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Carta Abierta de los Presos Pol铆ticos de las FARC-EP al Camarada Sim贸n Trinidad Prisionero en c谩rceles del Imperio Yankee

NC Noticias | Presos pol铆ticos de las FARC-EP hacen p煤blica carta abierta al comandante Sim贸n Trinidad preso en LOS EEUU. UU.聽

Pueden leerla en esta en la p谩gina oficial de las FARC-EP en esta direcci贸n:聽http://www.farc-ep.co/鈥/carta-abierta-de-los-presos-politic鈥

Carta Abierta de los Presos Pol铆ticos de las FARC-EP al Camarada Sim贸n Trinidad Prisionero en c谩rceles del Imperio Yankee

Enero 26 de 2017

22:33 horas.

No sabemos si nuestra condici贸n nos permite una sensibilidad diferente a la que puedan tener muchos y muchas otras que sintieron dolor, tristeza, rabia e indignaci贸n ante la negativa de indulto por parte del gobierno de Obama, que decidi贸 mantener el colmillo rabioso del imperio hundido en la impenetrable carne de la rebeld铆a y de la dignidad que lo caracterizan, Camarada Sim贸n. Pero si sabemos que desde nuestras celdas y calabozos tenemos una experiencia mas cercana a la suya para sentir en carne propia el dolor que usted siente en su celda subterr谩nea.

Nosotros tambi茅n hemos padecido de la opresi贸n en los estrechos l铆mites de una celda sin derecho a hora de sol, donde la carne se reblandece y deteriora p谩lida y amoratada. Pero sabemos que las largas horas o los d铆as o las semanas de nuestros castigos y aislamientos en las jaulas de las c谩rceles de alta seguridad, o en los rastrillos y perreras malolientes de las viejas penitenciarias por las que ha rodado nuestra maltrecha humanidad, se asemejan lejanamente a los a帽os bajo tierra que solo una templanza de hierro como la suya puede soportar.

Nuestra fortaleza de 谩nimo para no sucumbir ante la aturdidora soledad, la aplastante monoton铆a y la destructiva impotencia del encierro son apenas un peque帽o simulacro ante los a帽os soportados sin posibilidad de hablar con otros presos, sin visita, sin abogado, sin radio ni libros que lo han llevado a usted a habitar sus d铆as con el abundante paisaje de sus recuerdos, de sus pensamientos y de su propio intelecto. Con seguridad ninguno de nosotros ha debido hacer despliegue de semejante vida interna como lo ha hecho usted.

Nosotros hemos probado la amarga hiel de la humillaci贸n de los carceleros, el acido desprecio del sistema carcelario y el agrio menosprecio de los guardianes; sabemos del odio que muchas veces amenaza con contaminar el alma siempre presta para el amor y la solidaridad de los revolucionarios, que debemos mascuyar eternamente las ansias del desquite sin que un poco de saliva de resignaci贸n -jamas nos resignamos-, nos permita tragar el asqueroso bocado. Plato servido para usted como cadena perpetua y guisado con el saz贸n xen贸fobo del idioma y la cultura desp贸ticos del imperio.

A煤n desde la precaria similitud de nuestra experiencia nos es posible saber, que solo desde el encierro se comprende el padecimiento que minuto a minuto marca el p茅ndulo de la intemporalidad sobre una mente que resiste altiva y libre, no por ello ajena al dolor; no por fuerte inmune a la desolaci贸n; no por digna, menos arremolinada en la causticidad de las l谩grimas.

Despu茅s de ver caer nuestras y nuestros camaradas en las plazas p煤blicas durante los lustros del exterminio y del genocidio, y luego de ver caer nuestras y nuestros camaradas junto a nosotros en las trincheras de las l铆neas de fuego, al fragor del combate, sabemos lo que es soportar el dolor de la muerte de nuestros seres queridos en la brutal impotencia a que nos reduce la Prisi贸n. Pero usted sigue resistiendo en las extremas condiciones de encierro en el destierro.

