Prisoner in La Dorada prison dies after beating

Below is a statement in Spanish only from the "Lazos" Ties of Dignity human rights foundation condemning Colombian prison authorities following the death of prisoner Alfonso Ricardo Contreras on 1 November. He died after a beating by INPEC guards in wing 7 of the La Dorada high and medium securtiy prison at Caldas. At the end of the report there are addresses where you can protest the outrage.

*LUEGO DE UNA FUERTE GOLPIZA MUERE PRESO EN LA PENITENCIARIA LA DORADA*

La Fundaci贸n Lazos de Dignidad *DENUNCIA* ante la comunidad nacional e internacional y medios de comunicaci贸n que el prisionero *RICARDO ALFONSO CONTRERAS** *falleci贸 el d铆a de ayer, luego de haber sido v铆ctima de una fuerte golpiza por parte de miembros de la guardia del INPEC en el patio 7 de la Penitenciaria de Alta y Mediana Seguridad de la Dorada 鈥 Caldas.

*HECHOS*

* *

*1.聽聽聽聽聽聽 *El 31 de octubre de 2011, prisioneros pol铆ticos en el patio 7 de la Penitenciaria de Alta y Mediana Seguridad de la Dorada (Caldas) denunciaron v铆a telef贸nica que, en horas de la ma帽ana, miembros de la guardia del INPEC se hab铆an extralimitado en el uso de la fuerza, protagonizando hechos de agresi贸n consistentes en el lanzamiento de gases lacrim贸genos y fuertes golpizas indiscriminadas contra los prisioneros, situaci贸n que dej贸 como resultado 8 prisioneros heridos, entre quienes se encontraba *RICARDO ALFONSO CONTRERAS**, *con TD 5353, quienes de inmediato fueron aislados e incomunicados.

* *

聽 1. Ese mismo d铆a, mediante oficio No. 089, la Fundaci贸n Lazos de Dignidad聽 formul贸 solicitud de *acci贸n urgente* al grupo de derechos humanos del INPEC, con el prop贸sito que se le brindara atenci贸n medica inmediata y se garantizaran los derechos fundamentales a los *Prisioneros Pol铆ticos DANIEL GUEVARA ABONCE TD 4212, DOMINGO INESTROZA TD 4595, FRANKLIN MATURANA聽 SALAS TD 4594, y los Prisioneros Sociales BORIS REYDE MEDINA TD 5409,聽 EDISON ALEX URIBE URIBE TD 4529, ROSALINO RIASCOS TD 4604, ELKIN FRANCO GUERRERO TD 5360, RICARDO ALFONSO CONTRERAS TD 5353*, quienes resultaron gravemente heridos. Igualmente solicitamos formalmente que se abrierainvestigaci贸n contra los dragoneantes

聽 *GALLO Y ANGEL*, el Pabellonero *GRISALES* y los* auxiliares* que hicieron parte de la golpiza propinada a los prisioneros, y que se realizara una *visita de verificaci贸n* por parte de las autoridades con el fin de indagar sobre los hechos denunciados por los prisioneros.

* *

*2.聽聽聽聽聽聽 *El d铆a de hoy, noviembre 2 de 2011, recibimos llamada de un prisionero que nos inform贸 sobre la muerte del prisionero *RICARDO CONTRERAS, *producto de la golpiza que padeci贸, por lo que de inmediato comunicamos el hecho al grupo de derechos humanos del INPEC, quedando a la espera de respuesta.

*3.聽聽聽聽聽聽 *A las聽 10:30 del d铆a de hoy, la unidad t茅cnica legislativa del representante a la c谩mara en el congreso de la rep煤blica Hernando Hern谩ndez Tapasco nos inform贸 que el director de la Penitenciaria de Alta y Mediana Seguridad de la Dorada (Caldas) le confirmo que el prisionero *RICARDO CONTRERAS *hab铆a fallecido el 1 de noviembre del cursante, a las 7:30 pm, en un centro hospitalario de esa ciudad, donde fue conducido por la unidad de CAPRECOM debido al grave estado de salud en el que se encontraba.

