Who are the political prisoners* in Colombia? - An inquiry within the context of the peace negotiations -



 By Liliany Obando **    

 Translate by:  W.T. Whitney Jr. - INSPP  

September 16, 2015 

Political prisoners do exist in Colombia. In the current context of peace negotiations between the government and the FARC-EP guerrillas, and prior to the eventual beginning of talks with the National Liberation Army (ELN), recognition of such is absolutely necessary. It would be incomprehensible if an agreement to end the conflict does take place while thousands of political prisoners still remain behind bars, not to speak of those who were convicted unjustly ‚Äď the convicted innocent ‚Äď and who did not have the possibility of their cases being reviewed and, in this way, to be remedied, late though it may be.¬†

Data on the extreme violence of Colombia’s long, internal armed conflict suggest that the condition of those imprisoned today as political prisoners is becoming more and more complex. It’s not a matter exclusively of those men and women who joined the insurgencies as combatants and who are defined as prisoners of war under international law, but rather of the great majority of Colombian political prisoners who are drawn from the non-combatant majority population. They are political prisoners of conscience and political prisoners in connection with the internal armed conflict. The latter belong to the unarmed political opposition. They are defenders of human rights, critical thinkers, or take part in social movements, labor unions, the student movement, small farmer organizations, and groups representing indigenous or African- descended Colombians.

This tragic reality, among others, is quite understandable as the result of a politics that distorts the idea of political crime and converts the universal right of rebellion into a crime.  And the latter is used as a weapon for persecuting those in the opposition, whether they are under arms or are legal.  In this way thousands of political prisoners are not even being tried or sentenced for political crimes as strictly defined like rebellion, sedition, rioting, and crimes related to these as established by the Colombian criminal justice system. Instead they face charges that are beyond the realm of political crime and quite separate.  We are speaking of common crimes like terrorism, kidnapping, forced displacement, forced recruitment of minors, and narco-trafficking etc. Additionally, through false allegations of this last crime, that of narco-trafficking, some political prisoners have ended up being extradited to the United States, although the Colombian Constitution prohibits extradition for political crimes.

This goes to show that we are looking upon a panorama in which students and academicians are seriously portrayed as being terrorists, labor union leaders as financiers of terrorism, and innumerable rural people and social justice activists as narco-traffickers. But also there are hundreds of political prisoners, prisoners of war actually, who, many of them, are suffering from severe mutilations incurred at the time they were captured, or terminal illnesses that clearly deserve treatment in accordance with international humanitarian law. All they are facing lengthy judicial processes and sentences as they exist under inhuman conditions. Many of the female political prisoners are mothers, some having been armed combatants, others not. Furthermore, several are single - mother heads of families, a situation carrying special requirements that are almost always ignored. And many of them have children with them in prison who are less than three years old. For them, the penitentiary and incarceration system and the judicial apparatus operate in favor of men. Justice is not differentiated by gender and despite various laws gained for women by women, justice in practice is non-existent.   

Not all political prisoners find themselves deprived of freedom inside prison walls. Some, a few, live under detention in their own homes and others in prison homes, and although their conditions are substantially improved compared with those living under degrading prison conditions,  deficiencies and perversions of the judicial system do remain.

But also there are the former political prisoners who are at partial liberty: those free having completed their terms, free provisionally, and free on various conditions. The ones in this situation suffer harassment, stigmatization, persecution, impediments to judicial benefits they’ve earned, and lack of opportunities to rebuild their lives.

However, it‚Äôs necessary to understand also that, especially in the case of political prisoners, sentences aren‚Äôt limited to being physically deprived of freedom.¬† Accessory penalties are imposed also, like removal from public office, or administratively being declared unfit to fill this type of office, or being required to pay onerous fines.¬† A ‚Äúvictims‚Äô unit‚ÄĚ usually imposes such fines, and thus victims are converted into victimizers.¬†

All of this is backed up by a judicial apparatus that applies criminal law to political opponents as if to an enemy and a prison society that is a result, among others, of manipulation by the official mass media.    Each of these ends up being useful to legislators who, on the one hand, approve more punitive laws and new penal standards and who, on the other, justify the de facto denial of basic principles in the implementation of justice, among them due process, presumption of innocence, and technical defense, etc.  Taken together, they make the situation of thousands of Colombian political prisoners more onerous.  