No queremos entonces Sim贸n, escribir una nota como un saludo a la bandera o como quien agita su mano en un gesto lastimero de despedida o como quien echa una pat茅tica bendici贸n, como una extremaunci贸n. Desde nuestras celdas, quiz谩s mas llevaderas por el solo hecho de estar en el propio suelo de esta patria por la que usted y nosotros lo sacrificamos todo, escribimos esta nota como quien eleva el pu帽o desafiante, en se帽al de lucha y de combate, de resistencia y dignidad, pues este, su pueblo, sigue irrenunciablemente el sendero de nuestros h茅roes y m谩rtires, sendero que usted transita y del cual el azimut sigue siendo la victoria.

Nosotros, que al igual que usted, despu茅s de empu帽ar las armas insurgentes del Ej茅rcito del Pueblo, hemos debido soportar el golpe aleve y la patada de un simple y pusil谩nime cancerbero, y que sabemos devolver el golpe profundo y altivo de un una mirada de fuego, el grito de dolor y rab铆a ahogado entre los dientes apretados y los labios resecos y tensos que no dejan escapar el ansiado trofeo de la s煤plica que espera infructuosamente el m铆sero perro. Nosotros Sim贸n, nosotros le escribimos para decirle que la injusta prolongaci贸n de su terrible encierro no puede ser signo de debilidad ni derrota, sino s铆mbolo de una insurgencia que aun amedrenta al envanecido y prepotente imperio, y que ello debe ser ante todo un llamamiento a la rebeld铆a, a la lucha sin cuartel, a seguir insurgiendo y a seguir construyendo el levantamiento del pueblo hasta el triunfo insurreccional, sin importar la v铆a que en este momento hist贸rico nos es dado transitar.

A煤n en la legalidad y la paz, nuestra vocaci贸n rebelde debe brillar y enceguecer los ojos gris谩ceos del viejo y decadente imperio, debe saber que la rebeld铆a y la dignidad de los pueblos siempre es joven y que usted Sim贸n, encarna el coraz贸n rebelde y digno de Colombia y Latinoam茅rica. Coraz贸n que late poderoso y aturdidor en las entra帽as de su suelo, de suelo Yankee, donde tambi茅n un pueblo espera el influjo revolucionario que lo conduzca a alzarse y liberarse de su oprobioso sistema, de su repugnante gobierno.

Los EE-UU financiaron y auspiciaron la guerra en Colombia por mas de 52 a帽os, se sentaron en la mesa de di谩logos y con demag贸gica alardearon de su apoyo al proceso de paz pero lo mantienen preso, mas cuando saben que es inocente. Santos, no menos demag贸gico y ruin ni siquiera pidi贸 su liberaci贸n al imperio traicionando la confianza en el proceso de paz, ya que hab铆a un compromiso previo con las FARC-EP de solicitar su libertad.

As铆 que la lucha por su libertad, para nosotros, desde estas c谩rceles, de las que aun no nos suelta el mezquino y fariceo Estado, que se muestra soberbio con los rebeldes presos en proceso de reincorporaci贸n, pero se postr贸 genuflexo y d贸cil ante el Yankee para extraditarlo a usted, y se mostr贸 temeroso y cobarde para pedir formalmente su indulto; para nosotros, decimos pues, la lucha por su libertad ser谩 en adelante una bandera de resistencia antiimperialista, de lucha por la soberan铆a y la auto determinaci贸n de los pueblos, de liberaci贸n nacional e integraci贸n latinoamericana, de solidaridad internacionalista, en fin, de la mayor significaci贸n y firmeza revolucionaria.

