MATERNIDAD NEGADA -Memorias de Prisi贸n-

MATERNIDAD NEGADA

-Memorias de Prisi贸n-

Por Liliany Obando*

Bogot谩, Colombia, 22/04/17

Como un resultado de la lucha de muchas mujeres organizadas, muchas de ellas feministas, las violencias contra las mujeres que con inusitada frecuencia terminan en muertes violentas, se visibilizan cada vez m谩s, en un esfuerzo por sacar de la condici贸n de supuesta 鈥渘ormalidad鈥, 聽asignada por una cultura patriarcal, a lo que en realidad es una afrenta contra las humanidades femeninas. Tambi茅n gracias a esas mismas luchas de las mujeres, esos asesinatos hoy son tratados penalmente como feminicidios, es decir, aquellas muertes ocasionadas contra las mujeres por el hecho de ser mujeres, con lo cual se pretende sancionar de manera ejemplarizante y m谩s all谩, que nunca m谩s sucedan aquellas muertes violentas contra las mujeres. Aun as铆 los feminicidios se suceden uno tras otro y a las mujeres y a la sociedad, nos queda mucho trabajo por hacer para que esta aberrante realidad cambie.

Pero en ese universo de las violencias contra las mujeres, hay un tipo de violencia del que poco se habla, de la negaci贸n del derecho de las mujeres a la maternidad y por extensi贸n de las ni帽as y ni帽os a tener una familia y a no ser separados de ella (art. 44 de la Constituci贸n Pol铆tica colombiana).聽 Familia, que en una gran mayor铆a de los casos se limita a la madre ante la ausencia permanente del padre. Y este tipo de violencia que desgarra en lo m谩s profundo a las mujeres que la viven, es m谩s frecuente y al tiempo m谩s invisible para las mujeres privadas de la libertad.

Hace unos escasos d铆as, supimos del doloroso caso de la prisionera pol铆tica de las FARC Roc铆o Cu茅llar.聽 Ella quien hab铆a pasado por la tortura de estar embarazada siendo una prisionera en una c谩rcel donde no se le garantizan las condiciones m铆nimas que debe recibir una mujer en ese estado, tuvo adem谩s un embarazo de alto riesgo y su beb茅 naci贸 prematuramente en un hospital que no ofrec铆a las condiciones para atender al reci茅n nacido.聽 Roc铆o no s贸lo debi贸 soportar el dolor de no poder estar al lado y amamantar a su reci茅n nacido del que la hab铆an separado, sino que tras una larga lucha con la instituci贸n penitenciaria y las entidades prestadoras de salud para que el beb茅 fuera trasladado a un hospital que le garantizara la vida al menor, recibi贸 finalmente la fat铆dica noticia de la muerte de su beb茅 por la negligencia e inhumanidad institucional.

Lida Mar铆a Urrego Lascarro, prisionera pol铆tica de las FARC, recluida en C谩rcel de Mujeres las Mercedes de Monter铆a C贸rdoba, recientemente tambi茅n narra en una聽 desesperada carta c贸mo a pesar de ser una prisionera pol铆tica de las FARC-EP, 聽que la hace beneficiaria de la Ley de Amnist铆a (Ley 1820), resultado de los Acuerdos de Paz firmados entre el gobierno colombiano y las FARC-EP, 茅sta no ha sido a煤n posible, en cambio, las autoridades penitenciarias muy acuciosas la separar谩n de su peque帽a hija que ha convivido con ella en la c谩rcel desde su nacimiento, tan pronto cumpla la edad de 3 a帽os, tal como lo se帽ala el C贸digo Penitenciario y Carcelario.

En otra c谩rcel distante de esa, la Reclusi贸n de Mujeres de C煤cuta, Norte de Santander, Mayerli Becerra Mu帽oz tambi茅n prisionera pol铆tica de las FARC, dio a luz a su beb茅 y a pesar de ser al igual que Roc铆o y Lida Mar铆a, beneficiaria de la Ley de Amnist铆a, 茅sta no le ha sido concedida, tampoco la prisi贸n domiciliaria, por lo que fue conducida junto con su reci茅n nacido de nuevo a prisi贸n.聽 El menor enferm贸 y tuvo que ser llevado a un hospital pero separado de su madre. El Instituto Colombiano de Bienestar Familiar decidi贸 que la custodia temporal del menor estar铆a en manos de un tercero. 聽 聽聽

Tambi茅n recuerdo como si fuera ayer a nuestra peque帽a Manuelita[1]. En ese mundo de dolor y sombras que son las c谩rceles, parad贸jicamente, los momentos de alegr铆a vienen de esas peque帽as y peque帽os, tambi茅n de cierta forma prisioneros, que conviven con sus madres en los pocos patios de reclusiones femeninas donde est谩 permitida su permanencia. Pero el de Manuelita es un recuerdo doloroso. Su madre, una guerrillera de origen ind铆gena, de rasgos duros y car谩cter fuerte, lleg贸 una ma帽ana ahogada en llanto a contarnos a quienes 茅ramos sus m谩s cercanas, que su peque帽a ni帽a, que a煤n no ajustaba los tres a帽os y que escasamente hablaba, hab铆a regresado del jard铆n infantil quej谩ndose de dolor en sus partes 铆ntimas que se帽alaba con su peque帽a mano y su ropa interior ten铆a rastros de sangre.聽 Recuerdo que mientras escuch谩bamos su relato, llor谩bamos todas al sospechar de qu茅 se trataba.聽 Recuerdo tambi茅n que su madre se debat铆a en el dilema entre su deseo de justicia y el deseo de que no la separaran de su peque帽a hasta que cumpliera los tres a帽itos, pues despu茅s de eso dif铆cilmente la ver铆a crecer ya que afrontaba una condena de 40 a帽os.聽 Finalmente el caso qued贸 en la impunidad porque nadie nos crey贸 la historia que la reclusi贸n prontamente encubri贸.

Pero esta dolorosa situaci贸n no es exclusiva a las prisioneras pol铆ticas. En las c谩rceles colombianas la gran mayor铆a de las mujeres privadas de la libertad son madres y lo que es m谩s complejo, son ellas la cabeza de familia, las que deben proteger a su descendencia tanto econ贸mica como afectivamente, ante la ausencia de la figura paterna. La mayor铆a de ellas han trasgredido la ley por delitos asociados a su condici贸n de pobreza y exclusi贸n. 聽As铆 que las dolorosas historias de madres e hijas e hijos separadas forzosamente por la circunstancia de la c谩rcel de las primeras, o de peque帽os/as que crecen en el h谩bitat de la prisi贸n junto a sus madres hasta que alcancen los 3 a帽os de edad, se repiten por cientas ante la inexistencia de una Justicia de G茅nero que deber铆a priorizar y dar un tratamiento diferencial y alternativo a la prisi贸n a las mujeres que son madres, entre otras, porque 茅stos menores son los peormente afectados.