As if this overview did not suggest enough difficulties, even now - and as a result of such difficulties - a really accurate census of how many political prisoners there are, prisoners of conscience and prisoners of war alike, does not exist.¬† The institutions base their census almost exclusively on who is being processed for the crime of rebellion.¬† Among the organizations defending political prisoners, and among the political prisoners themselves, there is no consensus in regard to how many there really are. Some partial counts do exist ‚Äď They vary according to the type of political or social organization - but there is no unified national census of all political prisoners.¬† Some organizations speak of 4,500 political prisoners drawn from both armed combatants and civilians, and others mention around 9500. The FARC-EP spokesperson Iv√°n M√°rquez holds that of the total number of political prisoners, around 90 percent are people who are non-combatants or prisoners of conscience. In other words, political prisoners of war add only 10 percent to the grand total.

That’s why it’s so important that a census or a sufficiently rigorous report on the situation of political prisoners exists within the framework of any agreement on justice for the situation of political prisoners. And such a tally must be sufficiently inclusive so that none of the political prisoners or ex-political prisoners who are convinced they were unjustly convicted can be excluded from alternatives being considered in an agreement between the parties on justice. They may be called pardons, amnesties, revision, or whatever may end up being approved. That is an urgent task and requires a great effort of collective formulation.

A good end of the conflict requires not only that political prisoners, combatants, and collaborators of the insurgencies regain their freedom, but also ‚Äď and especially ‚Äď that thousands of political prisoners of conscience and prisoners for reasons related to the conflict are freed also. The entire society must furthermore be prepared to receive them in constructive and positives ways as part of a scenario where construction of a Colombia in peace is taking place. Opening up discussion and tolerating differences are part of that.


*For the purposes of this article, we speak of political prisoners as representing the full gamut of persons who, as the result of political motivation, have been deprived of their liberty due to their thinking, their legal political actions, or their resort to arms.

 **Liliany Obando is a sociologist, a defender of human rights and former political prisoner. 

The Spanish article may be read at: /news/political-prisoners/quines-son-los/as-prisioneros-polticos-colombianos

¬ŅQUI√ČNES SON LOS/AS PRISIONEROS POL√ćTICOS COLOMBIANOS? -Una aproximaci√≥n en el contexto de las conversaciones de paz-


Por Liliany Obando**

 Septiembre 16 de 2015

En Colombia s√≠ existen prisioneros/as pol√≠ticos.¬† En el actual contexto de conversaciones de paz del gobierno con la guerrilla de las FARC ‚Äď EP y ante el eventual inicio de conversaciones con el Ej√©rcito de Liberaci√≥n Nacional ‚Äď ELN, su reconocimiento es una necesidad imperiosa, pues no se entender√≠a que se llegara a un acuerdo de cierre del conflicto y los miles de prisioneros/as pol√≠ticos quedaran tras las rejas y menos que quienes fueron injustamente condenados -los condenados inocentes- ¬†no tuvieran la posibilidad de la revisi√≥n de sus casos y de esta forma, de una reparaci√≥n, as√≠ sea tard√≠a.

La cruenta y larga data ¬†del conflicto interno armado colombiano ha hecho que la naturaleza de qui√©nes se encuentran hoy en las c√°rceles como prisioneros/as pol√≠ticos sea cada vez m√°s compleja.¬† No se trata exclusivamente de aquellos hombres y mujeres combatientes miembros de las insurgencias a quienes el derecho internacional define como prisioneros de guerra, sino que hoy la gran mayor√≠a de los prisioneros/as pol√≠ticos colombianos son poblaci√≥n no combatiente, presos/as pol√≠ticos de conciencia y presos/as pol√≠ticos en raz√≥n del conflicto interno armado. Estos √ļltimos pertenecen a la oposici√≥n pol√≠tica no armada, son defensoras y defensores de derechos humanos, pensadores/as cr√≠ticos, o hacen parte de los movimientos sociales, de los sindicatos, del movimiento estudiantil, de las organizaciones campesinas, ind√≠genas, de las negritudes, etc.¬†