Lanzamos a los pueblos del mundo en pie de lucha, a los pueblos rebeldes del sur global, a los pueblos indoblegables de Nuestra Am茅rica y al pueblo insurgente de la naciente Nueva Colombia, un llamado a la Solidaridad y a la creaci贸n de Comit茅s Permanentes de Solidaridad por la Libertad de Sim贸n Trinidad. Estrategia que vaya de la mano de la exigencia de liberaci贸n de Sonia e Ivan Vargas presos en las mismas mazmorras del norte y de todos nuestros prisioneros en las dem谩s c谩rceles del mundo.

Otras prisiones han parecido tambi茅n impenetrables, otros prisioneros han parecido imposible de liberar, pero la solidaridad cuando ha sido tenaz ha roto el hormig贸n y el hierro de las c谩rceles para arrebatar a los ruise帽ores de la libertad, y uno de esos ruise帽ores es nuestro Sim贸n Trinidad.

Arrebatarle al imperio a Sim贸n Trinidad debe ser una tarea de todas y todos los que luchan y resisten por un mundo alternativo en paz con justicia social.

Camarada Sim贸n, la paz de Colombia jam谩s ser谩 completa sin su libertad y su libertad, ahora, m谩s que nunca, debe ser una tarea de la revoluci贸n. Un abrazo que trascienda los muros de la ignominia que jam谩s nos contendr谩n.

Atentamente,

Presos Pol铆ticos de Guerra de las FARC-EP. C谩rceles de Colombia.


El preso pol铆tico colombiano David Ravelo debe ser liberado

Carta abierta al presidente Juan Manuel Santos
El preso pol铆tico colombiano David Ravelo debe ser liberado, ahora mismo

Recientemente el Comit茅 Norteamericano para la Defensa de David Ravelo y el Comit茅 para la Defensa Sindical Internacional (International Labor Defense) en Boston escribieron una carta abierta al聽Juan Manuel Santos Calder贸n, el Presidente de la Rep煤blica de Colombia. La carta exige la libertad del prisionero David Ravelo. El 19 de enero los miembros de ambos grupos entregaron la carta al聽Yida Ximena Mora Silva, C贸nsul Colombiano en Boston adjunto con una lista de 271 personas y 38 organizaciones que firmaron en apoyo. La carta sigue:

Estimado Presidente Juan Manuel Santos Calder贸n: Los que firman esta carta creen que el cargo contra el preso David Ravelo (c茅dula de ciudadan铆a 13.887.558) se venci贸 hace mucho tiempo debido a las mentiras y procesamiento ileg铆timo. Con respecto, nosotros le pedimos que ordene a su gobierno liberar al Se帽or Ravelo.

Los que firman esta carta creen que el cargo contra el preso David Ravelo (c茅dula de ciudadan铆a 13.887.558) se venci贸 hace mucho tiempo debido a las mentiras y procesamiento ileg铆timo. Con respecto, nosotros le pedimos que ordene a su gobierno liberar al Se帽or Ravelo.

David Ravelo fue detenido el 14 septiembre de 2010 en Barrancabermeja, Colombia. Fue acusado de planear el asesinato del funcionario municipal David N煤帽ez Cala en 1991 y ahora est谩 sirviendo una sentencia de 18 a帽os. Actualmente la Comisi贸n Interamericana de los Derechos Humanos est谩 considerando su caso.

Creemos que Ravelo es simb贸lico de miles de presos pol铆ticos en limbo mientras Colombia realiza su Acuerdo de Paz. (1) Combatientes y presos pol铆ticos civiles encarcelados pronto podr铆an ser elegibles para la amnist铆a. (2) Ravelo necesita ser uno de ellos.

Barrancabermeja, la ciudad natal de Ravelo, produce 60 por ciento de los productos petr贸leos de Colombia. A finales de los a帽os ochenta, la Uni贸n Patri贸tica (UP) entr贸 en la pol铆tica local. Pronto David Ravelo se convirti贸 en miembro del consejo de la ciudad de Barrancabermeja y delegado a la Asamblea de Santander, ambos de la UP. Sin embargo, en eso momento, los asesinatos dirig铆an sus esfuerzos contra los activistas de la UP en Barrancabermeja, y tambi茅n en el pa铆s.