Jam谩s olvidar茅 la historia de Sol[2], con quien compart铆 durante algunos meses una peque帽a celda. Era una mujer que llevaba una vida normal con su esposo e hijo, hasta que en un episodio de violencia intrafamiliar durante una ri帽a con su hermano 茅ste termin贸 muerto con arma blanca y ella pagando una larga condena. Tras el episodio violento su familia dej贸 de hablarle, jam谩s la visit贸 en la c谩rcel y nunca protegi贸 a su peque帽o hijo que qued贸 como tantos(as) otros, a la deriva.聽 Su esposo, como suele ocurrir con demasiada frecuencia cuando una mujer est谩 en prisi贸n, con el tiempo tambi茅n la abandon贸, no sin antes haber concebido con ella una hija en la c谩rcel.聽 Sol, as铆 qued贸 con la responsabilidad de una madre soltera de un hijo y una hija.聽 En聽 la c谩rcel, fruto de la soledad y la desesperaci贸n conoci贸 la droga, y aprendi贸 a robar para solventar el vicio y solo ese sentimiento inigualable que une poderosamente a una madre a su hijo(a), fue capaz de sacarla de ese mundo de oscuridad. Cuando compart铆 con ella en el patio de prisioneras pol铆ticas, era testigo de c贸mo d铆a a d铆a se la rebuscaba como pod铆a, -en las c谩rceles colombianas los cupos de trabajo remunerado son casi inexistentes-, y con lo poco que se ganaba la ve铆a comprando dulces y alimentos, y tambi茅n colectando lo que sobraba de la comida canera que las dem谩s prisioneras dej谩bamos, para enviarles a su hija e hijo, de los que dolorosamente hab铆a sido separada cuando 茅stos cumplieron los tres a帽os.聽

En los Acuerdos de paz de La Habana se logr贸, gracias tambi茅n a la presi贸n y esfuerzo de muchas organizaciones de mujeres, que quedara incluido de manera transversal en los mismos, el enfoque de g茅nero, aporte sui g茅neris en los acuerdos de paz en el mundo.聽 Es ahora tarea de las mujeres jugar un papel activo como garantes para que ese enfoque de g茅nero se cumpla en la implementaci贸n聽 de los Acuerdos de Paz y tambi茅n seguir luchando para que una real Justicia de G茅nero sea posible.聽 Es la 煤nica v铆a para que cientas de historias de violencias contra las mujeres y de sus dolores inenarrables, empiecen a ser cosa del pasado, mientras que la maternidad por opci贸n, sea un regalo de vida en la Colombia de la Paz.

*Soci贸loga, Defensora de Derechos Humanos y Ex Prisionera Pol铆tica.

(Versi贸n revisada)

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[1] As铆 la llamamos para proteger su identidad.

[2] Su nombre ha sido cambiado para proteger su identidad.

Versi贸n inicial publicada en:聽http://semanariovoz.com/maternidad-negada-memorias-prision/


CONCEDEN AMNISTIA A LA SOCIOLOGA Y DEFENSORA DE DERECHOS HUMANOS LILIANY OBANDO

CONCEDEN AMNISTIA A LA SOCIOLOGA聽
聽Y DEFENSORA DE DERECHOS HUMANOS LILIANY OBANDO

El pasado 1 de marzo de 2017, el Juzgado 26 de Ejecuci贸n de Penas y Medidas de Seguridad de Bogot谩 notific贸 a la Soci贸loga y Defensora de Derechos Humanos, Liliany Obando la providencia del 27 de febrero del 2017 que le concede la AMNIST脥A.

Liliany Obando y el abogado Uldarico Fl贸rez Pe帽a

Despu茅s de un proceso largo, injusto, tortuoso, kafkiano, violatorio de sus derechos a la leg铆tima defensa y debido proceso, Liliany Obando fue condenada por el punible de Rebeli贸n, desconociendo el fallo de la Corte Suprema de Justicia de la Sala de Casaci贸n Penal que declar贸 ilegales las pruebas recaudadas en la famosa Operaci贸n F茅nix.

La batalla jur铆dica de Liliany es un ejemplo de lucha para todos las y los defensores de derechos humanos, integrantes del movimiento social y personalidades, que tambi茅n han sido procesados, investigados y/o condenados en usanza de falsos positivos judiciales, porque demuestra que es posible develar y condenar la perversi贸n de esperpentos jur铆dicos, tal como los usados recientemente como Pol铆tica de Estado desde el gobierno de la Seguridad Democr谩tica hasta hoy, y que por larga y dif铆cil que pueda ser una defensa jur铆dica y pol铆tica es necesario luchar hasta el final para demostrar la injusticia e inocencia.

Liliany ha batallado por demostrar la ilegalidad e injusticia cometida en su caso y bas谩ndose en la Ley 1820 de 2016 y su Decreto Reglamentario 277 de 2017, derivadas del proceso de paz entre el gobierno Santos y la guerrilla de las FARC-EP, present贸 como era su derecho, a trav茅s de uno de sus apoderados, el doctor Uldarico Fl贸rez Pe帽a, la petici贸n de Amnist铆a. Ley que tambi茅n se aplica a aquellas personas que injustamente hayan sido investigadas y/o condenadas en raz贸n del conflicto. Dicha petici贸n como enunciamos anteriormente fue respondida positivamente el pasado 1 de marzo de 2017, a trav茅s de la resoluci贸n emanada del Juzgado 26 de Ejecuci贸n de Penas y Medidas de Seguridad de Bogot谩.

Esta lucha jur铆dica y pol铆tica que ha dado Liliany durante largos y duros, nueve a帽os, ha sido acompa帽ada por la Red Internacional de Solidaridad con las Prisioneras y Prisioneros Pol铆ticos - INSPP, la Brigada Jur铆dica Eduardo Uma帽a Mendoza, los/la abogados Eduardo Matyas, Gloria Silva y Uldarico Fl贸rez Pe帽a y por la solidaridad desinteresada de un sinn煤mero de organizaciones nacionales e internacionales, parlamentarios/as, amigas y amigos, a quienes una vez m谩s reiteramos nuestro sentido agradecimiento y el afecto que les profesa Liliany y su familia a todas y todos ustedes.

Abogado Eduardo Matyas Camargo

聽 聽 聽 聽 聽 聽 聽 聽 聽 聽 聽 聽 聽 聽聽

聽 聽 聽 聽 聽 聽 聽 聽 聽 聽 聽 聽 聽 聽 聽Abogada Gloria Silva

La solidaridad no se privatiza, es un principio y un deber de humanidad que cualquiera puede prestar a aquellas personas sometidas a reg铆menes oprobiosos.聽
Libertad para todas y todos los Prisioneros Pol铆ticos,聽
聽Amnist铆a Ya!

Bogot谩, marzo 12 de 2017


El destino del prisionero Sim贸n Trinidad, visto por su abogado estadounidense

El destino del prisionero Sim贸n Trinidad, visto por su abogado estadounidense

聽 聽 聽 聽 聽 聽 聽 聽 聽 聽 聽 聽 聽 聽 聽聽

Por W.T. Whitney Jr.*

Traducido al Espa帽ol por Liliany Obando**

Febrero 22 de 2017

Razones pol铆ticas impulsaron al presidente colombiano Alvaro Uribe para tramar la extradici贸n del prisionero pol铆tico Sim贸n Trinidad a los Estados Unidos en diciembre 31, 2004. All铆, se habr铆a pensado, servir铆a como una lecci贸n objetiva para los otros l铆deres de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC-EP).聽 Pero doce a帽os m谩s tarde, en noviembre 30, 2016, el Congreso colombiano ratific贸 un acuerdo de paz entre las聽 FARC-EP y el gobierno colombiano.聽 Sin embargo, Trinidad permanece en una prisi贸n de m谩xima seguridad en Colorado, cumpliendo una condena de 60 a帽os.