Esta es una tr√°gica realidad que entre otras se explica claramente por una pol√≠tica de desnaturalizar el delito pol√≠tico y convertir el universal derecho a la rebeli√≥n en un delito, el cual es usado como arma para perseguir a quienes se encuentran en la oposici√≥n, bien sea armada o legal. ¬†Por esta v√≠a, miles de prisioneros/as pol√≠ticos ni siquiera est√°n siendo judicializados o condenados por delitos pol√≠ticos propiamente dichos, como la rebeli√≥n, sedici√≥n y asonada y sus delitos conexos, tal como establece el sistema penal colombiano, sino que les son imputados cargos que se salen de la √≥rbita del delito pol√≠tico, de manera independiente, hablamos de delitos comunes graves como el terrorismo, el secuestro, el desplazamiento forzado, el reclutamiento forzado de menores, el narcotr√°fico, etc.¬† Incluso, por la fraudulenta imputaci√≥n de √©ste √ļltimo delito, el del narcotr√°fico, algunos prisioneros/as pol√≠ticos han terminado extraditados hacia Estados Unidos, aunque que la Constituci√≥n Pol√≠tica colombiana proh√≠be la extradici√≥n por delitos pol√≠ticos. ¬†¬†

De esta forma, asistimos a un panorama en el que gravemente estudiantes y acad√©micos son mostrados como terroristas; l√≠deres sindicales como financiadores del terrorismo y un sinn√ļmero de campesinos/as ¬†y luchadores sociales como narcotraficantes. Pero ¬†tambi√©n est√°n los cientos de prisioneros pol√≠ticos de guerra, muchos de ellos con graves mutilaciones sufridas en el momento de su captura en combate, o enfermos terminales, que bien merecer√≠an un trato acorde al Derecho Internacional Humanitario. Unos /as y otros/as afrontando largu√≠simos procesos y condenas en condiciones inhumanas.¬† De las mujeres presas pol√≠ticas varias son madres, hayan sido combatientes o no combatientes, varias adem√°s son madres cabeza de familia, lo que tiene una especial implicaci√≥n casi siempre ignorada, y muchas comparten el presidio con sus menores de 3 a√Īos. Para ellas, el sistema penitenciario y carcelario y el aparato judicial funcionan en masculino, pues una justicia diferencial y de g√©nero, pese a las varias leyes conquistadas por mujeres para las mujeres, es en la pr√°ctica inexistente.

No todos los prisioneros/as políticos se encuentran en privación de la libertad intramural, algunos/as pocos se encuentran en detención domiciliaria u otros en o prisión domiciliaria, y aunque sustancialmente se mejoran sus condiciones comparadas a las que se viven de las degradantes prisiones colombianas, las deficiencias y perversiones del sistema judicial permanecen.

Pero también están los ex prisioneros/as  políticos que  se encuentran en libertades parciales: libertades por vencimiento de términos, libertades provisionales, y libertades condicionales, quienes en esta condición sufren el acoso, la estigmatización, la persecución, la obstaculización de beneficios judiciales adquiridos y falta de oportunidades para reconstruir sus vidas. 

Pero tambi√©n es necesario entender que, especialmente en el caso de los prisioneros/as pol√≠ticos, las condenas no se limitan a la privaci√≥n f√≠sica de la libertad, sino que se les imponen penas accesorias, como la destituci√≥n de cargos p√ļblicos o inhabilidades para ejercer este tipo de cargos, por v√≠a administrativa y la exigencia de pagos de onerosas multas fiscales, que usualmente son cobradas por una ‚Äúunidad de v√≠ctimas‚ÄĚ, que los/as convierte as√≠, en victimarios.

Todo esto soportado por un aparato judicial que aplica el derecho penal del enemigo para sus opositores y una sociedad carcelera como resultado, entre otras, de la manipulación de los grandes los medios oficiales. Resultan de esta manera siendo funcionales a unos legisladores que sancionan leyes más punitivas y nuevos tipos penales, por una parte, y que justifican la negación de facto de principios básicos en el ejercicio de la justicia como el debido proceso, la presunción de inocencia, la defensa técnica, etc., por la otra.  Todo esto en su conjunto hace más gravosa la situación de los miles de prisioneros/as políticos colombianos.

