidad de recibir libros o periódicos; de aprender el idioma del país que lo tiene (inglés); de ver televisión; le quitaron sus gafas; le negaron la atención médica y odontológica adecuada, no podía acceder a los expedientes para su defensa de los casos abiertos en Colombia; a uno de sus abogados en Colombia, el doctor Ramiro Orjuela le negaban la visa para visitarlo en los Estados Unidos; sin poder recibir la luz del sol, nunca sabía si era día o noche; era fuertemente encadenado cada vez que se lo trasladaba a alguna diligencia dentro de la misma prisión, o a alguna de las pocas audiencias virtuales que le permitieron atender; hasta le decomisaron unas cartas para jugar solitario, etc., etc. 


De una de esas audiencias que fue grabada en v√≠deo, el mundo pudo corroborar las extremas medidas[14] de seguridad¬† y encarcelamiento que debe soportar Ricardo Palmera ‚Äď Sim√≥n Trinidad en la ‚Äús√ļpermax‚ÄĚ, la prisi√≥n de m√°xima seguridad donde se encuentra.¬† En las im√°genes se puede ver c√≥mo es encadenado de la cintura pies y manos y le ponen un dispositivo el√©ctrico de alto voltaje en una de sus piernas para su m√°xima sujeci√≥n.

El propio Simón Trinidad [15]denuncia en una comunicación a uno de los jueces en la ciudad de Neiva en Colombia:

‚ÄúYo no tengo garantizado el derecho a la defensa; no me permiten enviar documentos a mi abogado ni a los jueces en Colombia, donde pruebo mi inocencia; eso lo tienen que denunciar mis compa√Īeros ante la delegaci√≥n del gobierno en La Habana. Ni siquiera me permiten hablar con el CICR".

Durante el per√≠odo de conversaciones de paz en La Habana, sus compa√Īeros (as) de causa, las FARC ‚Äď EP, ¬†intensificaron gestiones reservadas, con el conocimiento del gobierno colombiano, para lograr la repatriaci√≥n de Ricardo Palmera ‚Äď Sim√≥n Trinidad.¬† En esa b√ļsqueda tambi√©n lo nombraron desde el principio como uno de los voceros de la delegaci√≥n de paz de las FARC ‚Äď EP en la mesa de conversaciones, esto no se logr√≥; al final del gobierno Obama se aspiraba a que le concediera el indulto, tampoco fue posible; se solicit√≥ el mejoramiento de sus condiciones de reclusi√≥n, de acuerdo a lo exigido por los est√°ndares internacionales en cuanto al tratamiento carcelario de las personas privadas de la libertad, es hasta ahora lo poco que se ha conseguido a su favor, unos m√≠nimos cambios en sus condiciones de reclusi√≥n.¬† En cambio, el Estado colombiano, principal responsable de que uno de sus connacionales se encuentre condenado injustamente en territorio estadounidense, se ha lavado las manos y no ha hecho el m√≠nimo esfuerzo para buscar la repatriaci√≥n de Ricardo Palmera ‚Äď Sim√≥n Trinidad.

¬ŅPor qu√© una Campa√Īa para repatriar y liberar a Ricardo Palmera ‚Äď Sim√≥n Trinidad?

Sim√≥n es un trofeo para ese Estado subterr√°neo de la inteligencia norteamericana y del gobierno colombiano que ha querido doblegarlo y quebrarlo moralmente, para a trav√©s suyo darle un escarmiento a la entonces insurgencia de las FARC ‚Äď EP, pero han fracasado en su intento. Su historia de vida, de compromiso, de lucha y su resistencia tras un largo, tortuoso e injusto encarcelamiento en una c√°rcel de los Estados Unidos, hacen de Ricardo Palmera ‚Äď Sim√≥n Trinidad un s√≠mbolo de dignidad y templanza para los (as) revolucionarios del mundo.

¬°No podemos abandonarlo ahora, no podemos permitir que muera en una prisi√≥n en los Estados Unidos, no podemos! Es un imperativo moral buscar su repatriaci√≥n y libertad, porque tomando las palabras de Fidel Castro, ‚ÄúA los compa√Īeros, nunca se los abandona‚ÄĚ[16].

Otras experiencias como la de los 5¬†h√©roes cubanos, del puertorrique√Īo Oscar L√≥pez, de Angela Davis, de Nelson Mandela, de Mumia Ab√ļ-Jamal y m√°s, nos ense√Īan que la solidaridad y presi√≥n pol√≠tica son decisivas y que se pueden obtener resultados positivos.¬† ¬†Estamos en deuda con Ricardo Palmera ‚Äď Sim√≥n Trinidad, √©l tambi√©n merece una gran campa√Īa nacional e internacional a la altura de su estatura revolucionaria.

Ricardo Palmera ‚Äď Sim√≥n Trinidad requiere que el mayor n√ļmero de personas y organizaciones, nacionales e internacionales hagamos el esfuerzo, que agotemos todas las estrategias necesarias para ganar una mayor conciencia internacional que respalde su caso y as√≠ alcanzar finalmente su repatriaci√≥n y libertad.

Simón es además, la figura emblemática a través de la cual se pueden visibilizar y buscar también la repatriación de muchos otros (as) prisioneros (as) políticos, entre ellos Sonia e Iván Vargas y de decenas de presos sociales arrancados del suelo patrio bajo la odiosa y anti-soberana figura de la extradición.

A Ricardo Palmera  - Simón Trinidad lo necesitamos en el país, en libertad, aportando con su inteligencia y compromiso a la construcción de un país en paz. De una paz completa.

Ricardo Palmera Pineda ‚Äď Sim√≥n Trinidad, en la grandeza de su ejemplo, de su dignidad y resistencia, ya no es solamente el militante de las FARC, es nuestro Mandela, es el H√©roe Nacional de todo un pueblo.