Ravelo fue acusado de rebeli贸n en 1993 y fue a prisi贸n por 27 meses. A los finales de los a帽os noventa, los paramilitares dominaban la ciudad y los alrededores. (3) Masacraron a 36 habitantes de Barrancabermeja el16 de marzo de1998 y 17 m谩s el 28 febrero de 1999.

En Barrancabermeja Ravelo era un organizador sindical, educador para la comunidad, y periodista. Por mucho tiempo fue un miembro del comit茅 central del Partido Comunista de Colombia. La di贸cesis Cat贸lico de Barrancabermeja honr贸 a Ravelo en 2008 por sus treinta a帽os dedicados a la defensa de los derechos humanos. En respuesta a la violencia de los paramilitares, fund贸 y dirigi贸 a CREDHOS, una organizaci贸n que luch贸 por los derechos humanos. Despu茅s, muchos de los dirigentes de CREDHOS fueron asesinados o amenazados. (4)

En 2007 Ravelo distribuy贸 un video que se mostr贸 Presidente Uribe socializando con dirigentes paramilitares de Barrancabermeja en 2001. El gobierno de los EE.UU. que era aliado militarmente a Colombia hab铆a quejado de los lazos de Uribe con los paramilitares. Nosotros sospechamos que el video fue embarazoso para el Presidente Uribe y por lo tanto su gobierno tom贸 acci贸n contra Ravelo. (El video se puede ver aqu铆:聽https://www.youtube.com/watch?v=8oM-SIhcV9o聽)

Persecuci贸n, mentiras, y la venganza聽

El gobierno de Colombia en 1999 conden贸 a dirigentes paramilitares Mario Jaimes Mej铆a (alias 鈥淧anadero鈥) y Fremio S谩nchez Carre帽o por organizar las dos masacres en Barrancabermeja. Cada uno recibi贸 una sentencia de veinte a帽os. David Ravelo tom贸 un papel en su ca铆da debido a que los hab铆a acusado.

Seg煤n Ravelo, el dirigente paramilitar Roberto P茅rez 脕lzate en la c谩rcel en Itag眉铆, arregl贸 que 鈥渄ieron la orden a Mario Jaimes Mej铆a, alias Panadero, para que acusara falsamente a David Ravelo y a Ar铆stides Andrade.鈥 (5)

Jaimes confes贸 que organiz贸 las masacres de 1998 y 1999 para calificar para la Ley de Justicia y Paz de 2005. Seg煤n esa ley, los dirigentes paramilitares que dicen la verdad y desmovilizan a sus tropas servir谩n ocho a帽os en prisi贸n. En 2008 Jaimes confes贸 al asesinato de N煤帽ez y identific贸 a Ravelo y el ex congresista Ar铆stides Andrade como c贸mplices. Pretendi贸 que asistieron a una reuni贸n en Barrancabermeja donde el asesinato fue planeado. Otra vez las acusaciones contra Ravelo facilitaron a su entrada al Programa de Justicia y Paz.

Fremio S谩nchez, el colega paramilitar de Jaimes, tambi茅n confes贸 a las masacres y su papel en el asesinato de N煤帽ez Cala. Tambi茅n acus贸 a Ravelo y Ar铆stides Andrade para calificar por el Programa de Justicia y Paz.

Jaimes Mej铆a era un miembro de las FARC cuando mat贸 a N煤帽ez Cala. M谩s tarde ingres贸 a los paramilitares. En apoyo a su alegaci贸n que Ravelo se asoci贸 con las聽FARC en el momento del asesinato de N煤帽ez Cala, mostr贸 una foto tomado en 1985 a los investigadores de Ravelo en una reuni贸n por la paz en un campamiento en la selva. Las autoridades hab铆an usado la foto vieja para mandar a Ravelo a la prisi贸n en 1993. Ravelo fue liberado cuando fue mostrado que el 鈥淩avelo鈥 en la foto era alguien m谩s - un periodista.