Como si este panorama no fuera lo suficientemente dif√≠cil, y como consecuencia de todo lo anterior, no existe hasta el momento, un censo, lo suficientemente veraz, de cu√°ntos son los prisioneros/as pol√≠ticos -de conciencia y de guerra-. Las instituciones basan sus censos casi que √ļnicamente en quienes est√°n siendo procesados por el delito de rebeli√≥n. Entre las organizaciones defensoras de prisioneros/as pol√≠ticos y los mismos prisioneros/as pol√≠ticos ¬†tampoco hay un consenso en torno a cu√°ntos son realmente.¬† Existen algunos censos parciales, por tipo de organizaci√≥n pol√≠tica o social, pero no existe un censo unificado nacional de todos/as los prisioneros/as pol√≠ticos.¬† ¬†Algunas organizaciones hablan de unos 4.500 prisioneros/as pol√≠ticos, ¬†entre combatientes y poblaci√≥n civil, y otros de alrededor de unos 9.500. ¬†Las FARC ‚Äď EP, en la vocer√≠a de Iv√°n M√°rquez, han sostenido que del total de prisioneros/as pol√≠ticos, aproximadamente un 90% son poblaci√≥n no combatiente o presos/as de conciencia, es decir, que los/as¬† prisioneros/as pol√≠ticos de guerra sumar√≠an un 10% del gran total.¬†

Es por esto tan importante, que en el marco de un acuerdo de justicia en lo relativo a la situaci√≥n de los prisioneros/as pol√≠ticos, exista un censo e informe de la situaci√≥n de los prisioneros/as pol√≠ticos lo suficientemente riguroso, lo suficientemente incluyente, como para ning√ļn prisionero/a pol√≠tico y/o ex prisioneros/a pol√≠tico que se considere injustamente condenado, quede por fuera de las alternativas planteadas en un acuerdo de justicia entre las partes, ll√°mense indultos, amnist√≠as, revisi√≥n o las que llegaren a aprobarse. Esa es una tarea urgente y requiere de un gran esfuerzo de construcci√≥n colectiva.

Un buen cierre del conflicto exige no sólo que los prisioneros/as políticos que han sido combatientes  y los colaboradores de las insurgencias puedan recuperar su libertad, sino que, y especialmente, los miles de prisioneros/as políticos de conciencia y por razón del conflicto también puedan hacerlo. La sociedad en su conjunto debe además disponerse para recibirlos/as de manera constructiva y positiva en un escenario que se plantea la construcción de una Colombia en paz, incluyente y abierta al debate y la diferencia.


*Para efectos de este artículo hablamos de prisioneros/as políticos para definir toda la amplia gama de personas privadas de la libertad por motivaciones políticas por su pensamiento o acción legal o alzada en armas, bien sean procesados o condenados.

**Socióloga, defensora de derechos humanos, ex prisionera política.


La RED INTERNACIONAL DE SOLIDARIDAD CON LAS PRISIONERAS Y PRISIONEROS POLITICOS COLOMBIANOS Y EL BLOG ROMPIENDO CADENAS comparte la entrevista al abogado WLDARICO FLOREZ PE√ĎA, presidente de la BRIGADA JURIDICA EDUARDO UMA√ĎA MENDOZA, defensor de prisioneras y prisioneros pol√≠ticos colombianos y de DDHH durante m√°s de 20 a√Īos. ¬†Es un importante material que contribuye a la discusi√≥n sobre el DELITO POLITICO en Colombia y las alternativas jur√≠dicas y pol√≠ticas para los miles de prisioneros y prisioneras pol√≠ticas colombianos en el marco del actual proceso de conversaciones de paz en La Habana.

Este trabajo es un homenaje y una expresi√≥n de solidaridad con los miles de personsas que han sido privadas de la libertad por motivaciones pol√≠tica en Colombia, a quienes estuvieron tras las rejas por pensar y luchar por una Nueva Colombia y a quienes a√ļn se encuentran tras las rejas. ¬†



La RED INTERNACIONAL DE SOLIDARIDAD CON LAS PRISIONERAS Y PRISIONEROS POLITICOS COLOMBIANOS - INSPP, integrante de la Campa√Īa POR SOBERANIA NO EXTRADICION, hace extensiva a TODOS Y TODAS la invitaci√≥n al lanzamiento del Informe sobre Extradici√≥n en Colombia.

Ver la información adjunta.