Simón: “Te arrancaremos de las sombras,

Te devolveremos a la libertad

Y a la vida‚ÄĚ

                                                                           Marcos Ana       

[1] Ponencia presentada al ‚ÄúSeminario ‚Äď Encuentro sobre la situaci√≥n de los (as) presos pol√≠ticos y sociales, derecho a la rebeli√≥n y pol√≠tica criminal‚ÄĚ, Bucaramanga, Colombia, octubre 28 de 2017. V√©ase una primera versi√≥n de este documento: Obando Liliany.¬† Los Dilemas de la extradici√≥n en Colombia, pgs. 128 ‚Äď 140. En: La Extradici√≥n en Colombia. Instrumento Represivo y Mecanismo de Impunidad. Editores, Corporaci√≥n Equipo Jur√≠dico Pueblos.¬† Campa√Īa Por la Soberan√≠a No a la Extradici√≥n.¬† Colombia, Primera Edici√≥n, agosto de 2015, ISBN: 978-958-59108-0-5.

[2] Soci√≥loga, defensora de derechos humanos, integrante de la Campa√Īa Sim√≥n Libertad, (Facebook: Sim√≥n Libertad).

[3] Sebasti√°n Zuleta H.¬† Colombia y la extradici√≥n: ¬Ņquo vadis? Fundaci√≥n Ideas para la Paz. Dossier No. 3/22 de diciembre de 2010.¬† Bogot√°, Colombia, p.1.

[4] Sebastián Zuleta.  Colombia y la extradición… p.1.

[5] Ver: /news/political-prisoners/entrevista-con-mark-burton

[6] En: /news/political-prisoners/entrevista-con-mark-burton

[7] V√©ase: Op. Cit. Sebasti√°n Zuleta H.¬† Colombia y la extradici√≥n: ¬Ņquo vadis?...

[8] Wikileaks:, inicialmente divulgado y traducido al espa√Īol por el abogado y analista pol√≠tico Juan Carlos Vallejo en:¬† Colombia: destapes del poder olig√°rquico en las notas de ANNCOL en:√°rquico-+Juan+carlos+vallejo.pdf.¬† Para un seguimiento bien documentado del caso de Ricardo Palmera ‚Äď Sim√≥n Trinidad, tambi√©n v√©ase del mismo autor:¬† Apuntes sobre el caso de Sim√≥n Trinidad, en:

[9] Ver:

[10] Ver: /news/political-prisoners/entrevista-con-mark-burton

[11] En:

[12] En:

[13] Ver: /news/political-prisoners/entrevista-con-mark-burton

[14] En:

[15] Ver:

[16] Tomado de un art√≠culo del abogado y analista pol√≠ticos Juan Carlos Vallejo, ¬ŅAl hombre de hierro lo abandonaron?, febrero 28 de 2017,


MATERNIDAD NEGADA -Memorias de Prisión-


-Memorias de Prisión-

Por Liliany Obando*

Bogot√°, Colombia, 22/04/17

Como un resultado de la lucha de muchas mujeres organizadas, muchas de ellas feministas, las violencias contra las mujeres que con inusitada frecuencia terminan en muertes violentas, se visibilizan cada vez m√°s, en un esfuerzo por sacar de la condici√≥n de supuesta ‚Äúnormalidad‚ÄĚ, ¬†asignada por una cultura patriarcal, a lo que en realidad es una afrenta contra las humanidades femeninas. Tambi√©n gracias a esas mismas luchas de las mujeres, esos asesinatos hoy son tratados penalmente como feminicidios, es decir, aquellas muertes ocasionadas contra las mujeres por el hecho de ser mujeres, con lo cual se pretende sancionar de manera ejemplarizante y m√°s all√°, que nunca m√°s sucedan aquellas muertes violentas contra las mujeres. Aun as√≠ los feminicidios se suceden uno tras otro y a las mujeres y a la sociedad, nos queda mucho trabajo por hacer para que esta aberrante realidad cambie.

Pero en ese universo de las violencias contra las mujeres, hay un tipo de violencia del que poco se habla, de la negaci√≥n del derecho de las mujeres a la maternidad y por extensi√≥n de las ni√Īas y ni√Īos a tener una familia y a no ser separados de ella (art. 44 de la Constituci√≥n Pol√≠tica colombiana).¬† Familia, que en una gran mayor√≠a de los casos se limita a la madre ante la ausencia permanente del padre. Y este tipo de violencia que desgarra en lo m√°s profundo a las mujeres que la viven, es m√°s frecuente y al tiempo m√°s invisible para las mujeres privadas de la libertad.

Hace unos escasos días, supimos del doloroso caso de la prisionera política de las FARC Rocío Cuéllar.  Ella quien había pasado por la tortura de estar embarazada siendo una prisionera en una cárcel donde no se le garantizan las condiciones mínimas que debe recibir una mujer en ese estado, tuvo además un embarazo de alto riesgo y su bebé nació prematuramente en un hospital que no ofrecía las condiciones para atender al recién nacido.  Rocío no sólo debió soportar el dolor de no poder estar al lado y amamantar a su recién nacido del que la habían separado, sino que tras una larga lucha con la institución penitenciaria y las entidades prestadoras de salud para que el bebé fuera trasladado a un hospital que le garantizara la vida al menor, recibió finalmente la fatídica noticia de la muerte de su bebé por la negligencia e inhumanidad institucional.

Lida Mar√≠a Urrego Lascarro, prisionera pol√≠tica de las FARC, recluida en C√°rcel de Mujeres las Mercedes de Monter√≠a C√≥rdoba, recientemente tambi√©n narra en una¬† desesperada carta c√≥mo a pesar de ser una prisionera pol√≠tica de las FARC-EP, ¬†que la hace beneficiaria de la Ley de Amnist√≠a (Ley 1820), resultado de los Acuerdos de Paz firmados entre el gobierno colombiano y las FARC-EP, √©sta no ha sido a√ļn posible, en cambio, las autoridades penitenciarias muy acuciosas la separar√°n de su peque√Īa hija que ha convivido con ella en la c√°rcel desde su nacimiento, tan pronto cumpla la edad de 3 a√Īos, tal como lo se√Īala el C√≥digo Penitenciario y Carcelario.