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*ANTECEDENTES*

* *

*1.聽聽聽聽聽聽 *El 26 de junio de 2011, en la torre 9 de la Penitenciaria de Alta y Mediana seguridad de la Dorada 鈥淒o帽a Juana鈥 (Caldas), funcionarios de la guardia del INPEC protagonizaron hechos violentos contra los prisioneros, tales como el uso desproporcional de gases lacrim贸genos, golpizas indiscriminadas, aislamiento y castigo colectivo, entre otros, dejando m谩s de 15 prisioneros heridos, quienes denunciaron a nuestra fundaci贸n que no se les prestaron los servicios de atenci贸n m茅dica de urgencia. Por estos hechos 5 prisioneros se declararon en huelga de hambre en solicitud de la visita de una comisi贸n interinstitucional de verificaci贸n de los derechos humanos.**

*2.聽聽聽聽聽聽 *El 5 de julio de 2011, mediante comunicado publico, los prisioneros en la torre 9 de dicha penitenciaria denunciaron que el personal de guardia recurre sistem谩ticamente a la represi贸n, a la intimidaci贸n, amenaza a los golpes y a los gases como formula y mecanismo para persuadir los planteamientos y quejas de los internos, sin que la administraci贸n ni la direcci贸n tomen medidas efectivas de protecci贸n de los derechos de los prisioneros.

* *

*CONSIDERACIONES*

Consideramos de extrema gravedad los hechos arriba mencionados, toda vez que el uso indiscrimado de la fuerza y las fuertes golizas se han convertido en una practica sistem谩tica cometida por el cuerpo de guardia y custodia del INPEC en la Penitenciaria de Alta y Mediana Seguridad de la Dorada (Caldas) contra los prisioneros, que el d铆a de hoy deja como resultado la muerte del prisionero *RICARDO CONTRERAS, *constituyendo* *una* *flagrante violaci贸n a los derechos humanos de los prisioneros y a las normas nacionales e internacionales de protecci贸n a las personas en condici贸n de detenci贸n.

* *

El INPEC ha omitido su deber de protecci贸n de los derechos humanos de los prisioneros en la Penitenciaria de Alta y Mediana Seguridad de la Dorada (Caldas), especialmente el derecho a la *vida e integridad f铆sica*, ignorando las m煤ltiples peticiones de nuestra fundaci贸n encaminadas a que se tomen medidas efectivas e inmediatas de protecci贸n y para que cesen los malos tratos hacia los prisioneros y se sancionen a los funcionarios que han convertido la agresi贸n a la integridad f铆sica en una practica sistematiza de castigo.

En virtud de la labor que desarrollamos en la defensa de los derechos

humanos de la poblaci贸n reclusa en Colombia, presentamos las siguientes:

* *

*PETICIONES*

* *

1.Que se *DESTITUYA de manera inmediata al Director* *de la Penitenciar铆a de Alta y Mediana Seguridad de La Dorada 鈥淒o帽a Juana鈥 y a los funcionarios del INPEC *dragoneantes *GALLO Y ANGEL*, el Pabellonero *GRISALES* y los*auxiliaries ** *que participaron en los graves hechos ocurridos el 31 de octubre de 2011, donde resultaron gravemente heridos y aislados 8 prisioneros, y que ocasionaron la muerte del prisionero *RICARDO CONTRERAS.*

2. Que en ejercicio del poder preferente la *Procuradur铆a General de la Naci贸n* investigue y sancione disciplinariamente, por la muerte del prisionero *RICARDO CONTRERAS* y las lesiones personales de 7 prisioneros mas, al *Director* de la Penitenciar铆a de Alta y Mediana Seguridad de La Dorada 鈥淒o帽a Juana鈥 y a los funcionarios del INPEC dragoneantes *GALLO Y ANGEL*, el Pabellonero *GRISALES* y los* auxiliares* que participaron en los hechos violentos contra los prisioneros en la torre 7 de dicho penal el 31 de octubre de 2011.

2. Que la *Unidad de Derechos Humanos Fiscal铆a General de la Naci贸n* inicie investigaci贸n penal, por la muerte del prisionero *RICARDO CONTRERAS* y las lesiones personales de 7 prisioneros mas, contra el *Director* de la Penitenciar铆a de Alta y Mediana Seguridad de La Dorada 鈥淒o帽a Juana鈥 y a los funcionarios del INPEC dragoneantes *GALLO Y ANGEL*, el Pabellonero * GRISALES* y los* auxiliares* que participaron en los hechos violentos contra los prisioneros en la torre 7 de dicho penal el 31 de octubre de 2011.