En solidaridad,



Correos electrónicos: contact@inspp.org / info@inspp.org



La extradicio?n es una figura juri?dica que ha tenido un fuerte impacto en la historia reciente de nuestro pai?s, especialmente porque su aprobacio?n o desaprobacio?n ha significado la polarizacio?n de nuestra sociedad y ha dejado un sinnu?mero de vi?ctimas.

Fecha: Viernes 21 de agosto

Hora: 10:00 a.m.

Lugar: Congreso de la Rep√ļblica ‚Äď Auditorio Luis Guillermo V√©lez (Carrera 7)

Campa√Īa por la Soberan√≠a

La campa√Īa "Por la Soberan√≠a No¬†a la extradici√≥n", es una iniciativa promovida por¬†diferentes organizaciones sociales, populares de Derechos humanos y sindicales, nacionales y extranjeras, que se oponen a la extradici√≥n de nacionales¬†y en particular a la manera en que viene siendo aplicada en el caso colombiano.

Las abogadas Ingrid Saavedra, Gloria Silva y Liria Manrrique, promotoras¬†de la campa√Īa, ayudan a comprender, en esta primera entrega,¬†las razones que motivan la iniciativa, principalmente ¬†sustentadas en¬†la manera que la aplicaci√≥n de la figura,¬†violenta de manera grave la soberan√≠a del pa√≠s.

La vulneraci√≥n de los¬†derechos de la v√≠ctimas de cr√≠menes de lesa humanidad,¬†la falta de garant√≠as judiciales para¬†las personas requeridas por pa√≠ses extranjeros, la desintegraci√≥n familiar y la violaci√≥n de derechos de ni√Īos y ni√Īas, el aumento en el riesgo de tortura y el ser un obst√°culo para las posibilidades de soluci√≥n o acuerdo pol√≠tico del conflicto colombiano, son algunos de los argumentos que motivan la iniciativa¬†de acuerdo con las invitadas.

El especial, cont√≥ con la participaci√≥n de la esposa de un ciudadano extraditado, quien relata el caso de su pareja y la manera en que la situaci√≥n afecta su n√ļcleo familiar y su situaci√≥n econ√≥mica y emocional, as√≠ como el¬†representante V√≠ctor Correa, qui√©n reclama que el sistema de justicia debe darle¬†cabida a que los nacionales respondan por sus delitos y sean juzgados en Colombia, por lo cual trabajan en la presentaci√≥n de un proyecto de ley para regular la¬†extradici√≥n en el Congreso de la Rep√ļblica.

En la segunda entrega especial,¬†Lilani Obando ex detenida pol√≠tica, Uldarico Florez Pe√Īa, presidente de la Brigada jur√≠dica Eduardo Uma√Īa Mendoza y la abogada Gloria Silva, del Comit√© de solidaridad con Presos Pol√≠ticos, ponen en discusi√≥n el tema de la aplicaci√≥n de la extradici√≥n como instrumento de violaci√≥n de los Derechos Humanos y el trabajo realizado por las organizaciones que hacen parte de la campa√Īa "Por la soberan√≠a, No a la extradici√≥n".

En el contexto de una salida negociada al conflicto armado, sumado a la criminalización de la movilización social, es necesario aunar esfuerzos para que el sistema judicial actué impartiendo real justicia con garantías para todos y todas los ciudadanos en Colombia y los nacionales solicitados por procesos en el exterior.

Los promotores de la campa√Īa¬†han realizado hasta la fecha, varias actividades de solidaridad entre las que se encuentran plantones en Bogot√°, Bucaramanga, Medell√≠n, C√ļcuta y Cali, entre otras,¬†la presentaci√≥n del informe "La situaci√≥n de la extradici√≥n en Colombia" el pr√≥ximo 21 de Agosto, en el Auditorio Luis Guillermo Velez del Congreso de la Rep√ļblica y una audiencia p√ļblica el 9 de octubre tambi√©n en el congreso.

Las voces del Representante a la C√°mara¬†por el Polo democr√°tico¬†V√≠ctor Correa, ponente del proyecto de ley que busca modificar el tr√°mite del proceso de extradici√≥n de nacionales, respaldado por los gestores de la campa√Īa, ¬†y¬†de Mark Burton,¬†abogado de Sim√≥n Trinidad, aportan al entendimiento de la actual situaci√≥n que viven las personas solicitadas, procesadas o detenidas por la justicia de pa√≠ses diferentes al propio.