En otra c√°rcel distante de esa, la Reclusi√≥n de Mujeres de C√ļcuta, Norte de Santander, Mayerli Becerra Mu√Īoz tambi√©n prisionera pol√≠tica de las FARC, dio a luz a su beb√© y a pesar de ser al igual que Roc√≠o y Lida Mar√≠a, beneficiaria de la Ley de Amnist√≠a, √©sta no le ha sido concedida, tampoco la prisi√≥n domiciliaria, por lo que fue conducida junto con su reci√©n nacido de nuevo a prisi√≥n.¬† El menor enferm√≥ y tuvo que ser llevado a un hospital pero separado de su madre. El Instituto Colombiano de Bienestar Familiar decidi√≥ que la custodia temporal del menor estar√≠a en manos de un tercero. ¬† ¬†¬†

Tambi√©n recuerdo como si fuera ayer a nuestra peque√Īa Manuelita[1]. En ese mundo de dolor y sombras que son las c√°rceles, parad√≥jicamente, los momentos de alegr√≠a vienen de esas peque√Īas y peque√Īos, tambi√©n de cierta forma prisioneros, que conviven con sus madres en los pocos patios de reclusiones femeninas donde est√° permitida su permanencia. Pero el de Manuelita es un recuerdo doloroso. Su madre, una guerrillera de origen ind√≠gena, de rasgos duros y car√°cter fuerte, lleg√≥ una ma√Īana ahogada en llanto a contarnos a quienes √©ramos sus m√°s cercanas, que su peque√Īa ni√Īa, que a√ļn no ajustaba los tres a√Īos y que escasamente hablaba, hab√≠a regresado del jard√≠n infantil quej√°ndose de dolor en sus partes √≠ntimas que se√Īalaba con su peque√Īa mano y su ropa interior ten√≠a rastros de sangre.¬† Recuerdo que mientras escuch√°bamos su relato, llor√°bamos todas al sospechar de qu√© se trataba.¬† Recuerdo tambi√©n que su madre se debat√≠a en el dilema entre su deseo de justicia y el deseo de que no la separaran de su peque√Īa hasta que cumpliera los tres a√Īitos, pues despu√©s de eso dif√≠cilmente la ver√≠a crecer ya que afrontaba una condena de 40 a√Īos.¬† Finalmente el caso qued√≥ en la impunidad porque nadie nos crey√≥ la historia que la reclusi√≥n prontamente encubri√≥.

Pero esta dolorosa situaci√≥n no es exclusiva a las prisioneras pol√≠ticas. En las c√°rceles colombianas la gran mayor√≠a de las mujeres privadas de la libertad son madres y lo que es m√°s complejo, son ellas la cabeza de familia, las que deben proteger a su descendencia tanto econ√≥mica como afectivamente, ante la ausencia de la figura paterna. La mayor√≠a de ellas han trasgredido la ley por delitos asociados a su condici√≥n de pobreza y exclusi√≥n. ¬†As√≠ que las dolorosas historias de madres e hijas e hijos separadas forzosamente por la circunstancia de la c√°rcel de las primeras, o de peque√Īos/as que crecen en el h√°bitat de la prisi√≥n junto a sus madres hasta que alcancen los 3 a√Īos de edad, se repiten por cientas ante la inexistencia de una Justicia de G√©nero que deber√≠a priorizar y dar un tratamiento diferencial y alternativo a la prisi√≥n a las mujeres que son madres, entre otras, porque √©stos menores son los peormente afectados.

Jam√°s olvidar√© la historia de Sol[2], con quien compart√≠ durante algunos meses una peque√Īa celda. Era una mujer que llevaba una vida normal con su esposo e hijo, hasta que en un episodio de violencia intrafamiliar durante una ri√Īa con su hermano √©ste termin√≥ muerto con arma blanca y ella pagando una larga condena. Tras el episodio violento su familia dej√≥ de hablarle, jam√°s la visit√≥ en la c√°rcel y nunca protegi√≥ a su peque√Īo hijo que qued√≥ como tantos(as) otros, a la deriva.¬† Su esposo, como suele ocurrir con demasiada frecuencia cuando una mujer est√° en prisi√≥n, con el tiempo tambi√©n la abandon√≥, no sin antes haber concebido con ella una hija en la c√°rcel.¬† Sol, as√≠ qued√≥ con la responsabilidad de una madre soltera de un hijo y una hija.¬† En¬† la c√°rcel, fruto de la soledad y la desesperaci√≥n conoci√≥ la droga, y aprendi√≥ a robar para solventar el vicio y solo ese sentimiento inigualable que une poderosamente a una madre a su hijo(a), fue capaz de sacarla de ese mundo de oscuridad. Cuando compart√≠ con ella en el patio de prisioneras pol√≠ticas, era testigo de c√≥mo d√≠a a d√≠a se la rebuscaba como pod√≠a, -en las c√°rceles colombianas los cupos de trabajo remunerado son casi inexistentes-, y con lo poco que se ganaba la ve√≠a comprando dulces y alimentos, y tambi√©n colectando lo que sobraba de la comida canera que las dem√°s prisioneras dej√°bamos, para enviarles a su hija e hijo, de los que dolorosamente hab√≠a sido separada cuando √©stos cumplieron los tres a√Īos.¬†

En los Acuerdos de paz de La Habana se logr√≥, gracias tambi√©n a la presi√≥n y esfuerzo de muchas organizaciones de mujeres, que quedara incluido de manera transversal en los mismos, el enfoque de g√©nero, aporte sui g√©neris en los acuerdos de paz en el mundo.¬† Es ahora tarea de las mujeres jugar un papel activo como garantes para que ese enfoque de g√©nero se cumpla en la implementaci√≥n¬† de los Acuerdos de Paz y tambi√©n seguir luchando para que una real Justicia de G√©nero sea posible.¬† Es la √ļnica v√≠a para que cientas de historias de violencias contra las mujeres y de sus dolores inenarrables, empiecen a ser cosa del pasado, mientras que la maternidad por opci√≥n, sea un regalo de vida en la Colombia de la Paz.

*Socióloga, Defensora de Derechos Humanos y Ex Prisionera Política.

(Versión revisada)


[1] Así la llamamos para proteger su identidad.

