El destino del prisionero Sim贸n Trinidad, visto por su abogado estadounidense

Date 22nd February 2017 Category Political prisoners   

El destino del prisionero Sim贸n Trinidad, visto por su abogado estadounidense

聽 聽 聽 聽 聽 聽 聽 聽 聽 聽 聽 聽 聽 聽 聽聽

Por W.T. Whitney Jr.*

Traducido al Espa帽ol por Liliany Obando**

Febrero 22 de 2017

Razones pol铆ticas impulsaron al presidente colombiano Alvaro Uribe para tramar la extradici贸n del prisionero pol铆tico Sim贸n Trinidad a los Estados Unidos en diciembre 31, 2004. All铆, se habr铆a pensado, servir铆a como una lecci贸n objetiva para los otros l铆deres de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC-EP).聽 Pero doce a帽os m谩s tarde, en noviembre 30, 2016, el Congreso colombiano ratific贸 un acuerdo de paz entre las聽 FARC-EP y el gobierno colombiano.聽 Sin embargo, Trinidad permanece en una prisi贸n de m谩xima seguridad en Colorado, cumpliendo una condena de 60 a帽os.

Durante el curso de los cuatro a帽os de conversaciones 聽representantes de las FARC solicitaron repetidamente que a Trinidad se le permitiera unirse a su equipo de negociadores en La Habana.聽 Incluso en los 煤ltimos d铆as de su mandato, despu茅s de que el conflicto hab铆a terminado, el president Obama neg贸 el indulto a Sim贸n Trinidad.

El Congreso colombiano聽 recientemente聽 prepar贸 el camino para que miles de otros(as) combatientes prisioneros de las FARC y otros prisioneros (as) pol铆ticos sean amnistiados y liberados.聽 Sim贸n Trinidad no ser谩 uno de ellos.

El abogado Mark Burton en Denver es del defensor en Estados Unidos de Trinidad.聽 脡l respondi贸 recientemente a las preguntas enviadas v铆a correo electr贸nico con respecto a la situaci贸n de su cliente.聽 La informaci贸n de contexto que aparece abajo puede servir para introducir los comentarios de Burton. 聽

El padre de Sim贸n Trinidad, un abogado y hacendado, fue un Senador colombiano; su abuelo materno fue gobernador del departamento de Santander.聽 Trinidad mismo, trabaj贸 para un banco agrario de propiedad del Estado, administr贸 otro banco, y ense帽贸 econom铆a en una universidad.聽 Despu茅s de dejar Valledupar por un campamento rebelde en 1987 a la edad de 37 鈥 ya viejo para ser un guerrillero principiante- 茅l ser铆a conocido como Sim贸n Trinidad, no m谩s como Ricardo Palmera, su nombre de nacimiento.聽 Para las FARC-EP, 茅l fue un negociador, especalista en educaci贸n pol铆ca, asesor financiero, y representante en el extranjero.

La polic铆a local con asistencia de la CIA聽 captur贸 a Trinidad en Quito, Ecuador en 2004.聽 脡l hab铆a estado ah铆 para contactar al oficial de las Naciones Unidas para negociar la liberaci贸n de los prisioneros de las FARC. Despu茅s de su extradici贸n a Colombia, autoridades estadounidenses lo transportaron a Washington. El gobierno de los Estados Unidos lo llev贸 a juicio cuatro veces entre 2006 y 2008.

Trinidad 聽anot贸 un empate en su primer juicio; los cargos de que 茅l era un terrorista y traficante de drogas fueron descartados.聽 En un Segundo juicio 茅l fue condenado alegando haber conspirado para el secuestro de tres contratistas de inteligencia de los Estados Unidos en 2003, despu茅s de que en un tiroteo de las FARC hubieran derribado su avi贸n.聽 Trinidad recibi贸 la maxima sentencia; 20 a帽os por cada contratista secuestrado. Los fiscales fueron incapaces de condenarlo en su tercer y cuarto juicios con cargos de narcotr谩fico, que el gobierno finalmente abandon贸.

Trinidad estaba muy lejos de la escena cuando el secuestro ocurri贸.聽 Los fiscales no presentaron evidencia indicando su directa o indirecta participaci贸n.聽 En prisi贸n, Trinidad ha vivido en confinamiento solitario por casi 12 a帽os.聽 Los oficiales de prisi贸n restringen severamente sus llamadas telef贸nicas, correspondencia y visitas de familiares o amigos.