Durante el curso de los cuatro a帽os de conversaciones 聽representantes de las FARC solicitaron repetidamente que a Trinidad se le permitiera unirse a su equipo de negociadores en La Habana.聽 Incluso en los 煤ltimos d铆as de su mandato, despu茅s de que el conflicto hab铆a terminado, el president Obama neg贸 el indulto a Sim贸n Trinidad.

El Congreso colombiano聽 recientemente聽 prepar贸 el camino para que miles de otros(as) combatientes prisioneros de las FARC y otros prisioneros (as) pol铆ticos sean amnistiados y liberados.聽 Sim贸n Trinidad no ser谩 uno de ellos.

El abogado Mark Burton en Denver es del defensor en Estados Unidos de Trinidad.聽 脡l respondi贸 recientemente a las preguntas enviadas v铆a correo electr贸nico con respecto a la situaci贸n de su cliente.聽 La informaci贸n de contexto que aparece abajo puede servir para introducir los comentarios de Burton. 聽

El padre de Sim贸n Trinidad, un abogado y hacendado, fue un Senador colombiano; su abuelo materno fue gobernador del departamento de Santander.聽 Trinidad mismo, trabaj贸 para un banco agrario de propiedad del Estado, administr贸 otro banco, y ense帽贸 econom铆a en una universidad.聽 Despu茅s de dejar Valledupar por un campamento rebelde en 1987 a la edad de 37 鈥 ya viejo para ser un guerrillero principiante- 茅l ser铆a conocido como Sim贸n Trinidad, no m谩s como Ricardo Palmera, su nombre de nacimiento.聽 Para las FARC-EP, 茅l fue un negociador, especalista en educaci贸n pol铆ca, asesor financiero, y representante en el extranjero.

La polic铆a local con asistencia de la CIA聽 captur贸 a Trinidad en Quito, Ecuador en 2004.聽 脡l hab铆a estado ah铆 para contactar al oficial de las Naciones Unidas para negociar la liberaci贸n de los prisioneros de las FARC. Despu茅s de su extradici贸n a Colombia, autoridades estadounidenses lo transportaron a Washington. El gobierno de los Estados Unidos lo llev贸 a juicio cuatro veces entre 2006 y 2008.

Trinidad 聽anot贸 un empate en su primer juicio; los cargos de que 茅l era un terrorista y traficante de drogas fueron descartados.聽 En un Segundo juicio 茅l fue condenado alegando haber conspirado para el secuestro de tres contratistas de inteligencia de los Estados Unidos en 2003, despu茅s de que en un tiroteo de las FARC hubieran derribado su avi贸n.聽 Trinidad recibi贸 la maxima sentencia; 20 a帽os por cada contratista secuestrado. Los fiscales fueron incapaces de condenarlo en su tercer y cuarto juicios con cargos de narcotr谩fico, que el gobierno finalmente abandon贸.

Trinidad estaba muy lejos de la escena cuando el secuestro ocurri贸.聽 Los fiscales no presentaron evidencia indicando su directa o indirecta participaci贸n.聽 En prisi贸n, Trinidad ha vivido en confinamiento solitario por casi 12 a帽os.聽 Los oficiales de prisi贸n restringen severamente sus llamadas telef贸nicas, correspondencia y visitas de familiares o amigos.

Relato de Mark Burton:

El presidente Obama nunca indult贸 a Sim贸n Trinidad.聽 驴Qu茅 perspectivas hay para su eventual liberaci贸n?

MB: Fue una gran decepci贸n que el Presidente Obama no concediera clemencia a Sim贸n Trinidad.聽 Las aguas no est谩n muy claras ahora, pero los primeros comentarios de la administraci贸n Trump no dan mucha esperanza de que esta administraci贸n simpatice mucho con el Proceso de Paz colombiano.聽 Esto no significa, sin embargo, que no nos vamos a seguir organizando y聽 abogando聽 por la liberaci贸n de Sim贸n.聽 Su encarcelamiento es muy injusto y su libertaci贸n de la mayor importancia.聽 El Proceso de Paz colombiano y la sociedad en su conjunto pueden 煤nicamente ser fortalecidas con la presencia de Sim贸n Trinidad en Colombia.聽 El movimiento por su liberaci贸n continuar谩 con mayor vigor.

驴Qu茅 deben hacer las personas u organizaciones en el camino de agitar su liberaci贸n?

MB:聽 En Facebook hay una p谩gina llamada 鈥淎poye el Proceso de Paz Colombiano, Sim贸n Trinidad Libre.鈥澛 Hay adem谩s el sitio web www.freericardopalmera.org.聽 En estos sitios de internet hay actualizaciones de la campa帽a para la liberaci贸n de Sim贸n Trinidad y llamados a la acci贸n; llamadas a la Casa Blanca, manifestaciones, etc.聽 Ser谩 incrementada la actividad debido a la intransigencia de las autoridades de los Estados Unidos, de manera que debemos seguir estos sitios web para una futura acci贸n. Nosotros estamos planeando organizar giras聽 en el pa铆s para elevar el perfil de la campa帽a de Sim贸n Trinidad, as铆 que por favor vean los detalles.

Pienso que es importante que el caso de Sim贸n Trinidad sea tomado por los grupos de paz y justicia, iglesias, salas sindicales, alrededor del pa铆s.聽 Los sitios de internet de arriba pueden ofrecer informaci贸n y apoyo para cualquier organizaci贸n que desee聽 realizar un evento, o simplemente recibir m谩s informaci贸n.

Creo que es de la mayor importancia que el caso de Sim贸n Trinidad aparezca en la prensa y medios populares tanto como sea posible.聽 Es importante que su nombre sea conocido en todas partes, de manera que m谩s y m谩s personas entiendan la importancia de su caso.

驴Si 茅l volviera a Colombia, ser铆a enjuiciado y/o encarcelado?

MB:聽 Sim贸n tiene m谩s de 40 casos abiertos en Colombia.聽 Uno de sus m谩s grandes deseos es estar en Colombia para enfrentar los cargos en su contra.聽 La mayor铆a de los casos alegan que Sim贸n, como un miembro del Secretariado o el Estado Mayor, orden贸 actos criminales para ser cometidos por otros.聽 Esos casos reclaman que Sim贸n es el autor intelectual de muchos cr铆menes basados en su alta posici贸n en las FARC-EP.聽 Estos casos son completamente absurdos en tanto Sim贸n nunca ha sido miembro del Estado Mayor o el Secretariado y los cargos son falsos. Estos casos son lo que es llamado un montaje judicial en Espa帽ol, o un frame up en ingles.

Todas las acusaciones hechas contra Sim贸n est谩n basadas en sus actividades reportadas como un miembro de las FARC-EP.聽 脡l, por lo tanto calificar铆a para que sus casos sean revisados por la Jurisdicci贸n Especial para la Paz.聽 Sus casos tendr铆an una clase de tratamiento especial bajo la nueva legislaci贸n de paz y 茅l no deber铆a permanecer en custodia cuando 茅l sea devuelto a Colombia.