[2] Su nombre ha sido cambiado para proteger su identidad.

Versión inicial publicada en:



El pasado 1 de marzo de 2017, el Juzgado 26 de Ejecuci√≥n de Penas y Medidas de Seguridad de Bogot√° notific√≥ a la Soci√≥loga y Defensora de Derechos Humanos, Liliany Obando la providencia del 27 de febrero del 2017 que le concede la AMNIST√ćA.

Liliany Obando y el abogado Uldarico Fl√≥rez Pe√Īa

Después de un proceso largo, injusto, tortuoso, kafkiano, violatorio de sus derechos a la legítima defensa y debido proceso, Liliany Obando fue condenada por el punible de Rebelión, desconociendo el fallo de la Corte Suprema de Justicia de la Sala de Casación Penal que declaró ilegales las pruebas recaudadas en la famosa Operación Fénix.

La batalla jurídica de Liliany es un ejemplo de lucha para todos las y los defensores de derechos humanos, integrantes del movimiento social y personalidades, que también han sido procesados, investigados y/o condenados en usanza de falsos positivos judiciales, porque demuestra que es posible develar y condenar la perversión de esperpentos jurídicos, tal como los usados recientemente como Política de Estado desde el gobierno de la Seguridad Democrática hasta hoy, y que por larga y difícil que pueda ser una defensa jurídica y política es necesario luchar hasta el final para demostrar la injusticia e inocencia.

Liliany ha batallado por demostrar la ilegalidad e injusticia cometida en su caso y bas√°ndose en la Ley 1820 de 2016 y su Decreto Reglamentario 277 de 2017, derivadas del proceso de paz entre el gobierno Santos y la guerrilla de las FARC-EP, present√≥ como era su derecho, a trav√©s de uno de sus apoderados, el doctor Uldarico Fl√≥rez Pe√Īa, la petici√≥n de Amnist√≠a. Ley que tambi√©n se aplica a aquellas personas que injustamente hayan sido investigadas y/o condenadas en raz√≥n del conflicto. Dicha petici√≥n como enunciamos anteriormente fue respondida positivamente el pasado 1 de marzo de 2017, a trav√©s de la resoluci√≥n emanada del Juzgado 26 de Ejecuci√≥n de Penas y Medidas de Seguridad de Bogot√°.

Esta lucha jur√≠dica y pol√≠tica que ha dado Liliany durante largos y duros, nueve a√Īos, ha sido acompa√Īada por la Red Internacional de Solidaridad con las Prisioneras y Prisioneros Pol√≠ticos - INSPP, la Brigada Jur√≠dica Eduardo Uma√Īa Mendoza, los/la abogados Eduardo Matyas, Gloria Silva y Uldarico Fl√≥rez Pe√Īa y por la solidaridad desinteresada de un sinn√ļmero de organizaciones nacionales e internacionales, parlamentarios/as, amigas y amigos, a quienes una vez m√°s reiteramos nuestro sentido agradecimiento y el afecto que les profesa Liliany y su familia a todas y todos ustedes.

Abogado Eduardo Matyas Camargo


                             Abogada Gloria Silva

La solidaridad no se privatiza, es un principio y un deber de humanidad que cualquiera puede prestar a aquellas personas sometidas a regímenes oprobiosos. 
Libertad para todas y todos los Prisioneros Políticos, 
 Amnistía Ya!

Bogot√°, marzo 12 de 2017

El destino del prisionero Simón Trinidad, visto por su abogado estadounidense

El destino del prisionero Simón Trinidad, visto por su abogado estadounidense


Por W.T. Whitney Jr.*

Traducido al Espa√Īol por Liliany Obando**

Febrero 22 de 2017

Razones pol√≠ticas impulsaron al presidente colombiano Alvaro Uribe para tramar la extradici√≥n del prisionero pol√≠tico Sim√≥n Trinidad a los Estados Unidos en diciembre 31, 2004. All√≠, se habr√≠a pensado, servir√≠a como una lecci√≥n objetiva para los otros l√≠deres de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC-EP).¬† Pero doce a√Īos m√°s tarde, en noviembre 30, 2016, el Congreso colombiano ratific√≥ un acuerdo de paz entre las¬† FARC-EP y el gobierno colombiano.¬† Sin embargo, Trinidad permanece en una prisi√≥n de m√°xima seguridad en Colorado, cumpliendo una condena de 60 a√Īos.

Durante el curso de los cuatro a√Īos de conversaciones ¬†representantes de las FARC solicitaron repetidamente que a Trinidad se le permitiera unirse a su equipo de negociadores en La Habana.¬† Incluso en los √ļltimos d√≠as de su mandato, despu√©s de que el conflicto hab√≠a terminado, el president Obama neg√≥ el indulto a Sim√≥n Trinidad.

El Congreso colombiano  recientemente  preparó el camino para que miles de otros(as) combatientes prisioneros de las FARC y otros prisioneros (as) políticos sean amnistiados y liberados.  Simón Trinidad no será uno de ellos.

El abogado Mark Burton en Denver es del defensor en Estados Unidos de Trinidad.¬† √Čl respondi√≥ recientemente a las preguntas enviadas v√≠a correo electr√≥nico con respecto a la situaci√≥n de su cliente.¬† La informaci√≥n de contexto que aparece abajo puede servir para introducir los comentarios de Burton. ¬†

El padre de Sim√≥n Trinidad, un abogado y hacendado, fue un Senador colombiano; su abuelo materno fue gobernador del departamento de Santander.¬† Trinidad mismo, trabaj√≥ para un banco agrario de propiedad del Estado, administr√≥ otro banco, y ense√Ī√≥ econom√≠a en una universidad.¬† Despu√©s de dejar Valledupar por un campamento rebelde en 1987 a la edad de 37 ‚Äď ya viejo para ser un guerrillero principiante- √©l ser√≠a conocido como Sim√≥n Trinidad, no m√°s como Ricardo Palmera, su nombre de nacimiento.¬† Para las FARC-EP, √©l fue un negociador, especalista en educaci√≥n pol√≠ca, asesor financiero, y representante en el extranjero.