Relato de Mark Burton:

El presidente Obama nunca indult贸 a Sim贸n Trinidad.聽 驴Qu茅 perspectivas hay para su eventual liberaci贸n?

MB: Fue una gran decepci贸n que el Presidente Obama no concediera clemencia a Sim贸n Trinidad.聽 Las aguas no est谩n muy claras ahora, pero los primeros comentarios de la administraci贸n Trump no dan mucha esperanza de que esta administraci贸n simpatice mucho con el Proceso de Paz colombiano.聽 Esto no significa, sin embargo, que no nos vamos a seguir organizando y聽 abogando聽 por la liberaci贸n de Sim贸n.聽 Su encarcelamiento es muy injusto y su libertaci贸n de la mayor importancia.聽 El Proceso de Paz colombiano y la sociedad en su conjunto pueden 煤nicamente ser fortalecidas con la presencia de Sim贸n Trinidad en Colombia.聽 El movimiento por su liberaci贸n continuar谩 con mayor vigor.

驴Qu茅 deben hacer las personas u organizaciones en el camino de agitar su liberaci贸n?

MB:聽 En Facebook hay una p谩gina llamada 鈥淎poye el Proceso de Paz Colombiano, Sim贸n Trinidad Libre.鈥澛 Hay adem谩s el sitio web www.freericardopalmera.org.聽 En estos sitios de internet hay actualizaciones de la campa帽a para la liberaci贸n de Sim贸n Trinidad y llamados a la acci贸n; llamadas a la Casa Blanca, manifestaciones, etc.聽 Ser谩 incrementada la actividad debido a la intransigencia de las autoridades de los Estados Unidos, de manera que debemos seguir estos sitios web para una futura acci贸n. Nosotros estamos planeando organizar giras聽 en el pa铆s para elevar el perfil de la campa帽a de Sim贸n Trinidad, as铆 que por favor vean los detalles.

Pienso que es importante que el caso de Sim贸n Trinidad sea tomado por los grupos de paz y justicia, iglesias, salas sindicales, alrededor del pa铆s.聽 Los sitios de internet de arriba pueden ofrecer informaci贸n y apoyo para cualquier organizaci贸n que desee聽 realizar un evento, o simplemente recibir m谩s informaci贸n.

Creo que es de la mayor importancia que el caso de Sim贸n Trinidad aparezca en la prensa y medios populares tanto como sea posible.聽 Es importante que su nombre sea conocido en todas partes, de manera que m谩s y m谩s personas entiendan la importancia de su caso.

驴Si 茅l volviera a Colombia, ser铆a enjuiciado y/o encarcelado?

MB:聽 Sim贸n tiene m谩s de 40 casos abiertos en Colombia.聽 Uno de sus m谩s grandes deseos es estar en Colombia para enfrentar los cargos en su contra.聽 La mayor铆a de los casos alegan que Sim贸n, como un miembro del Secretariado o el Estado Mayor, orden贸 actos criminales para ser cometidos por otros.聽 Esos casos reclaman que Sim贸n es el autor intelectual de muchos cr铆menes basados en su alta posici贸n en las FARC-EP.聽 Estos casos son completamente absurdos en tanto Sim贸n nunca ha sido miembro del Estado Mayor o el Secretariado y los cargos son falsos. Estos casos son lo que es llamado un montaje judicial en Espa帽ol, o un frame up en ingles.

Todas las acusaciones hechas contra Sim贸n est谩n basadas en sus actividades reportadas como un miembro de las FARC-EP.聽 脡l, por lo tanto calificar铆a para que sus casos sean revisados por la Jurisdicci贸n Especial para la Paz.聽 Sus casos tendr铆an una clase de tratamiento especial bajo la nueva legislaci贸n de paz y 茅l no deber铆a permanecer en custodia cuando 茅l sea devuelto a Colombia.

驴Por qu茅 el presidente de los Estados Unidos no act煤a envi谩ndolo de vuelta a Colombia?