En los聽apretones del estado

La prosecuci贸n y el juicio de Ravelo revelaron errores legales terribles. Por ejemplo, el tribunal acept贸 la acusaci贸n 鈥 una mentira 鈥 de Jaimes Mej铆a que Ravelo y Andrade hab铆an participado en el asesinato. El 20 agosto de 2014 el fiscal general de Colombia lo acus贸 de mentir. Una unidad judicial, especializada en falsos testigos, est谩 investigando. (6) Sin embargo, entre el 26 de mayo de 2015 y el 27 de octubre de 2016 seis sesiones programadas del tribunal no sucedieron.

Adem谩s el fiscal en el caso de Ravelo, William Pacheco Granados, es un criminal. Como un teniente de la polic铆a en 1991, hizo la desaparici贸n forzada de un joven. (7) Fue condenado por un tribunal militar y pas贸 un a帽o en la c谩rcel. La Ley 270 del a帽o 1996 proh铆be a cualquiera que haya sido despedido de un 鈥渙ficio p煤blico鈥 o condenado de un crimen ingresar 鈥渁 la rama judicial.鈥 (8) Ahora Pacheco Granadas est谩 acusado de homicidio.

De hecho, la criminalidad del acusador de Ravelo, Mario Jaimes Mej铆a parece no tener l铆mites. Jaimes hab铆a tomado disposiciones para la periodista Yineth Bedoya que ser铆a secuestrada antes de que le entrevistara en la c谩rcel en 2000. Ella fue golpeada y violada. Jaimes recibi贸 una sentencia de 28 a帽os.

Adem谩s Jaimes Mej铆a soborn贸 a los compa帽eros prisioneros para quedaron testigo que Ravelo y Ar铆stides Andrade hab铆an asistidos a la reuni贸n donde el homicidio fue planeado. Jaimes us贸 el prisionero Fremio S谩nchez para reclutar a testigos falsas, seg煤n testigos en el juicio de Ravelo. Los funcionarios de la c谩rcel facilitaron a las reuniones para permitir las conspiraciones de Jaimes y S谩nchez en contra de Ravelo. (9) (10)

Adem谩s ninguno de los 30 testigos en defensa a Ravelo fue permitido dar testimonio durante el proceso judicial. El fiscal Pacheco acab贸 su investigaci贸n antes del juicio sin aceptar el testimonio relacionado a la inocencia de Ravelo.

Adem谩s hab铆a cuatro semanas entre el tiempo que Ravelo fue condenado y el anuncio mismo de su condena en 11 de diciembre de 2012. Este 鈥渇lagrante violaci贸n al debido proceso鈥 retras贸 los preparativos para la apelaci贸n de Ravelo. (11)

Finalmente, la atm贸sfera alrededor del juicio del Ravelo fue macabro: 鈥渋ntegrantes de su familia y los miembros de CREDHOS continuamente sufr铆an amenazas de muerte y hostigamientospor parte de los grupos paramilitares.鈥 (12)

Ravelo en su resumen dice: 鈥淸L]os paramilitares ten铆an 'razones'聽para pretender eliminarme, por eso en m煤ltiples ocasiones intentaron asesinarme f铆sicamente, no lo lograron, entonces decidieron asesinarme judicialmente, y para ello implementaron 'el montaje judicial', utilizando la mentira como su arma favorita; por cuanto est谩 claro que la verdad es la primera v铆ctima de la guerra.鈥 (13)

Notas:

1.聽http://www.telesurtv.net/english/analysis/Inside-Colombias-Guantanamo-Bay-A-Human-Rights-Nightmare--20160423-0034.html

2.聽http://anncol.eu/colombia/politica-economia/item/5693-marcha-patriotica-prensa-rural

3.聽https://www.ciponline.org/research/html/the-new-masters-of-barranca

4.聽https://www.ciponline.org/research/html/the-new-masters-of-barranca

5.聽http://www.magdalenamedio.tv/noticias/opinion/414-los-25-anos-del-vil-asesinato-del-ingeniero-david-nunez-cala