La polic√≠a local con asistencia de la CIA¬† captur√≥ a Trinidad en Quito, Ecuador en 2004.¬† √Čl hab√≠a estado ah√≠ para contactar al oficial de las Naciones Unidas para negociar la liberaci√≥n de los prisioneros de las FARC. Despu√©s de su extradici√≥n a Colombia, autoridades estadounidenses lo transportaron a Washington. El gobierno de los Estados Unidos lo llev√≥ a juicio cuatro veces entre 2006 y 2008.

Trinidad ¬†anot√≥ un empate en su primer juicio; los cargos de que √©l era un terrorista y traficante de drogas fueron descartados.¬† En un Segundo juicio √©l fue condenado alegando haber conspirado para el secuestro de tres contratistas de inteligencia de los Estados Unidos en 2003, despu√©s de que en un tiroteo de las FARC hubieran derribado su avi√≥n.¬† Trinidad recibi√≥ la maxima sentencia; 20 a√Īos por cada contratista secuestrado. Los fiscales fueron incapaces de condenarlo en su tercer y cuarto juicios con cargos de narcotr√°fico, que el gobierno finalmente abandon√≥.

Trinidad estaba muy lejos de la escena cuando el secuestro ocurri√≥.¬† Los fiscales no presentaron evidencia indicando su directa o indirecta participaci√≥n.¬† En prisi√≥n, Trinidad ha vivido en confinamiento solitario por casi 12 a√Īos.¬† Los oficiales de prisi√≥n restringen severamente sus llamadas telef√≥nicas, correspondencia y visitas de familiares o amigos.

Relato de Mark Burton:

El presidente Obama nunca indult√≥ a Sim√≥n Trinidad.¬† ¬ŅQu√© perspectivas hay para su eventual liberaci√≥n?

MB: Fue una gran decepci√≥n que el Presidente Obama no concediera clemencia a Sim√≥n Trinidad.¬† Las aguas no est√°n muy claras ahora, pero los primeros comentarios de la administraci√≥n Trump no dan mucha esperanza de que esta administraci√≥n simpatice mucho con el Proceso de Paz colombiano.¬† Esto no significa, sin embargo, que no nos vamos a seguir organizando y¬† abogando¬† por la liberaci√≥n de Sim√≥n.¬† Su encarcelamiento es muy injusto y su libertaci√≥n de la mayor importancia.¬† El Proceso de Paz colombiano y la sociedad en su conjunto pueden √ļnicamente ser fortalecidas con la presencia de Sim√≥n Trinidad en Colombia.¬† El movimiento por su liberaci√≥n continuar√° con mayor vigor.

¬ŅQu√© deben hacer las personas u organizaciones en el camino de agitar su liberaci√≥n?

MB:¬† En Facebook hay una p√°gina llamada ‚ÄúApoye el Proceso de Paz Colombiano, Sim√≥n Trinidad Libre.‚Ä̬† Hay adem√°s el sitio web¬† En estos sitios de internet hay actualizaciones de la campa√Īa para la liberaci√≥n de Sim√≥n Trinidad y llamados a la acci√≥n; llamadas a la Casa Blanca, manifestaciones, etc.¬† Ser√° incrementada la actividad debido a la intransigencia de las autoridades de los Estados Unidos, de manera que debemos seguir estos sitios web para una futura acci√≥n. Nosotros estamos planeando organizar giras¬† en el pa√≠s para elevar el perfil de la campa√Īa de Sim√≥n Trinidad, as√≠ que por favor vean los detalles.

Pienso que es importante que el caso de Simón Trinidad sea tomado por los grupos de paz y justicia, iglesias, salas sindicales, alrededor del país.  Los sitios de internet de arriba pueden ofrecer información y apoyo para cualquier organización que desee  realizar un evento, o simplemente recibir más información.

Creo que es de la mayor importancia que el caso de Simón Trinidad aparezca en la prensa y medios populares tanto como sea posible.  Es importante que su nombre sea conocido en todas partes, de manera que más y más personas entiendan la importancia de su caso.

¬ŅSi √©l volviera a Colombia, ser√≠a enjuiciado y/o encarcelado?


MB:¬† Sim√≥n tiene m√°s de 40 casos abiertos en Colombia.¬† Uno de sus m√°s grandes deseos es estar en Colombia para enfrentar los cargos en su contra.¬† La mayor√≠a de los casos alegan que Sim√≥n, como un miembro del Secretariado o el Estado Mayor, orden√≥ actos criminales para ser cometidos por otros.¬† Esos casos reclaman que Sim√≥n es el autor intelectual de muchos cr√≠menes basados en su alta posici√≥n en las FARC-EP.¬† Estos casos son completamente absurdos en tanto Sim√≥n nunca ha sido miembro del Estado Mayor o el Secretariado y los cargos son falsos. Estos casos son lo que es llamado un montaje judicial en Espa√Īol, o un frame up en ingles.

Todas las acusaciones hechas contra Sim√≥n est√°n basadas en sus actividades reportadas como un miembro de las FARC-EP.¬† √Čl, por lo tanto calificar√≠a para que sus casos sean revisados por la Jurisdicci√≥n Especial para la Paz.¬† Sus casos tendr√≠an una clase de tratamiento especial bajo la nueva legislaci√≥n de paz y √©l no deber√≠a permanecer en custodia cuando √©l sea devuelto a Colombia.

¬ŅPor qu√© el presidente de los Estados Unidos no act√ļa envi√°ndolo de vuelta a Colombia?

MB:¬† ¬†No estoy al tanto de los procesos de toma de decisiones del gobierno de los Estados Unidos.¬† Pero uno de los principales factores, imagino, es la resistencia del Departamento de Justicia para la liberaci√≥n de Sim√≥n Trinidad.¬† Esta es la division de los Estados Unidos que lo ha perseguido. Ellos est√°n a menudo muy fuertemente opuestos a la liberaci√≥n de prisioneros pol√≠ticos.¬† El Departamento de Justicia tambi√©n reclama representar los intereses de las ‚Äúv√≠ctimas‚ÄĚ en este caso.¬† Es decir, los tres contratistas para el Pent√°gono.¬† Ellos estuvieron involucrados en el conflict ointerno de Colombia al grabar en video posiciones de las FARC en el campo y enviando estos videos a los militares de los Estados Unidos del Comando Sur.¬† Tampoco es claro de¬† cu√°les¬† acciones tom√≥ el gobierno colombiano para facilitar su liberaci√≥n y si hubo alguna presi√≥n diplom√°tica para solicitar su liberaci√≥n.