MB:聽 聽No estoy al tanto de los procesos de toma de decisiones del gobierno de los Estados Unidos.聽 Pero uno de los principales factores, imagino, es la resistencia del Departamento de Justicia para la liberaci贸n de Sim贸n Trinidad.聽 Esta es la division de los Estados Unidos que lo ha perseguido. Ellos est谩n a menudo muy fuertemente opuestos a la liberaci贸n de prisioneros pol铆ticos.聽 El Departamento de Justicia tambi茅n reclama representar los intereses de las 鈥渧铆ctimas鈥 en este caso.聽 Es decir, los tres contratistas para el Pent谩gono.聽 Ellos estuvieron involucrados en el conflict ointerno de Colombia al grabar en video posiciones de las FARC en el campo y enviando estos videos a los militares de los Estados Unidos del Comando Sur.聽 Tampoco es claro de聽 cu谩les聽 acciones tom贸 el gobierno colombiano para facilitar su liberaci贸n y si hubo alguna presi贸n diplom谩tica para solicitar su liberaci贸n.

驴Qu茅 hizo o no el gobierno colombiano para empujar por su liberaci贸n?

MB:聽 脡sta es realmente una pregunta importante.聽 No es claro que el gobierno colombiano haya hecho un fuerte empuj贸n para la liberaci贸n de Sim贸n, a煤n si formalmente lo solicitaron.聽 Para que Sim贸n sea liberado bajo una concesi贸n de clemencia, creo que el gobierno colombiano debe ser fuerte.聽 No hay indicaci贸n de que el gobierno colombiano act煤a de manera fuerte aqu铆.聽 Algunos dicen que el gobierno colombiano no hizo nada.聽 Pero es posible que el gobierno hizo una petici贸n, pero no la apoy贸 con una fuerte presi贸n diplom谩tica.

C铆rculos establecidos en Colombia parecen albergar una especial animosidad contra Sim贸n Trinidad.聽 Hay historias de que 茅l abandon贸 a su familia y tom贸 el dinero del banco donde 茅l trabajaba.聽 驴Tales acusaciones envenenan la atm贸sfera en su contra?

MB:聽 Es mi creencia personal de que hay alguna especial animosidad hacia Sim贸n en ciertos sectores de la sociedad colombiana debido a la cuesti贸n de la clase social.聽 No he visto ninguna evidencia de que Sim贸n Trinidad聽 desvi贸 ning煤n fondo de su banco a las FARC y no creo que los c铆rculos gobernantes colombianos est茅n molestos por las acusaciones de robo de dinero.聽 Creo que esta hostilidad est谩 basada en la clase.

Sim贸n Trinidad vino de una prominente familia en Cesar.聽 Su padre fue un senador de la rep煤blica.聽 Sim贸n Trinidad fue a exclusivas escuelas y universidades en Bogot谩.聽 脡l lleg贸 a ser el gerente de un banco en Valledupar, Cesar.聽 Se 聽consideraba que pertenec铆a a las clases altas en esa parte del pa铆s.聽 脡l siempre tuvo, sin embargo, preocupaciones sociales.聽 Cuando el trabaj贸 en un banco agrario y al tratar con el campesinado en el Cesar, el lleg贸 a preocuparse por la situaci贸n de los pobres rurales.

Cuando Sim贸n Trinidad se uni贸 a una organizaci贸n clandestina revolucionaria 茅l fue considerado como traidor a la clase.聽 Creo que ciertos sectores de la sociedad colombiana estuvieron enfurecidos por el hecho de que alguien de las clases altas realmente se rebelara contra las reglas de la oligarqu铆a en Colombia.聽 Esto puede explicar la especial hostilidad, y mal tratamiento que 茅l ha recibido de ciertos sectores del establecimiento colombiano.

驴C贸mo est谩 siendo tratado Trinidad en prisi贸n? 驴Qu茅 contactos tiene con el mundo exterior?

MB:聽 Sim贸n estuvo en absoluto confinamiento solitario por 13 a帽os 鈥 con muy poco contacto humano.聽 S贸lo recientemente le ha sido permitido tener alguna interacci贸n limitada con otros pocos prisioneros y esta es una mejora.聽 Sin embargo, 茅l a煤n no puede tener contacto con nadie externo a la prisi贸n distinto聽 a su familia inmediata y su defensor. Le est谩n permitidas cuatro llamadas de 15 minutos cada mes con su familia y eso es todo.聽 Sus condiciones son a煤n muy restrictivas y crueles.聽 Su defensor y los miembros de su familia que tienen contacto con 茅l,tienen que firmar algo llamado SAM (sigla en ingles), o Medida Administrativa Especial, prometiendo no enviar o recibir ning煤n mensaje de Sim贸n Trinidad para una tercera parte.聽 脡l est谩 efectivamente aislado del mundo exterior.

驴Cu谩l es su impresi贸n de Sim贸n Trinidad como persona?