驴Por qu茅 el presidente de los Estados Unidos no act煤a envi谩ndolo de vuelta a Colombia?

MB:聽 聽No estoy al tanto de los procesos de toma de decisiones del gobierno de los Estados Unidos.聽 Pero uno de los principales factores, imagino, es la resistencia del Departamento de Justicia para la liberaci贸n de Sim贸n Trinidad.聽 Esta es la division de los Estados Unidos que lo ha perseguido. Ellos est谩n a menudo muy fuertemente opuestos a la liberaci贸n de prisioneros pol铆ticos.聽 El Departamento de Justicia tambi茅n reclama representar los intereses de las 鈥渧铆ctimas鈥 en este caso.聽 Es decir, los tres contratistas para el Pent谩gono.聽 Ellos estuvieron involucrados en el conflict ointerno de Colombia al grabar en video posiciones de las FARC en el campo y enviando estos videos a los militares de los Estados Unidos del Comando Sur.聽 Tampoco es claro de聽 cu谩les聽 acciones tom贸 el gobierno colombiano para facilitar su liberaci贸n y si hubo alguna presi贸n diplom谩tica para solicitar su liberaci贸n.

驴Qu茅 hizo o no el gobierno colombiano para empujar por su liberaci贸n?

MB:聽 脡sta es realmente una pregunta importante.聽 No es claro que el gobierno colombiano haya hecho un fuerte empuj贸n para la liberaci贸n de Sim贸n, a煤n si formalmente lo solicitaron.聽 Para que Sim贸n sea liberado bajo una concesi贸n de clemencia, creo que el gobierno colombiano debe ser fuerte.聽 No hay indicaci贸n de que el gobierno colombiano act煤a de manera fuerte aqu铆.聽 Algunos dicen que el gobierno colombiano no hizo nada.聽 Pero es posible que el gobierno hizo una petici贸n, pero no la apoy贸 con una fuerte presi贸n diplom谩tica.

C铆rculos establecidos en Colombia parecen albergar una especial animosidad contra Sim贸n Trinidad.聽 Hay historias de que 茅l abandon贸 a su familia y tom贸 el dinero del banco donde 茅l trabajaba.聽 驴Tales acusaciones envenenan la atm贸sfera en su contra?

MB:聽 Es mi creencia personal de que hay alguna especial animosidad hacia Sim贸n en ciertos sectores de la sociedad colombiana debido a la cuesti贸n de la clase social.聽 No he visto ninguna evidencia de que Sim贸n Trinidad聽 desvi贸 ning煤n fondo de su banco a las FARC y no creo que los c铆rculos gobernantes colombianos est茅n molestos por las acusaciones de robo de dinero.聽 Creo que esta hostilidad est谩 basada en la clase.

Sim贸n Trinidad vino de una prominente familia en Cesar.聽 Su padre fue un senador de la rep煤blica.聽 Sim贸n Trinidad fue a exclusivas escuelas y universidades en Bogot谩.聽 脡l lleg贸 a ser el gerente de un banco en Valledupar, Cesar.聽 Se 聽consideraba que pertenec铆a a las clases altas en esa parte del pa铆s.聽 脡l siempre tuvo, sin embargo, preocupaciones sociales.聽 Cuando el trabaj贸 en un banco agrario y al tratar con el campesinado en el Cesar, el lleg贸 a preocuparse por la situaci贸n de los pobres rurales.

Cuando Sim贸n Trinidad se uni贸 a una organizaci贸n clandestina revolucionaria 茅l fue considerado como traidor a la clase.聽 Creo que ciertos sectores de la sociedad colombiana estuvieron enfurecidos por el hecho de que alguien de las clases altas realmente se rebelara contra las reglas de la oligarqu铆a en Colombia.聽 Esto puede explicar la especial hostilidad, y mal tratamiento que 茅l ha recibido de ciertos sectores del establecimiento colombiano.

驴C贸mo est谩 siendo tratado Trinidad en prisi贸n? 驴Qu茅 contactos tiene con el mundo exterior?

MB:聽 Sim贸n estuvo en absoluto confinamiento solitario por 13 a帽os 鈥 con muy poco contacto humano.聽 S贸lo recientemente le ha sido permitido tener alguna interacci贸n limitada con otros pocos prisioneros y esta es una mejora.聽 Sin embargo, 茅l a煤n no puede tener contacto con nadie externo a la prisi贸n distinto聽 a su familia inmediata y su defensor. Le est谩n permitidas cuatro llamadas de 15 minutos cada mes con su familia y eso es todo.聽 Sus condiciones son a煤n muy restrictivas y crueles.聽 Su defensor y los miembros de su familia que tienen contacto con 茅l,tienen que firmar algo llamado SAM (sigla en ingles), o Medida Administrativa Especial, prometiendo no enviar o recibir ning煤n mensaje de Sim贸n Trinidad para una tercera parte.聽 脡l est谩 efectivamente aislado del mundo exterior.

驴Cu谩l es su impresi贸n de Sim贸n Trinidad como persona?

MB:聽 Admiro mucho a Sim贸n Trinidad.聽 La primera vez que fui a reunirme con 茅l en la prisi贸n esperaba reunirme con alguien que estaba desmoralizado por su sufrimiento debido a estar encarcelado por a帽os en confinamiento solitario.聽 Sim贸n Trinidad es todo menos un derrotado o desmoralizado.聽 Cuando lo v铆 la primera vez, 茅l estaba lde pie en la peque帽a sala donde me reun铆 con 茅l, ten铆a una gran sonrisa en su rostro y me salud贸 muy cordialmente y tuvimos una maravillosa conversaci贸n.聽 Sim贸n Trinidad es realmente el 鈥淗ombre de Hierro鈥, el nombre dado por su famoso bi贸grafo [Jorge Enrique Botero], dado que 茅l no permitir谩 que las condiciones en las que vive lo derroten o a sus ideales.

脡l es una persona extremadamente inteligente y anal铆tica, y puede diseccionar un problema con la precision de una navaja.聽 Sim贸n Trinidad es una persona muy estudiosa que trata de leer tanto como puede 鈥揹adas sus condiciones- y conoce de los actuales eventos en Colombia y el mundo.聽 脡l tambi茅n tiene un muy buen sentido del humor y gusta de una buena broma.聽 Una de sus m谩s admirables cualidades es que es muy compasivo. Sim贸n tiene un sentido de compasi贸n por la gente pobre y trabajadora, y tambi茅n por la gente que 茅l conoce.

驴Qu茅 est谩 ahora en pie en la v铆a de implementaci贸n del acuerdo de paz?

MB: El principal problema de interferencia con la implementaci贸n del proceso de paz es la inacci贸n del gobierno colombiano.聽 Lo m谩s inquietante es la reticencia del gobierno colombiano para actuar contra el paramilitarismo.聽 Los asesinatos de l铆deres (as) sociales contin煤an sin una fuerte reacci贸n del gobierno.聽 A fin de tener paz, la oposici贸n debe tener garant铆as para su seguridad y el gobierno colombiano debe seguir adelante en su promesa de combatir al paramilitarismo.