Solicitamos a las organizaciones solidarias y medios de comunicaci贸n difundir esta denuncia y enviar sus comunicaciones de respaldo dirigidas a la聽 a las siguientes instituciones:

JUAN MANUEL SANTOS CALDER脫N
Presidente de la Rep煤blica de Colombia
Carrera 8 No. 7 -26 Palacio de Nari帽o Bogot谩
Fax: (+57 1) 566.20.71
E-mail: fsantos@presidencia.gov.co

ANGELINO GARZ脫N
Vicepresidente de la Rep煤blica de Colombia
Carrera 8 No.7-57 Bogot谩 D.C.
Tel茅fonos (57 1) 444 2120 - 444 2122
Fax: (57 1) 596 0651
E-mail: contactovicepresidencia@presidencia.gov.co
Twitter: @angelino_garzon

JUAN CARLOS ESGUERRA
Ministro de Justicia y del Derecho de Colombia
Carrera 9a. No. 14-10 - Bogot谩, D.C.
e-mail: ministro@minjusticia.gov.co, reclamos@mij.gov.co
PBX (+57) 444 31 00 Ext. 1820

GUSTAVO ADOLFO RICAURTE TAPIA
Director General del INPEC
Calle 26 No 27-48
Tel茅fono: (571) 2347474 鈥 3382316
E-mail: direccion@inpec.gov.co

ALEJANDRO ORDO脩EZ MALDONADO
Procurador General de la Naci贸n
Cra. 5 No.15 鈥 80F Bogot谩 D.C.
anticorrupci贸n@presidencia.gov.co, reygon@procuradur铆a.gov.co

WOLMAR ANTONIO PEREZ ORTIZ
Defensor del Pueblo
Calle 55 # 10-32, Bogot谩
Fax: (+571) 640.04.91
E-mail,secretaria_privada@hotmail.com, agenda@agenda.gov.co,
defensoria@defensoria.org.co

OFICINA EN COLOMBIA DEL ALTO COMISIONADO DE
NACIONES UNIDAS PARA LOS DERECHOS HUMANOS
Calle 114 No. 9-45 Torre B Oficina 1101
Edificio Teleport Bussines Park 鈥 Bogot谩, Colombia
Tel茅fono PBX (57-1) 629 3636 (57-1) 629 3636 Fax (57-1) 629 3637
E-mail: oacnudh@hchr.org.co

COMISI脫N INTERAMERICANA DE DDHH
E-mail: cidhoea@oas.org, apizarro@oas.org

Bogot谩 D.C., Noviembre 2 de 2011


Missing person

The Colombian Association of Defence Lawyers "Eduardo Uma帽a Mendoza" is urgently requesting information regarding a missing person - Sergio Castellanos. His photgraph appears below. He disappeared on Thursday October 27 at 10:30pm. He is 1.7m tall, with blond hair that has been close shaven, of slim athletic build with a tattoo of a lizard above his left ankle. On the day he disappeared he was wearing blue jeans, a "millionaire" T-shirt, a grey jacket and blue shoes.

Please phone any information to the (Colombian) numbers shown above


Senior UK figures call for immediate release of Colombian political prisoner

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Liliany Obando one of many held unjustly in harsh conditions聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽

September 14th 2011, London. Over 100 British parliamentarians, lawyers and trade unionists have called for the immediate release of Colombian trade unionist, human rights defender and academic, Liliany Obando, who has been imprisoned since 8th August 2008 without being convicted of any crime. Ms Obando is currently held in a high security yard of the Buen Pastor (Good Shepherd) prison in Bogota, where she is allowed to exercise outdoors once a week for an hour.