MB:聽 Admiro mucho a Sim贸n Trinidad.聽 La primera vez que fui a reunirme con 茅l en la prisi贸n esperaba reunirme con alguien que estaba desmoralizado por su sufrimiento debido a estar encarcelado por a帽os en confinamiento solitario.聽 Sim贸n Trinidad es todo menos un derrotado o desmoralizado.聽 Cuando lo v铆 la primera vez, 茅l estaba lde pie en la peque帽a sala donde me reun铆 con 茅l, ten铆a una gran sonrisa en su rostro y me salud贸 muy cordialmente y tuvimos una maravillosa conversaci贸n.聽 Sim贸n Trinidad es realmente el 鈥淗ombre de Hierro鈥, el nombre dado por su famoso bi贸grafo [Jorge Enrique Botero], dado que 茅l no permitir谩 que las condiciones en las que vive lo derroten o a sus ideales.

脡l es una persona extremadamente inteligente y anal铆tica, y puede diseccionar un problema con la precision de una navaja.聽 Sim贸n Trinidad es una persona muy estudiosa que trata de leer tanto como puede 鈥揹adas sus condiciones- y conoce de los actuales eventos en Colombia y el mundo.聽 脡l tambi茅n tiene un muy buen sentido del humor y gusta de una buena broma.聽 Una de sus m谩s admirables cualidades es que es muy compasivo. Sim贸n tiene un sentido de compasi贸n por la gente pobre y trabajadora, y tambi茅n por la gente que 茅l conoce.

驴Qu茅 est谩 ahora en pie en la v铆a de implementaci贸n del acuerdo de paz?

MB: El principal problema de interferencia con la implementaci贸n del proceso de paz es la inacci贸n del gobierno colombiano.聽 Lo m谩s inquietante es la reticencia del gobierno colombiano para actuar contra el paramilitarismo.聽 Los asesinatos de l铆deres (as) sociales contin煤an sin una fuerte reacci贸n del gobierno.聽 A fin de tener paz, la oposici贸n debe tener garant铆as para su seguridad y el gobierno colombiano debe seguir adelante en su promesa de combatir al paramilitarismo.

Tambi茅n parece que hay resistencia de sectores dentro del gobierno para implementar el proceso de paz.聽 Por ejemplo, muy poco del tribunal de la jurisdicci贸n especial para la paz est谩 en marcha.聽 Parece que hay alg煤n sabotaje, o al menos mucha inercia del gobierno para seguir adelante en los compromisos del acuerdo de paz.

驴Qu茅 suceder谩 con los prisioneros (as) politicos en Colombia siguiendo el proceso de paz?

MB:聽 Los (as) prisioneros politicos deben ser liberados y permitirles participar en la Jurisdicci贸n Especial de Paz.聽 A los (as) prisioneros acusados 煤nicamente de delitos pol铆ticos se les debe garantizar la amnist铆a.聽 Aquellos (as) otros acusados de cr铆menes internacionales (como los reconocidos por la Corte Penal Internacional) se someter谩n a la Jurisdicci贸n Especial para la Paz.聽 Este proceso es de la mayor importancia para el acuerdo de paz.聽

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* Tom A. Whitney Jr., es 聽un pediatra retirado y periodista politico residente en Maine. Miembro de la Red Internacional de Solidaridad con los (as) prisioneros pol铆ticos colombianos 鈥 INSPP.聽

** Liliany Obando es soci贸loga, defensora de derechos humanos.聽 Miembro de la Red Internacional de Solidaridad con los (as) prisioneros pol铆ticos colombianos 鈥 INSPP.

Fuente:聽 Art铆culo publicado en ingl茅s en:聽 http://www.counterpunch.org/2017/02/17/the-fate-of-prisoner-simon-trinidad-as-seen-by-his-u-s-lawyer/

聽__________

Sigue el art铆culo en ingl茅s:

The fate of prisoner Sim贸n Trinidad, as seen by his U. S. lawyer

By W. T. Whitney Jr.

聽Febrero 17 de 2017

聽Political reasons impelled Colombian President Alvaro Uribe to engineer the extradition of political prisoner Sim贸n Trinidad to the United States on December 31, 2004. There, so it was thought, he would serve as an object lesson for other leaders of the Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC 鈥 EP). But twelve years later, on November 30, 2016, Colombia鈥檚 Congress ratified a peace agreement between the FARC-EP and the Colombian government. Nevertheless, Trinidad remains in a Colorado maximum security prison, serving a 60 鈥 year sentence.