Tambi茅n parece que hay resistencia de sectores dentro del gobierno para implementar el proceso de paz.聽 Por ejemplo, muy poco del tribunal de la jurisdicci贸n especial para la paz est谩 en marcha.聽 Parece que hay alg煤n sabotaje, o al menos mucha inercia del gobierno para seguir adelante en los compromisos del acuerdo de paz.

驴Qu茅 suceder谩 con los prisioneros (as) politicos en Colombia siguiendo el proceso de paz?

MB:聽 Los (as) prisioneros politicos deben ser liberados y permitirles participar en la Jurisdicci贸n Especial de Paz.聽 A los (as) prisioneros acusados 煤nicamente de delitos pol铆ticos se les debe garantizar la amnist铆a.聽 Aquellos (as) otros acusados de cr铆menes internacionales (como los reconocidos por la Corte Penal Internacional) se someter谩n a la Jurisdicci贸n Especial para la Paz.聽 Este proceso es de la mayor importancia para el acuerdo de paz.聽

颅颅颅颅颅颅颅颅颅颅颅颅颅颅颅颅___________

* Tom A. Whitney Jr., es 聽un pediatra retirado y periodista politico residente en Maine. Miembro de la Red Internacional de Solidaridad con los (as) prisioneros pol铆ticos colombianos 鈥 INSPP.聽

** Liliany Obando es soci贸loga, defensora de derechos humanos.聽 Miembro de la Red Internacional de Solidaridad con los (as) prisioneros pol铆ticos colombianos 鈥 INSPP.

Fuente:聽 Art铆culo publicado en ingl茅s en:聽 http://www.counterpunch.org/2017/02/17/the-fate-of-prisoner-simon-trinidad-as-seen-by-his-u-s-lawyer/

聽__________

Sigue el art铆culo en ingl茅s:

The fate of prisoner Sim贸n Trinidad, as seen by his U. S. lawyer

By W. T. Whitney Jr.

聽Febrero 17 de 2017

聽Political reasons impelled Colombian President Alvaro Uribe to engineer the extradition of political prisoner Sim贸n Trinidad to the United States on December 31, 2004. There, so it was thought, he would serve as an object lesson for other leaders of the Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC 鈥 EP). But twelve years later, on November 30, 2016, Colombia鈥檚 Congress ratified a peace agreement between the FARC-EP and the Colombian government. Nevertheless, Trinidad remains in a Colorado maximum security prison, serving a 60 鈥 year sentence.

Over the course of four years of talks, FARC representatives repeatedly demanded that Trinidad be allowed to join their negotiating team in Havana. Even in the waning days of his term, after the conflict had ended, President Obama refused to pardon Sim贸n Trinidad. 聽聽

The Colombian Congress prepared the way recently for thousands of other imprisoned FARC combatants and other political prisoners to be amnestied and freed. Sim贸n Trinidad won鈥檛 be one of them.

Denver lawyer Mark Burton is Trinidad鈥檚 U. S. attorney. He recently responded to questions sent via email regarding his client鈥檚 situation. Background information appearing below may serve to introduce Burton鈥檚 comments.聽

Sim贸n Trinidad鈥檚 father, a lawyer and big landowner, was a Colombian senator; Trinidad鈥檚 maternal grandfather was governor of Santander department. Trinidad himself worked for a state-owned agricultural bank, managed another bank, and taught economics in a university. 聽After leaving Valledupar for a rebel encampment in 1987 at age 37 鈥 old for a novice guerrilla 鈥 he would be known as Sim贸n Trinidad, no longer as Ricardo Palmera, his birth name. For the FARC-EP, he was a negotiator, political education specialist, financial adviser, and representative abroad.

Local police with CIA assistance seized Trinidad in Quito, Ecuador in 2004. He had been there to contact a United Nations official to negotiate the release of FARC prisoners. 聽After extradition to Colombia, U.S. authorities transported him to Washington. 聽The U. S. government tried him four times between 2006 and 2008.

Trinidad scored a hung jury in the first trial; charges that he was a terrorist and drug trafficker were dismissed. At a second trial he was convicted for allegedly having conspired to kidnap three U.S. intelligence contractors in 2003 after FARC gunfire had brought their plane down. Trinidad received the maximum sentence; 20 years for each kidnapped contractor. Prosecutors were unable to have him convicted at his third and fourth trials on drug-trafficking charges, which the government eventually dropped. 聽

Trinidad was far removed from the scene when the kidnapping occurred. Prosecutors presented no evidence indicating direct or indirect involvement. In prison, Trinidad has lived in solitary confinement for at least 12 years. Prison officials severely restrict telephone calls, correspondence, and visits from family or friends.

Mark Burton鈥檚 report:

President Obama never pardoned Sim贸n Trinidad. What prospects are there for his eventual freedom?

MB: It was a huge disappointment that President Obama did not grant clemency to Sim贸n Trinidad. The waters are not very clear right now, but the first comments from the Trump administration don't give much hope that this administration will be very sympathetic to the Colombian Peace Process.聽 This does not mean that we are not going to keep organizing and advocating for the release of Sim贸n, however.聽 His incarceration is very unjust and his release is of the utmost importance.聽 The Colombian Peace Process and Colombian society at large can only be strengthened with the presence of Sim贸n Trinidad in Colombia.聽 The movement for his release will continue with added vigor.

What should people or organizations do by way of agitating for his release?

MB: On Facebook there is a page called "Support the Colombian Peace Process, Free Simon Trinidad.鈥澛犅犅 There is also the website www.freericardopalmera.org.聽 On these internet sites there are updates to the campaign for Sim贸n Trinidad鈥檚 release and also calls for action; White House call-ins, demonstrations, etc.聽 There will be increased activity due to the intransigence of the US authorities, so one should follow these websites for future action.聽 We are planning on organizing speaking tours of the country to raise the profile of Sim贸n Trinidad鈥檚 campaign so please watch for details.

I think that it is important that Sim贸n Trinidad鈥檚 case be taken up by peace and justice groups, churches, and union halls all around the country.聽 The above internet sites can offer information and support for any organization that would like to hold an event, or simply receive more information.聽

I believe that it is of the upmost importance that the case of Sim贸n Trinidad appears in the press and popular media as much as possible.聽 It is important that his name is known far and wide, so that more and more people understand the importance of his case.聽

If he returned to Colombia, would he be tried and/or imprisoned there?

MB: Sim贸n has more than 40 open cases in Colombia.聽 One of his greatest wishes is to be in Colombia to face the charges against him.聽 Most of the cases allege that Sim贸n, as a member of the Secretariat or the General Staff, ordered criminal acts to be committed by others.聽 These cases claim that Sim贸n is the intellectual author of many crimes based on his high position in the FARC-EP.聽 These charges are completely farcical as Sim贸n has never been a member of the General Staff or the Secretariat and the charges are false.聽 These cases are what is a called a montaje judicial in Spanish, or a frame up in English.聽 He has been acquitted on 4 or so of these cases since I first knew him.聽 We are confident that the many of these cases will be dismissed or that he will be acquitted.

All accusations made against Sim贸n are based on his reported activities as a member of the FARC-EP. He would therefore qualify to have his cases reviewed by the new Special Peace Jurisdiction.聽 His cases will have a special kind of treatment under the new peace legislation and he should not be kept in custody when he is returned to Colombia.