The petition addressed to President Santos has been signed by Lords and MPs from all three major UK political parties, including some members of the governing coalition. Over 40 UK lawyers and the leaders of all the major UK trade unions also added their names. Their statement says, 鈥淢s. Obando has been jailed for her political beliefs rather than for any crime; she is being deprived of her liberty in order to silence her and discourage others like her from speaking out about human rights abuses.鈥

Steve Cavalier, CEO of Thompsons Solicitors and a signatory to the letter has said 鈥淟iliany has been in prison for more than three years without being convicted of any crime. This is unacceptable under international standards. The Santos government has done nothing to stop this injustice despite claiming to respect human rights.鈥

Tony Lloyd MP, former UK foreign minister and Chair of the Parliamentary Group Friends of Colombia, has said "We know that in Colombia there are hundreds of cases like that of Liliany Obando, innocent people who are imprisoned by the Colombian authorities as a means to silence them. The international community must bring pressure to bear on the Colombian state to put an end to these most gross injustices."

Notes:
A list of signatories and a photograph of Ms Obando is shown above. Ms Obando is one of hundreds of political prisoners being held in Colombian jails. Many are accused of catch-all crimes such as 鈥渞ebellion鈥 and 鈥渢errorism鈥. They are then held for months and even years without a proper trial. Many have subsequently been released following the collapse of the cases against them as a result of the prosecution鈥檚 use of paid informants or evidence inadmissible in court. Colombian human rights organisations call these 鈥渏udicial set-ups.鈥 The Santos government has now been in power for over a year, and yet despite a change in rhetoric there has been no change in the treatment of critical voices - 23 trade unionists have been assassinated in Colombia so far this year, as have 29 human rights defenders. Since President Santos took power 110 social activists have been killed, a rate of one every three days.
About Justice for Colombia
Justice for Colombia is a UK NGO founded by the TUC to campaign for peace and social justice in Colombia. More trade unionists are killed in Colombia than in any other country. For more information: http://www.justiceforcolombia.org

One-hundred and seventy POLITICAL PRISONERS BEGIN HUNGER STRIKE

One-hundred and seventy POLITICAL PRISONERS BEGIN HUNGER STRIKE IN THE ACACIAS PENETENCIARY in Meta, Colombia

THE FOUNDATION 鈥淟AZOS DE DIGNIDAD鈥 INFORMS THE NATIONAL AS WELL AS INTERNATIONAL COMMUNITY that today, September 15, 2011, we were informed that the political prisoners in tower 3 of the Acacias Penetenciary have initiated a hunger strike. They demand their right to life and personal security which are being threatened due to a tense relationship with theother prisoners of the jail. During the last hours three political prisoners have been wounded.

FACTS

Due to the fact that there is serious drug use of prisoners and conflicts around this, the political prisoners requested to be moved to another patio. The request was partially honored but then 2 of the problem prisoners were again put in with the political prisoners.

On September 15th, three political prisoners were stabbed in Acacias by other prisoners due to the tension created by the request to change patios. They are Jhon Cesar Urrea, Walter Tapiero Lopez, who was gravely wounded and taken to the hospital in Villavicencio and Alejandro Florez, a common prisoner.

One hundred and seventy prisoners in tower 3 of the penetentiary declared a hunger strike, demnading that INPEC separate political and other prisonerS in order to live peacefully in the jail and to gaUrantee the right to life and personal security.

The Lazos Foundation supports the prisoners鈥 petition and asks that the 鈥渄efensoria de Pueblo鈥 (government Agency for the Defense of human rights) be informed of the condition of the wounded prisoners as well as garantee the separation of political and common prisoners in tower 3 of the Acacias penetenciary in order to avoid future conflicts and possible loss of life.

September 15, 2011

EN HUELGA DE HAMBRE 170聽 PRISIONEROS聽 POL脥TICOS

EN LA PENITENCIARIA DE ACACIAS

La Fundacion Lazos de Dignidad informa a la comunidad nacional e internacional el d铆a de hoy, septiembre 15 de 2011, recibimos llamada telef贸nica de parte del colectivo de prisioneros pol铆ticos de la torre 3 en la penitenciaria de Acacias, mediante la cual nos informaron que 170 prisioneros pol铆ticos se declararon en HUELGA DE HAMBRE en exigencia de garant铆a de los derechos a la vida y seguridad personal, los cuales se encuentran en riesgo debido a los graves problemas de convivencia que padecen con prisioneros comunes, que han dejado en las ultimas horas a 3 prisioneros heridos, de acuerdo a los siguientes:

HECHOS

1.聽聽聽聽聽聽 Denuncian los prisioneros que el 13 de septiembre de 2011, en la torre 3, protagonizaron problemas de convivencia y uso de drogas 16 prisioneros comunes, razon por la cual los 170 prisioneros politicos solicitaron el traslado a otros patios de los prisioneros comunes, solicitud que fue aprobada parcialmente, puesto que fueron devueltos a dicho patio 2 prisioneros comunes.