6.聽http://pacocol.org/index.php?option=com_content&view=article&id=19606:denunciamos-dilacion-en-proceso-a-paramilitar-que-atestiguo-falsamente-contra-defensor-david-ravelo&catid=89&Itemid=516

7.聽http://www.colectivodeabogados.org/Fiscal-22-antiterrorismo-William-G

8.聽http://www.suin.gov.co/viewDocument.asp?id=1657238

9.聽http://barrancabermejavirtual.com/joomla2011/index.php?option=com_content&view=article&id=1985:david042516&catid=31&Itemid=122

10.聽http://corrillos.com.co/llega-a-sus-ultimos-capitulos-la-novela-del-asesinato-de-david-nunez-cala/

11.聽http://www.albatv.org/Injusta-condena-al-defensor-de.html

12.聽http://memoriaydignidad.org/memoriaydignidad/images/C3-3-DAVID-RAVELO-CRESPO.pdf

13.聽http://barrancabermejavirtual.com/joomla2011/index.php?option=com_content&view=article&id=1985:david042516&catid=31&Itemid=122


Esta carta fue preparada por W. T. Whitney Jr., y traducida por Mary McMinn.

Los individuos y las organizaciones que firman a la carta abierta en apoyo:聽

1. Avi Chomsky, Salem, Massachusetts, USA

2. Bruce Gagnon, Bath, Maine, USA

3. Dan Kovalik, Pittsburg, Pennsylvania, USA

4. David Bacon, USA

5. James D. Cockcroft, Montreal, Quebec, Canada

6. Jeffrey St. Clair, Petrolia, California, USA

7. Kathy Kelly, Chicago, Illinois, USA

8. Medea Benjamin, Washington DC, USA

9. Noam Chomsky, Cambridge, Massachusetts, USA

10. Ray Luc Levasseur, Waldo, Maine, USA

11. Frank McGreal, Vancouver, British Colombia, Canada

12. Adrian C.Y. Fu, Vancouver, British Columbia, Canada

13. Alan Bede, Arlington, Massachusetts, USA

14. Bill Hackwell, Oakland, California, USA

聽Adem谩s, 257 m谩s nombres de personas

Organizaciones

1. African Awareness Association, Richmond, Virginia, USA

2. All-African People's Revolutionary Party (GC)

3. Alliance for Global Justice

4. Arizona Peace Council

5. Brooklyn Greens

6. Campaign to Stop Killer Coke, New York, New York, USA

7. Center for Marxist Education, Cambridge, Massachusetts, USA

8. Chicago ALBA Solidarity

9. Code Pink

10. Colombia Support Network

11. Committee for International Labor Defense (Boston)

12. Communist Party of Australia

13. Communist Party of Canada

14. Communist Party USA

15. Freedom Road Socialist Organization

16. Global Network against Weapons in Space

17. Greater New Haven Peace Council, Connecticut, USA

18. Houston Communist Party, Texas, USA

19. Houston Peace Council, Texas, USA

20. International Committee for Peace, Justice and Dignity, Oakland, CA

21. International Network in Solidarity with Colombia's Political Prisoners

22. Ken Appelhans Club, CPUSA; Indianapolis; Indiana; USA

23. Let Cuba Live Committee of Maine

24. Maine Green Party Peace Network

25. Maine Green Women's Caucus

26. Maine Independent Green Party

27. Maine Veterans For Peace, Tom Sturtevant chapter 001

28. Midcoast Peace and Justice Group, Warren, Maine

29. MLToday.com

30. Movement for People鈥檚 Democracy

31. National Lawyers Guild, Massachusetts Chapter

32. National Network on Cuba

33. Peninsula Peace & Justice, Blue Hill, Maine, USA

34. The International Committee of the National Lawyers Guild

35. The Party for Socialism and Liberation

36. U. S. Peace Council

37. Voices for Creative Nonviolence

38. Workers World Party

__________

*W. T. Whitney Jr.聽es integrante de la RED INSPP


Colombian prisoner David Ravelo must go free, now!