Why did the US president not act to send him back to Colombia?

MB: I am not privy to the decision-making processes of the US government.聽 But one of the main factors, I imagine, is the resistance of the Department of Justice to the release of Sim贸n Trinidad.聽 This is the division of the US government that prosecuted him.聽 They are often very strongly opposed to the release of political prisoners.聽 The Department of Justice also claims to represent the interest of the "victims" in this case.聽 That is to say: the three contractors for the Pentagon. They were involved in Colombia's internal conflict by videotaping FARC positions in the countryside and聽sending these videos to the US military at the U. S. Southern Command.聽 Also it is not clear what actions the Colombian government took to facilitate his release and if there was any diplomatic pressure applied for his release.

What did the Colombian government do or not do to push for his release?

MB: This is really an important question.聽 It is not clear that the Colombian government made a strong push for Sim贸n's release, even if they formally requested it.聽 For Sim贸n to be released under a grant of clemency I believe that the Colombian government must be forceful. There is no indication that the Colombian government acted in a forceful way here.聽 Some say the Colombian government didn't do anything. But it is also possible that the government made a request, but didn't support it with strong diplomatic pressure.聽

Established circles in Colombia seem to harbor special animosity against Sim贸n Trinidad. There are stories that he abandoned his family and took money from the bank where he worked. Did such accusations poison the atmosphere against him?

MB: It is my personal belief there may be some special animosity towards Sim贸n in certain sectors of Colombian society due to the issue of social class.聽 I have seen no evidence that Sim贸n Trinidad diverted any funds from his bank to the FARC and I don't believe that the Colombian ruling circles are that upset about allegations of the theft of money.聽 I believe this hostility is class-based.

Sim贸n Trinidad came from a prominent family in C茅sar.聽 His father was a senator of the republic.聽 Sim贸n Trinidad went to exclusive schools and universities in Bogota.聽 He became the manager of a bank in Valledupar, C茅sar.聽 He was considered to belong to the upper classes in that part of the country.聽 He always had social concerns, however.聽 When he worked for an agricultural bank and dealt with the peasantry in C茅sar, he became concerned about the plight of the rural poor.聽

When Sim贸n Trinidad joined a clandestine, revolutionary organization he was considered a class traitor.聽 I believe that certain sectors of Colombian society were enraged by the fact that someone from the upper classes actually rebelled against the rule of the oligarchy in Colombia.聽 This may explain the special hostility, and bad treatment, that he has received from certain sectors of the Colombian establishment.

How is Trinidad being treated in prison? What contacts does he have with the outside world?

MB: Simon was in absolute solitary confinement for 13 years - with very little human contact.聽 Just recently he has been allowed to have some limited interaction with a few other prisoners and this is an improvement.聽 He still cannot have contact with anyone outside the prison other than his immediate family and his attorney, however.聽 He is allowed four 15 minute calls a month with his family and that鈥檚 it. His conditions are still very restrictive and cruel.聽 His attorney and his family members who have contact with him have to sign something called a SAM, or Special Administrative Measure, promising not to send or receive any messages from Sim贸n Trinidad to any third party.聽 He is effectively sealed off from the outside world.

What are your impressions of Sim贸n Trinidad as a person?

MB: I greatly admire Sim贸n Trinidad.聽 The first time I went to meet him in the prison I expected to meet someone who was demoralized by his suffering due to being incarcerated for years in solitary confinement.聽 Sim贸n Trinidad is anything but defeated or demoralized.聽 .When I first saw him he was standing up in the small room where I meet with him, he had a big smile on his face and greeted me very cordially and we had a wonderful conversation.聽 Sim贸n Trinidad is truly the Hombre de Hierro ("Man of Steel"), the name given him by his famous biography [by Jorge Enrique Botero], as he will not let the conditions he lives under defeat him or his ideals.

He is a person who is extremely intelligent and analytical, and can dissect an issue with razor-like precision. Sim贸n Trinidad is a very studious person who tries to read as much as he can - given his conditions - and to learn about current events in Colombia and the world.聽 He also has a very good sense of humor and likes a good joke.聽 One of his most admirable qualities is that he is very compassionate. Sim贸n has a sense of compassion for working and poor people, and also for people that he knows.

What鈥檚 now standing in the way of implementation of the peace agreement?

MB: The principal problem interfering with the implementation of the peace process is Colombian government inaction.聽 The most worrisome is the Colombian government's reluctance to act against para-militarism.聽聽 Assassinations of social leaders continue without a strong reaction from the government.聽 In order to have peace, the opposition must have guarantees for their safety and the Colombian government must follow through on their promise to battle para-militarism.

There also seems to be resistance from sectors within the government to implementing the peace process.聽 For example, very few of the special peace jurisdiction courts are up and running.聽 It appears that there is some sabotage of, or at the very least government inertia to follow through on, the commitments of the peace accord.

What鈥檚 going to happen to the political prisoners in Colombia following the peace agreement?

MB: The political prisoners should be released and allowed to participate in the special peace jurisdiction.聽 Prisoners accused of only political crimes should be granted amnesty.聽 Those who are accused of international crimes (as recognized by the International Criminal Court) will submit to the special peace jurisdiction.聽 This process is of the utmost importance to the success of the peace accord.


Carta Abierta de los Presos Pol铆ticos de las FARC-EP al Camarada Sim贸n Trinidad Prisionero en c谩rceles del Imperio Yankee

NC Noticias | Presos pol铆ticos de las FARC-EP hacen p煤blica carta abierta al comandante Sim贸n Trinidad preso en LOS EEUU. UU.聽

Pueden leerla en esta en la p谩gina oficial de las FARC-EP en esta direcci贸n:聽http://www.farc-ep.co/鈥/carta-abierta-de-los-presos-politic鈥

Carta Abierta de los Presos Pol铆ticos de las FARC-EP al Camarada Sim贸n Trinidad Prisionero en c谩rceles del Imperio Yankee

Enero 26 de 2017

22:33 horas.

No sabemos si nuestra condici贸n nos permite una sensibilidad diferente a la que puedan tener muchos y muchas otras que sintieron dolor, tristeza, rabia e indignaci贸n ante la negativa de indulto por parte del gobierno de Obama, que decidi贸 mantener el colmillo rabioso del imperio hundido en la impenetrable carne de la rebeld铆a y de la dignidad que lo caracterizan, Camarada Sim贸n. Pero si sabemos que desde nuestras celdas y calabozos tenemos una experiencia mas cercana a la suya para sentir en carne propia el dolor que usted siente en su celda subterr谩nea.

Nosotros tambi茅n hemos padecido de la opresi贸n en los estrechos l铆mites de una celda sin derecho a hora de sol, donde la carne se reblandece y deteriora p谩lida y amoratada. Pero sabemos que las largas horas o los d铆as o las semanas de nuestros castigos y aislamientos en las jaulas de las c谩rceles de alta seguridad, o en los rastrillos y perreras malolientes de las viejas penitenciarias por las que ha rodado nuestra maltrecha humanidad, se asemejan lejanamente a los a帽os bajo tierra que solo una templanza de hierro como la suya puede soportar.