¬ŅQu√© hizo o no el gobierno colombiano para empujar por su liberaci√≥n?¬†

MB:¬† √Čsta es realmente una pregunta importante.¬† No es claro que el gobierno colombiano haya hecho un fuerte empuj√≥n para la liberaci√≥n de Sim√≥n, a√ļn si formalmente lo solicitaron.¬† Para que Sim√≥n sea liberado bajo una concesi√≥n de clemencia, creo que el gobierno colombiano debe ser fuerte.¬† No hay indicaci√≥n de que el gobierno colombiano act√ļa de manera fuerte aqu√≠.¬† Algunos dicen que el gobierno colombiano no hizo nada.¬† Pero es posible que el gobierno hizo una petici√≥n, pero no la apoy√≥ con una fuerte presi√≥n diplom√°tica.

C√≠rculos establecidos en Colombia parecen albergar una especial animosidad contra Sim√≥n Trinidad.¬† Hay historias de que √©l abandon√≥ a su familia y tom√≥ el dinero del banco donde √©l trabajaba.¬† ¬ŅTales acusaciones envenenan la atm√≥sfera en su contra?

MB:¬† Es mi creencia personal de que hay alguna especial animosidad hacia Sim√≥n en ciertos sectores de la sociedad colombiana debido a la cuesti√≥n de la clase social.¬† No he visto ninguna evidencia de que Sim√≥n Trinidad¬† desvi√≥ ning√ļn fondo de su banco a las FARC y no creo que los c√≠rculos gobernantes colombianos est√©n molestos por las acusaciones de robo de dinero.¬† Creo que esta hostilidad est√° basada en la clase.

Sim√≥n Trinidad vino de una prominente familia en Cesar.¬† Su padre fue un senador de la rep√ļblica.¬† Sim√≥n Trinidad fue a exclusivas escuelas y universidades en Bogot√°.¬† √Čl lleg√≥ a ser el gerente de un banco en Valledupar, Cesar.¬† Se ¬†consideraba que pertenec√≠a a las clases altas en esa parte del pa√≠s.¬† √Čl siempre tuvo, sin embargo, preocupaciones sociales.¬† Cuando el trabaj√≥ en un banco agrario y al tratar con el campesinado en el Cesar, el lleg√≥ a preocuparse por la situaci√≥n de los pobres rurales.

Cuando Simón Trinidad se unió a una organización clandestina revolucionaria él fue considerado como traidor a la clase.  Creo que ciertos sectores de la sociedad colombiana estuvieron enfurecidos por el hecho de que alguien de las clases altas realmente se rebelara contra las reglas de la oligarquía en Colombia.  Esto puede explicar la especial hostilidad, y mal tratamiento que él ha recibido de ciertos sectores del establecimiento colombiano.

¬ŅC√≥mo est√° siendo tratado Trinidad en prisi√≥n? ¬ŅQu√© contactos tiene con el mundo exterior?

MB:¬† Sim√≥n estuvo en absoluto confinamiento solitario por 13 a√Īos ‚Äď con muy poco contacto humano.¬† S√≥lo recientemente le ha sido permitido tener alguna interacci√≥n limitada con otros pocos prisioneros y esta es una mejora.¬† Sin embargo, √©l a√ļn no puede tener contacto con nadie externo a la prisi√≥n distinto¬† a su familia inmediata y su defensor. Le est√°n permitidas cuatro llamadas de 15 minutos cada mes con su familia y eso es todo.¬† Sus condiciones son a√ļn muy restrictivas y crueles.¬† Su defensor y los miembros de su familia que tienen contacto con √©l,tienen que firmar algo llamado SAM (sigla en ingles), o Medida Administrativa Especial, prometiendo no enviar o recibir ning√ļn mensaje de Sim√≥n Trinidad para una tercera parte.¬† √Čl est√° efectivamente aislado del mundo exterior.

¬ŅCu√°l es su impresi√≥n de Sim√≥n Trinidad como persona?

MB:¬† Admiro mucho a Sim√≥n Trinidad.¬† La primera vez que fui a reunirme con √©l en la prisi√≥n esperaba reunirme con alguien que estaba desmoralizado por su sufrimiento debido a estar encarcelado por a√Īos en confinamiento solitario.¬† Sim√≥n Trinidad es todo menos un derrotado o desmoralizado.¬† Cuando lo v√≠ la primera vez, √©l estaba lde pie en la peque√Īa sala donde me reun√≠ con √©l, ten√≠a una gran sonrisa en su rostro y me salud√≥ muy cordialmente y tuvimos una maravillosa conversaci√≥n.¬† Sim√≥n Trinidad es realmente el ‚ÄúHombre de Hierro‚ÄĚ, el nombre dado por su famoso bi√≥grafo [Jorge Enrique Botero], dado que √©l no permitir√° que las condiciones en las que vive lo derroten o a sus ideales.

√Čl es una persona extremadamente inteligente y anal√≠tica, y puede diseccionar un problema con la precision de una navaja.¬† Sim√≥n Trinidad es una persona muy estudiosa que trata de leer tanto como puede ‚Äďdadas sus condiciones- y conoce de los actuales eventos en Colombia y el mundo.¬† √Čl tambi√©n tiene un muy buen sentido del humor y gusta de una buena broma.¬† Una de sus m√°s admirables cualidades es que es muy compasivo. Sim√≥n tiene un sentido de compasi√≥n por la gente pobre y trabajadora, y tambi√©n por la gente que √©l conoce.

¬ŅQu√© est√° ahora en pie en la v√≠a de implementaci√≥n del acuerdo de paz?