Colombian prisoner David Ravelo must go free, now!

In an open letter we ask Colombian President Juan Manuel Santos to order his government to release political prisoner David Ravelo. We invite individuals and organizations to endorse the letter. To do so, please send a name, city, state or province, and country to W.T. Whitney at: atwhit@roadrunner.com. The letter and names will be delivered to Colombian officials in mid January.

*W. T. Whitney Jr. prepares this letter which is a project of The North American Committee for the Defense of David Ravelo. In 2012 the Committee sent a solidarity delegation to Colombia on Ravelo鈥檚 behalf.

The Honorable Juan Manuel Santos

President, Republic of Colombia

Dear Mr. President,

Sir, those who sign this letter hold that the case against prisoner David Ravelo (c茅dula de ciudadan铆a 13.887.558) collapsed long ago under the weight of lies and a quite illegitimate prosecution.聽 With respect, we ask that you instruct your government to release Mr. Ravelo from prison. We point to a long, unvarying record of injustice against Ravelo.聽

David Ravelo was arrested September 14, 2010 in Barrancabermeja, Colombia. Charged with plotting to murder municipal official David N煤帽ez Cala in 1991, he is serving an 18 鈥 year term. Appeals have failed. His case is now before the Inter-American Commission on Human Rights.

Ravelo, we think, is emblematic of thousands of political prisoners in limbo now as Colombia implements its peace accord. Imprisoned combatants and civilian political prisoners may soon be eligible for amnesty. Ravelo needs to be one of them. 聽

Barrancabermeja, Ravelo鈥檚 native city, produces 60 percent of Colombia鈥檚 oil products. In the late 1980s the Patriotic Union (UP) electoral coalition entered local politics. Soon David Ravelo was a UP member of Barrancabermeja鈥檚 city council and a UP delegate to the Santander Assembly. At the time, however, killers were targeting UP activists in Barrancabermeja, and nationally.

Charged with rebellion in 1993, Ravelo went to prison for 27 months.聽 By the late 1990s, paramilitaries controlled the city and its surroundings. They massacred 36 Barrancabermeja inhabitants on May 16, 1998 and 17 more on February 28, 1999.

In Barrancabermeja, Ravelo was a labor organizer, community educator, and journalist. He is a longtime member of the Colombian Communist Party鈥檚 Central Committee. 聽Barrancabermeja鈥檚 Catholic Diocese honored Ravelo in 2008 for his 30 years dedicated to defending human rights. In response to paramilitary violence, he founded and directed the CREDHOS human rights organization. Many CREDHOS leaders subsequently were killed or threatened. 聽

Ravelo in 2007 circulated a video, viewable here, showing President Alvaro Uribe socializing with Barrancabermeja paramilitary leaders in 2001.聽 The U.S. government, Colombia鈥檚 military ally, had complained about Uribe鈥檚 ties to paramilitaries. We suspect that the video, embarrassing to President Uribe, provoked his taking action against Ravelo. 聽

Persecution, lies, and vengeance

Colombia鈥檚 government in 1999 convicted paramilitary leaders Mario Jaimes Mej铆a (alias 鈥淧anadero鈥) and Fremio S谩nchez Carre帽o for organizing the two Barrancabermeja massacres. Each received a 20 year sentence. Having accused them, David Ravelo played a role in their downfall.

From Itag眉铆 prison, paramilitary leader Roberto P茅rez 脕lzate 鈥gave the order,鈥 says Ravelo, for Jaimes Mej铆a 鈥渢o take revenge and accuse David Ravelo Crespo and Jos茅 Ar铆stides Andrade鈥 of murdering David N煤帽ez Cala in 1991.