Nuestra fortaleza de 谩nimo para no sucumbir ante la aturdidora soledad, la aplastante monoton铆a y la destructiva impotencia del encierro son apenas un peque帽o simulacro ante los a帽os soportados sin posibilidad de hablar con otros presos, sin visita, sin abogado, sin radio ni libros que lo han llevado a usted a habitar sus d铆as con el abundante paisaje de sus recuerdos, de sus pensamientos y de su propio intelecto. Con seguridad ninguno de nosotros ha debido hacer despliegue de semejante vida interna como lo ha hecho usted.

Nosotros hemos probado la amarga hiel de la humillaci贸n de los carceleros, el acido desprecio del sistema carcelario y el agrio menosprecio de los guardianes; sabemos del odio que muchas veces amenaza con contaminar el alma siempre presta para el amor y la solidaridad de los revolucionarios, que debemos mascuyar eternamente las ansias del desquite sin que un poco de saliva de resignaci贸n -jamas nos resignamos-, nos permita tragar el asqueroso bocado. Plato servido para usted como cadena perpetua y guisado con el saz贸n xen贸fobo del idioma y la cultura desp贸ticos del imperio.

A煤n desde la precaria similitud de nuestra experiencia nos es posible saber, que solo desde el encierro se comprende el padecimiento que minuto a minuto marca el p茅ndulo de la intemporalidad sobre una mente que resiste altiva y libre, no por ello ajena al dolor; no por fuerte inmune a la desolaci贸n; no por digna, menos arremolinada en la causticidad de las l谩grimas.

Despu茅s de ver caer nuestras y nuestros camaradas en las plazas p煤blicas durante los lustros del exterminio y del genocidio, y luego de ver caer nuestras y nuestros camaradas junto a nosotros en las trincheras de las l铆neas de fuego, al fragor del combate, sabemos lo que es soportar el dolor de la muerte de nuestros seres queridos en la brutal impotencia a que nos reduce la Prisi贸n. Pero usted sigue resistiendo en las extremas condiciones de encierro en el destierro.

No queremos entonces Sim贸n, escribir una nota como un saludo a la bandera o como quien agita su mano en un gesto lastimero de despedida o como quien echa una pat茅tica bendici贸n, como una extremaunci贸n. Desde nuestras celdas, quiz谩s mas llevaderas por el solo hecho de estar en el propio suelo de esta patria por la que usted y nosotros lo sacrificamos todo, escribimos esta nota como quien eleva el pu帽o desafiante, en se帽al de lucha y de combate, de resistencia y dignidad, pues este, su pueblo, sigue irrenunciablemente el sendero de nuestros h茅roes y m谩rtires, sendero que usted transita y del cual el azimut sigue siendo la victoria.

Nosotros, que al igual que usted, despu茅s de empu帽ar las armas insurgentes del Ej茅rcito del Pueblo, hemos debido soportar el golpe aleve y la patada de un simple y pusil谩nime cancerbero, y que sabemos devolver el golpe profundo y altivo de un una mirada de fuego, el grito de dolor y rab铆a ahogado entre los dientes apretados y los labios resecos y tensos que no dejan escapar el ansiado trofeo de la s煤plica que espera infructuosamente el m铆sero perro. Nosotros Sim贸n, nosotros le escribimos para decirle que la injusta prolongaci贸n de su terrible encierro no puede ser signo de debilidad ni derrota, sino s铆mbolo de una insurgencia que aun amedrenta al envanecido y prepotente imperio, y que ello debe ser ante todo un llamamiento a la rebeld铆a, a la lucha sin cuartel, a seguir insurgiendo y a seguir construyendo el levantamiento del pueblo hasta el triunfo insurreccional, sin importar la v铆a que en este momento hist贸rico nos es dado transitar.

A煤n en la legalidad y la paz, nuestra vocaci贸n rebelde debe brillar y enceguecer los ojos gris谩ceos del viejo y decadente imperio, debe saber que la rebeld铆a y la dignidad de los pueblos siempre es joven y que usted Sim贸n, encarna el coraz贸n rebelde y digno de Colombia y Latinoam茅rica. Coraz贸n que late poderoso y aturdidor en las entra帽as de su suelo, de suelo Yankee, donde tambi茅n un pueblo espera el influjo revolucionario que lo conduzca a alzarse y liberarse de su oprobioso sistema, de su repugnante gobierno.

Los EE-UU financiaron y auspiciaron la guerra en Colombia por mas de 52 a帽os, se sentaron en la mesa de di谩logos y con demag贸gica alardearon de su apoyo al proceso de paz pero lo mantienen preso, mas cuando saben que es inocente. Santos, no menos demag贸gico y ruin ni siquiera pidi贸 su liberaci贸n al imperio traicionando la confianza en el proceso de paz, ya que hab铆a un compromiso previo con las FARC-EP de solicitar su libertad.

As铆 que la lucha por su libertad, para nosotros, desde estas c谩rceles, de las que aun no nos suelta el mezquino y fariceo Estado, que se muestra soberbio con los rebeldes presos en proceso de reincorporaci贸n, pero se postr贸 genuflexo y d贸cil ante el Yankee para extraditarlo a usted, y se mostr贸 temeroso y cobarde para pedir formalmente su indulto; para nosotros, decimos pues, la lucha por su libertad ser谩 en adelante una bandera de resistencia antiimperialista, de lucha por la soberan铆a y la auto determinaci贸n de los pueblos, de liberaci贸n nacional e integraci贸n latinoamericana, de solidaridad internacionalista, en fin, de la mayor significaci贸n y firmeza revolucionaria.

Lanzamos a los pueblos del mundo en pie de lucha, a los pueblos rebeldes del sur global, a los pueblos indoblegables de Nuestra Am茅rica y al pueblo insurgente de la naciente Nueva Colombia, un llamado a la Solidaridad y a la creaci贸n de Comit茅s Permanentes de Solidaridad por la Libertad de Sim贸n Trinidad. Estrategia que vaya de la mano de la exigencia de liberaci贸n de Sonia e Ivan Vargas presos en las mismas mazmorras del norte y de todos nuestros prisioneros en las dem谩s c谩rceles del mundo.

Otras prisiones han parecido tambi茅n impenetrables, otros prisioneros han parecido imposible de liberar, pero la solidaridad cuando ha sido tenaz ha roto el hormig贸n y el hierro de las c谩rceles para arrebatar a los ruise帽ores de la libertad, y uno de esos ruise帽ores es nuestro Sim贸n Trinidad.

Arrebatarle al imperio a Sim贸n Trinidad debe ser una tarea de todas y todos los que luchan y resisten por un mundo alternativo en paz con justicia social.

Camarada Sim贸n, la paz de Colombia jam谩s ser谩 completa sin su libertad y su libertad, ahora, m谩s que nunca, debe ser una tarea de la revoluci贸n. Un abrazo que trascienda los muros de la ignominia que jam谩s nos contendr谩n.

Atentamente,

Presos Pol铆ticos de Guerra de las FARC-EP. C谩rceles de Colombia.


Colombian prisoner David Ravelo must go free, now!

Colombian prisoner David Ravelo must go free, now!

In an open letter we ask Colombian President Juan Manuel Santos to order his government to release political prisoner David Ravelo. We invite individuals and organizations to endorse the letter. To do so, please send a name, city, state or province, and country to W.T. Whitney at: atwhit@roadrunner.com. The letter and names will be delivered to Colombian officials in mid January.