2.聽聽聽聽聽聽 El 15 de septiembre de 2011, debido a la tension generada por la solicitud de sepracion entre prisioneros politicos y comunes, fueron heridos聽 con arma blanca los prisioneros politicos JHON CESAR URREA y WALTER TAPIERO LOPEZ, este 煤ltimo con graves heridas en su humanidad, razon por la cual fue trasladado a un hospital en la ciudad de Villavicnencio, y el prisionero social ALEJANDRO FLOREZ.

3.聽聽聽聽聽聽 En rechazo a estos hechos, hoy los 170 prisioneros politicos en la torre 3 de la Penitenciaria de Acacias se declararon en HUELGA DE HAMBRE, solicitando al INPEC la separacion entre prisioneros polticos y comunes para mantener la convivencia pacifica y garantia a los derechos a la vida y seguridad personal de los prisioneros.

Respaldamos las justas peticiones de los prisioneros y solicitamos a la defensoria del pueblo verificar la situacion de salud de los prisioneros heridos e intervenir para que el INPEC garantice la separacion entre prisioneros polticos y comunes en en la torre 3 de la Penitenciaria de Acacias, a fin de evitar que se repitan hechos de agresion que puedan cobrar vidas.

Septiembre 15 de 2011

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Human rights lawyer Luis Eduardo Manotas Morales reappears

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The following is a statement (in Spanish only) from the Lazos human rights foundation in Colombia. It concerns the reappearnance of the second of the human rights lawyers who had disappeared recently. The statement explains that Luis Eduardo Manotas Morales is in good health following his detention but has been adversely affected pschologically.

COMUNICADO P脷BLICO

APARECE EL ABOGADO LUIS EDUARDO MANOTAS MORALES

La Fundaci贸n Lazos de Dignidad comunica a los medios de comunicaci贸n, organizaciones y personas solidarias nacionales e internacionales, que:

El d铆a de hoy, septiembre 14 de 2011, apareci贸 con vida y en buen estado de salud el abogado defensor de derechos humanos y l铆der comunal LUIS EDUARDO MANOTAS MORALES, quien en horas de la ma帽ana se present贸 en la Sede de Alcald铆a Mayor de Bogot谩 y dialog贸 de manera informal con el Subsecretario de Seguridad y Convivencia Doctor ENRIQUE FLORES y la Directora de Derechos Humanos y Apoyo a la Justicia de la Secretar铆a de Gobierno de Bogot谩 Doctora LILIA SOLANO.

El abogado v铆a telef贸nica solicit贸 a nuestra fundaci贸n acompa帽amiento como garantes de derecho humanos para presentarse ante las autoridades administrativas y judiciales a fin esclarecer los hechos que rodearon su desaparici贸n.

El abogado entreg贸 un certificado de supervivencia emitido por a Notaria Tercera del C铆rculo de Bogota Distrito Capital, a fin probar sumariamente su condici贸n.

El abogado LUIS EDUARDO MANOTAS MORALES se encuentra afectado psicol贸gicamente y en constante estado de zozobra debido a las circunstancias que rodearon su desaparici贸n, las cuales ser谩n detalladas ante las autoridades competentes y previa autorizaci贸n de la victima emitiremos un futuro pronunciamiento.

Agradecemos la solidaridad a los medios de comunicaci贸n, organizaciones y personas solidarias nacionales e internacionales que enviaron sus pronunciamientos de respaldo a la acci贸n urgente emitida por nuestra fundaci贸n el pasado 11 de septiembre de 2011, y a las autoridades competentes que realizaron las diligencias pertinentes de b煤squeda del abogado defensor de derechos humanos y l铆der comunal LUIS EDUARDO MANOTAS MORALES, sin dudas estas gestiones fueron determinantes para que 茅l apareciera con vida.

Bogot谩, D.C., Septiembre 14 de 2011