Jaimes confessed to organizing the massacres of 1998 and 1999 in order to qualify for the Justice and Peace Law of 2005.聽 According to that law, paramilitary leaders telling the truth and demobilizing troops would serve eight years in prison. In 2008 Jaimes confessed to the N煤帽ez Cala murder and named Ravelo and ex- congressperson Ar铆stides Andrade as accomplices. He claimed they attended a meeting in Barrancabermeja where the murder was planned. Again, accusations against Ravelo would ease his entry into the Justice and Peace program.

Jaime鈥檚 paramilitary associate Fremio S谩nchez also confessed to the massacres and to his role in the N煤帽ez Cala murder. He too implicated Ravelo and Ar铆stides Andrade in order to qualify for Justice and Peace.

Jaimes Mej铆a was a FARC member when he killed N煤帽ez Cala; only later would he join the paramilitaries. Accusing Ravelo of ties to the FARC, he showed investigators a 1985 photo of Ravelo attending a peace meeting with FARC leaders at a forest encampment. Authorities had used the old photo to put Ravelo in prison in 1993. Ravelo went free when the 鈥淩avelo鈥 in the photo was shown to be someone else, a journalist.

In the clutches of the state

The prosecution and trial of Ravelo revealed terrible procedural failings. The court, for example, accepted Jaimes Mej铆a鈥檚 accusation 鈥 a lie - that Ravelo and Andrade participated in a murder. Colombia鈥檚 Attorney General on August 20, 2014 charged him with lying, and a judicial unit specializing in false witnesses is investigating. Between May 26, 2015 and October 27, 2016, however, six scheduled court sessions were canceled.

Further, the prosecutor in Ravelo鈥檚 case, William Pacheco Granados, is a criminal. 聽As a police lieutenant in 1991 he arranged for the 鈥渇orced disappearance鈥 of a young man. A military court convicted him; he spent a year in prison. Law 270 of 1996 prohibits anyone dismissed from 鈥渁ny public office鈥 or convicted of a crime from joining 鈥渢he judicial branch.鈥 Now Pacheco Granados faces civil prosecution for murder.

And, the criminality of Ravelo鈥檚 accuser, Mario Jaimes Mej铆a, seems limitless. Jaimes arranged for journalist Yineth Bedoya to be kidnapped before she was to interview him in prison in 2000. She was beaten and raped.聽 Jaimes received a 28 鈥 year sentence. 聽

There鈥檚 more: Jaimes Mej铆a bribed fellow prisoners to testify that Ravelo and Ar铆stides Andrade attended the meeting where the murder was planned. Jaimes used prisoner Fremio S谩nchez to recruit them, according to witnesses at Ravelo鈥檚 trial. Prison officials facilitated meetings to enable Jaimes and S谩nchez to conspire against Ravelo.

And, none of Ravelo鈥檚 30 defense witnesses were allowed to testify during the trial proceedings. Prosecutor Pacheco closed his pre-trial investigation without hearing testimony as to Ravelo鈥檚 innocence.

Moreover, four weeks elapsed between Ravelo being convicted and the actual announcement of his conviction on December 11, 2012. This 鈥渇lagrant violation of due process鈥 delayed preparations for Ravelo鈥檚 appeal.

Lastly, the atmosphere surrounding Ravelo鈥檚 trial was grim; 鈥family members and members of Ravelo鈥檚 CREDHOS organization continually suffered paramilitary death threats and harassment while the trial was in progress.鈥 聽

Ravelo summarizes: 鈥淸T]he paramilitaries had 鈥榬easons鈥 for wanting to eliminate me. That鈥檚 why 鈥 they tried to assassinate me physically, but didn鈥檛 succeed. They decided to eliminate me judicially, and for that they implemented 鈥榯he judicial fa莽ade,鈥 using the lie as their favorite weapon. It鈥檚 clear, therefore, that the truth is the first victim of war.鈥

_____

*W. T. Whitney Jr. is a member of INSPP