MB: El principal problema de interferencia con la implementaci√≥n del proceso de paz es la inacci√≥n del gobierno colombiano.¬† Lo m√°s inquietante es la reticencia del gobierno colombiano para actuar contra el paramilitarismo.¬† Los asesinatos de l√≠deres (as) sociales contin√ļan sin una fuerte reacci√≥n del gobierno.¬† A fin de tener paz, la oposici√≥n debe tener garant√≠as para su seguridad y el gobierno colombiano debe seguir adelante en su promesa de combatir al paramilitarismo.

Tambi√©n parece que hay resistencia de sectores dentro del gobierno para implementar el proceso de paz.¬† Por ejemplo, muy poco del tribunal de la jurisdicci√≥n especial para la paz est√° en marcha.¬† Parece que hay alg√ļn sabotaje, o al menos mucha inercia del gobierno para seguir adelante en los compromisos del acuerdo de paz.

¬ŅQu√© suceder√° con los prisioneros (as) politicos en Colombia siguiendo el proceso de paz?

MB:¬† Los (as) prisioneros politicos deben ser liberados y permitirles participar en la Jurisdicci√≥n Especial de Paz.¬† A los (as) prisioneros acusados √ļnicamente de delitos pol√≠ticos se les debe garantizar la amnist√≠a.¬† Aquellos (as) otros acusados de cr√≠menes internacionales (como los reconocidos por la Corte Penal Internacional) se someter√°n a la Jurisdicci√≥n Especial para la Paz.¬† Este proceso es de la mayor importancia para el acuerdo de paz.¬†


* Tom A. Whitney Jr., es ¬†un pediatra retirado y periodista politico residente en Maine. Miembro de la Red Internacional de Solidaridad con los (as) prisioneros pol√≠ticos colombianos ‚Äď INSPP.¬†

** Liliany Obando es soci√≥loga, defensora de derechos humanos.¬† Miembro de la Red Internacional de Solidaridad con los (as) prisioneros pol√≠ticos colombianos ‚Äď INSPP.

Fuente:  Artículo publicado en inglés en:


Sigue el artículo en inglés:

The fate of prisoner Simón Trinidad, as seen by his U. S. lawyer

By W. T. Whitney Jr.

 Febrero 17 de 2017

¬†Political reasons impelled Colombian President Alvaro Uribe to engineer the extradition of political prisoner Sim√≥n Trinidad to the United States on December 31, 2004. There, so it was thought, he would serve as an object lesson for other leaders of the Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC ‚Äď EP). But twelve years later, on November 30, 2016, Colombia‚Äôs Congress ratified a peace agreement between the FARC-EP and the Colombian government. Nevertheless, Trinidad remains in a Colorado maximum security prison, serving a 60 ‚Äď year sentence.

Over the course of four years of talks, FARC representatives repeatedly demanded that Trinidad be allowed to join their negotiating team in Havana. Even in the waning days of his term, after the conflict had ended, President Obama refused to pardon Simón Trinidad.   

The Colombian Congress prepared the way recently for thousands of other imprisoned FARC combatants and other political prisoners to be amnestied and freed. Simón Trinidad won’t be one of them.

Denver lawyer Mark Burton is Trinidad’s U. S. attorney. He recently responded to questions sent via email regarding his client’s situation. Background information appearing below may serve to introduce Burton’s comments. 

Sim√≥n Trinidad‚Äôs father, a lawyer and big landowner, was a Colombian senator; Trinidad‚Äôs maternal grandfather was governor of Santander department. Trinidad himself worked for a state-owned agricultural bank, managed another bank, and taught economics in a university. ¬†After leaving Valledupar for a rebel encampment in 1987 at age 37 ‚Äď old for a novice guerrilla ‚Äď he would be known as Sim√≥n Trinidad, no longer as Ricardo Palmera, his birth name. For the FARC-EP, he was a negotiator, political education specialist, financial adviser, and representative abroad.

Local police with CIA assistance seized Trinidad in Quito, Ecuador in 2004. He had been there to contact a United Nations official to negotiate the release of FARC prisoners.  After extradition to Colombia, U.S. authorities transported him to Washington.  The U. S. government tried him four times between 2006 and 2008.

Trinidad scored a hung jury in the first trial; charges that he was a terrorist and drug trafficker were dismissed. At a second trial he was convicted for allegedly having conspired to kidnap three U.S. intelligence contractors in 2003 after FARC gunfire had brought their plane down. Trinidad received the maximum sentence; 20 years for each kidnapped contractor. Prosecutors were unable to have him convicted at his third and fourth trials on drug-trafficking charges, which the government eventually dropped.  

Trinidad was far removed from the scene when the kidnapping occurred. Prosecutors presented no evidence indicating direct or indirect involvement. In prison, Trinidad has lived in solitary confinement for at least 12 years. Prison officials severely restrict telephone calls, correspondence, and visits from family or friends.

Mark Burton’s report:

President Obama never pardoned Simón Trinidad. What prospects are there for his eventual freedom?

MB: It was a huge disappointment that President Obama did not grant clemency to Simón Trinidad. The waters are not very clear right now, but the first comments from the Trump administration don't give much hope that this administration will be very sympathetic to the Colombian Peace Process.  This does not mean that we are not going to keep organizing and advocating for the release of Simón, however.  His incarceration is very unjust and his release is of the utmost importance.  The Colombian Peace Process and Colombian society at large can only be strengthened with the presence of Simón Trinidad in Colombia.  The movement for his release will continue with added vigor.

What should people or organizations do by way of agitating for his release?

MB: On Facebook there is a page called "Support the Colombian Peace Process, Free Simon Trinidad.‚Ä̬†¬†¬† There is also the website¬† On these internet sites there are updates to the campaign for Sim√≥n Trinidad‚Äôs release and also calls for action; White House call-ins, demonstrations, etc.¬† There will be increased activity due to the intransigence of the US authorities, so one should follow these websites for future action.¬† We are planning on organizing speaking tours of the country to raise the profile of Sim√≥n Trinidad‚Äôs campaign so please watch for details.