*W. T. Whitney Jr. prepares this letter which is a project of The North American Committee for the Defense of David Ravelo. In 2012 the Committee sent a solidarity delegation to Colombia on Ravelo鈥檚 behalf.

The Honorable Juan Manuel Santos

President, Republic of Colombia

Dear Mr. President,

Sir, those who sign this letter hold that the case against prisoner David Ravelo (c茅dula de ciudadan铆a 13.887.558) collapsed long ago under the weight of lies and a quite illegitimate prosecution.聽 With respect, we ask that you instruct your government to release Mr. Ravelo from prison. We point to a long, unvarying record of injustice against Ravelo.聽

David Ravelo was arrested September 14, 2010 in Barrancabermeja, Colombia. Charged with plotting to murder municipal official David N煤帽ez Cala in 1991, he is serving an 18 鈥 year term. Appeals have failed. His case is now before the Inter-American Commission on Human Rights.

Ravelo, we think, is emblematic of thousands of political prisoners in limbo now as Colombia implements its peace accord. Imprisoned combatants and civilian political prisoners may soon be eligible for amnesty. Ravelo needs to be one of them. 聽

Barrancabermeja, Ravelo鈥檚 native city, produces 60 percent of Colombia鈥檚 oil products. In the late 1980s the Patriotic Union (UP) electoral coalition entered local politics. Soon David Ravelo was a UP member of Barrancabermeja鈥檚 city council and a UP delegate to the Santander Assembly. At the time, however, killers were targeting UP activists in Barrancabermeja, and nationally.

Charged with rebellion in 1993, Ravelo went to prison for 27 months.聽 By the late 1990s, paramilitaries controlled the city and its surroundings. They massacred 36 Barrancabermeja inhabitants on May 16, 1998 and 17 more on February 28, 1999.

In Barrancabermeja, Ravelo was a labor organizer, community educator, and journalist. He is a longtime member of the Colombian Communist Party鈥檚 Central Committee. 聽Barrancabermeja鈥檚 Catholic Diocese honored Ravelo in 2008 for his 30 years dedicated to defending human rights. In response to paramilitary violence, he founded and directed the CREDHOS human rights organization. Many CREDHOS leaders subsequently were killed or threatened. 聽

Ravelo in 2007 circulated a video, viewable here, showing President Alvaro Uribe socializing with Barrancabermeja paramilitary leaders in 2001.聽 The U.S. government, Colombia鈥檚 military ally, had complained about Uribe鈥檚 ties to paramilitaries. We suspect that the video, embarrassing to President Uribe, provoked his taking action against Ravelo. 聽

Persecution, lies, and vengeance

Colombia鈥檚 government in 1999 convicted paramilitary leaders Mario Jaimes Mej铆a (alias 鈥淧anadero鈥) and Fremio S谩nchez Carre帽o for organizing the two Barrancabermeja massacres. Each received a 20 year sentence. Having accused them, David Ravelo played a role in their downfall.

From Itag眉铆 prison, paramilitary leader Roberto P茅rez 脕lzate 鈥gave the order,鈥 says Ravelo, for Jaimes Mej铆a 鈥渢o take revenge and accuse David Ravelo Crespo and Jos茅 Ar铆stides Andrade鈥 of murdering David N煤帽ez Cala in 1991.

Jaimes confessed to organizing the massacres of 1998 and 1999 in order to qualify for the Justice and Peace Law of 2005.聽 According to that law, paramilitary leaders telling the truth and demobilizing troops would serve eight years in prison. In 2008 Jaimes confessed to the N煤帽ez Cala murder and named Ravelo and ex- congressperson Ar铆stides Andrade as accomplices. He claimed they attended a meeting in Barrancabermeja where the murder was planned. Again, accusations against Ravelo would ease his entry into the Justice and Peace program.

Jaime鈥檚 paramilitary associate Fremio S谩nchez also confessed to the massacres and to his role in the N煤帽ez Cala murder. He too implicated Ravelo and Ar铆stides Andrade in order to qualify for Justice and Peace.

Jaimes Mej铆a was a FARC member when he killed N煤帽ez Cala; only later would he join the paramilitaries. Accusing Ravelo of ties to the FARC, he showed investigators a 1985 photo of Ravelo attending a peace meeting with FARC leaders at a forest encampment. Authorities had used the old photo to put Ravelo in prison in 1993. Ravelo went free when the 鈥淩avelo鈥 in the photo was shown to be someone else, a journalist.

In the clutches of the state

The prosecution and trial of Ravelo revealed terrible procedural failings. The court, for example, accepted Jaimes Mej铆a鈥檚 accusation 鈥 a lie - that Ravelo and Andrade participated in a murder. Colombia鈥檚 Attorney General on August 20, 2014 charged him with lying, and a judicial unit specializing in false witnesses is investigating. Between May 26, 2015 and October 27, 2016, however, six scheduled court sessions were canceled.

Further, the prosecutor in Ravelo鈥檚 case, William Pacheco Granados, is a criminal. 聽As a police lieutenant in 1991 he arranged for the 鈥渇orced disappearance鈥 of a young man. A military court convicted him; he spent a year in prison. Law 270 of 1996 prohibits anyone dismissed from 鈥渁ny public office鈥 or convicted of a crime from joining 鈥渢he judicial branch.鈥 Now Pacheco Granados faces civil prosecution for murder.

And, the criminality of Ravelo鈥檚 accuser, Mario Jaimes Mej铆a, seems limitless. Jaimes arranged for journalist Yineth Bedoya to be kidnapped before she was to interview him in prison in 2000. She was beaten and raped.聽 Jaimes received a 28 鈥 year sentence. 聽

There鈥檚 more: Jaimes Mej铆a bribed fellow prisoners to testify that Ravelo and Ar铆stides Andrade attended the meeting where the murder was planned. Jaimes used prisoner Fremio S谩nchez to recruit them, according to witnesses at Ravelo鈥檚 trial. Prison officials facilitated meetings to enable Jaimes and S谩nchez to conspire against Ravelo.

And, none of Ravelo鈥檚 30 defense witnesses were allowed to testify during the trial proceedings. Prosecutor Pacheco closed his pre-trial investigation without hearing testimony as to Ravelo鈥檚 innocence.

Moreover, four weeks elapsed between Ravelo being convicted and the actual announcement of his conviction on December 11, 2012. This 鈥渇lagrant violation of due process鈥 delayed preparations for Ravelo鈥檚 appeal.

Lastly, the atmosphere surrounding Ravelo鈥檚 trial was grim; 鈥family members and members of Ravelo鈥檚 CREDHOS organization continually suffered paramilitary death threats and harassment while the trial was in progress.鈥 聽

Ravelo summarizes: 鈥淸T]he paramilitaries had 鈥榬easons鈥 for wanting to eliminate me. That鈥檚 why 鈥 they tried to assassinate me physically, but didn鈥檛 succeed. They decided to eliminate me judicially, and for that they implemented 鈥榯he judicial fa莽ade,鈥 using the lie as their favorite weapon. It鈥檚 clear, therefore, that the truth is the first victim of war.鈥

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*W. T. Whitney Jr. is a member of INSPP