I think that it is important that Simón Trinidad’s case be taken up by peace and justice groups, churches, and union halls all around the country.  The above internet sites can offer information and support for any organization that would like to hold an event, or simply receive more information. 

I believe that it is of the upmost importance that the case of Simón Trinidad appears in the press and popular media as much as possible.  It is important that his name is known far and wide, so that more and more people understand the importance of his case. 

If he returned to Colombia, would he be tried and/or imprisoned there?

MB: Simón has more than 40 open cases in Colombia.  One of his greatest wishes is to be in Colombia to face the charges against him.  Most of the cases allege that Simón, as a member of the Secretariat or the General Staff, ordered criminal acts to be committed by others.  These cases claim that Simón is the intellectual author of many crimes based on his high position in the FARC-EP.  These charges are completely farcical as Simón has never been a member of the General Staff or the Secretariat and the charges are false.  These cases are what is a called a montaje judicial in Spanish, or a frame up in English.  He has been acquitted on 4 or so of these cases since I first knew him.  We are confident that the many of these cases will be dismissed or that he will be acquitted.

All accusations made against Simón are based on his reported activities as a member of the FARC-EP. He would therefore qualify to have his cases reviewed by the new Special Peace Jurisdiction.  His cases will have a special kind of treatment under the new peace legislation and he should not be kept in custody when he is returned to Colombia.

Why did the US president not act to send him back to Colombia?

MB: I am not privy to the decision-making processes of the US government.  But one of the main factors, I imagine, is the resistance of the Department of Justice to the release of Simón Trinidad.  This is the division of the US government that prosecuted him.  They are often very strongly opposed to the release of political prisoners.  The Department of Justice also claims to represent the interest of the "victims" in this case.  That is to say: the three contractors for the Pentagon. They were involved in Colombia's internal conflict by videotaping FARC positions in the countryside and sending these videos to the US military at the U. S. Southern Command.  Also it is not clear what actions the Colombian government took to facilitate his release and if there was any diplomatic pressure applied for his release.

What did the Colombian government do or not do to push for his release?

MB: This is really an important question.  It is not clear that the Colombian government made a strong push for Simón's release, even if they formally requested it.  For Simón to be released under a grant of clemency I believe that the Colombian government must be forceful. There is no indication that the Colombian government acted in a forceful way here.  Some say the Colombian government didn't do anything. But it is also possible that the government made a request, but didn't support it with strong diplomatic pressure. 

Established circles in Colombia seem to harbor special animosity against Simón Trinidad. There are stories that he abandoned his family and took money from the bank where he worked. Did such accusations poison the atmosphere against him?

MB: It is my personal belief there may be some special animosity towards Simón in certain sectors of Colombian society due to the issue of social class.  I have seen no evidence that Simón Trinidad diverted any funds from his bank to the FARC and I don't believe that the Colombian ruling circles are that upset about allegations of the theft of money.  I believe this hostility is class-based.

Simón Trinidad came from a prominent family in César.  His father was a senator of the republic.  Simón Trinidad went to exclusive schools and universities in Bogota.  He became the manager of a bank in Valledupar, César.  He was considered to belong to the upper classes in that part of the country.  He always had social concerns, however.  When he worked for an agricultural bank and dealt with the peasantry in César, he became concerned about the plight of the rural poor. 

When Simón Trinidad joined a clandestine, revolutionary organization he was considered a class traitor.  I believe that certain sectors of Colombian society were enraged by the fact that someone from the upper classes actually rebelled against the rule of the oligarchy in Colombia.  This may explain the special hostility, and bad treatment, that he has received from certain sectors of the Colombian establishment.

How is Trinidad being treated in prison? What contacts does he have with the outside world?

MB: Simon was in absolute solitary confinement for 13 years - with very little human contact.  Just recently he has been allowed to have some limited interaction with a few other prisoners and this is an improvement.  He still cannot have contact with anyone outside the prison other than his immediate family and his attorney, however.  He is allowed four 15 minute calls a month with his family and that’s it. His conditions are still very restrictive and cruel.  His attorney and his family members who have contact with him have to sign something called a SAM, or Special Administrative Measure, promising not to send or receive any messages from Simón Trinidad to any third party.  He is effectively sealed off from the outside world.

What are your impressions of Simón Trinidad as a person?

MB: I greatly admire Simón Trinidad.  The first time I went to meet him in the prison I expected to meet someone who was demoralized by his suffering due to being incarcerated for years in solitary confinement.  Simón Trinidad is anything but defeated or demoralized.  .When I first saw him he was standing up in the small room where I meet with him, he had a big smile on his face and greeted me very cordially and we had a wonderful conversation.  Simón Trinidad is truly the Hombre de Hierro ("Man of Steel"), the name given him by his famous biography [by Jorge Enrique Botero], as he will not let the conditions he lives under defeat him or his ideals.

He is a person who is extremely intelligent and analytical, and can dissect an issue with razor-like precision. Simón Trinidad is a very studious person who tries to read as much as he can - given his conditions - and to learn about current events in Colombia and the world.  He also has a very good sense of humor and likes a good joke.  One of his most admirable qualities is that he is very compassionate. Simón has a sense of compassion for working and poor people, and also for people that he knows.

What’s now standing in the way of implementation of the peace agreement?

MB: The principal problem interfering with the implementation of the peace process is Colombian government inaction.  The most worrisome is the Colombian government's reluctance to act against para-militarism.   Assassinations of social leaders continue without a strong reaction from the government.  In order to have peace, the opposition must have guarantees for their safety and the Colombian government must follow through on their promise to battle para-militarism.

There also seems to be resistance from sectors within the government to implementing the peace process.  For example, very few of the special peace jurisdiction courts are up and running.  It appears that there is some sabotage of, or at the very least government inertia to follow through on, the commitments of the peace accord.

What’s going to happen to the political prisoners in Colombia following the peace agreement?

 MB: The political prisoners should be released and allowed to participate in the special peace jurisdiction.  Prisoners accused of only political crimes should be granted amnesty.  Those who are accused of international crimes (as recognized by the International Criminal Court) will submit to the special peace jurisdiction.  This process is of the utmost importance to the success of the peace accord.