Over the course of four years of talks, FARC representatives repeatedly demanded that Trinidad be allowed to join their negotiating team in Havana. Even in the waning days of his term, after the conflict had ended, President Obama refused to pardon Sim贸n Trinidad. 聽聽

The Colombian Congress prepared the way recently for thousands of other imprisoned FARC combatants and other political prisoners to be amnestied and freed. Sim贸n Trinidad won鈥檛 be one of them.

Denver lawyer Mark Burton is Trinidad鈥檚 U. S. attorney. He recently responded to questions sent via email regarding his client鈥檚 situation. Background information appearing below may serve to introduce Burton鈥檚 comments.聽

Sim贸n Trinidad鈥檚 father, a lawyer and big landowner, was a Colombian senator; Trinidad鈥檚 maternal grandfather was governor of Santander department. Trinidad himself worked for a state-owned agricultural bank, managed another bank, and taught economics in a university. 聽After leaving Valledupar for a rebel encampment in 1987 at age 37 鈥 old for a novice guerrilla 鈥 he would be known as Sim贸n Trinidad, no longer as Ricardo Palmera, his birth name. For the FARC-EP, he was a negotiator, political education specialist, financial adviser, and representative abroad.

Local police with CIA assistance seized Trinidad in Quito, Ecuador in 2004. He had been there to contact a United Nations official to negotiate the release of FARC prisoners. 聽After extradition to Colombia, U.S. authorities transported him to Washington. 聽The U. S. government tried him four times between 2006 and 2008.

Trinidad scored a hung jury in the first trial; charges that he was a terrorist and drug trafficker were dismissed. At a second trial he was convicted for allegedly having conspired to kidnap three U.S. intelligence contractors in 2003 after FARC gunfire had brought their plane down. Trinidad received the maximum sentence; 20 years for each kidnapped contractor. Prosecutors were unable to have him convicted at his third and fourth trials on drug-trafficking charges, which the government eventually dropped. 聽

Trinidad was far removed from the scene when the kidnapping occurred. Prosecutors presented no evidence indicating direct or indirect involvement. In prison, Trinidad has lived in solitary confinement for at least 12 years. Prison officials severely restrict telephone calls, correspondence, and visits from family or friends.

Mark Burton鈥檚 report:

President Obama never pardoned Sim贸n Trinidad. What prospects are there for his eventual freedom?

MB: It was a huge disappointment that President Obama did not grant clemency to Sim贸n Trinidad. The waters are not very clear right now, but the first comments from the Trump administration don't give much hope that this administration will be very sympathetic to the Colombian Peace Process.聽 This does not mean that we are not going to keep organizing and advocating for the release of Sim贸n, however.聽 His incarceration is very unjust and his release is of the utmost importance.聽 The Colombian Peace Process and Colombian society at large can only be strengthened with the presence of Sim贸n Trinidad in Colombia.聽 The movement for his release will continue with added vigor.

What should people or organizations do by way of agitating for his release?

MB: On Facebook there is a page called "Support the Colombian Peace Process, Free Simon Trinidad.鈥澛犅犅 There is also the website www.freericardopalmera.org.聽 On these internet sites there are updates to the campaign for Sim贸n Trinidad鈥檚 release and also calls for action; White House call-ins, demonstrations, etc.聽 There will be increased activity due to the intransigence of the US authorities, so one should follow these websites for future action.聽 We are planning on organizing speaking tours of the country to raise the profile of Sim贸n Trinidad鈥檚 campaign so please watch for details.

I think that it is important that Sim贸n Trinidad鈥檚 case be taken up by peace and justice groups, churches, and union halls all around the country.聽 The above internet sites can offer information and support for any organization that would like to hold an event, or simply receive more information.聽

I believe that it is of the upmost importance that the case of Sim贸n Trinidad appears in the press and popular media as much as possible.聽 It is important that his name is known far and wide, so that more and more people understand the importance of his case.聽

If he returned to Colombia, would he be tried and/or imprisoned there?

MB: Sim贸n has more than 40 open cases in Colombia.聽 One of his greatest wishes is to be in Colombia to face the charges against him.聽 Most of the cases allege that Sim贸n, as a member of the Secretariat or the General Staff, ordered criminal acts to be committed by others.聽 These cases claim that Sim贸n is the intellectual author of many crimes based on his high position in the FARC-EP.聽 These charges are completely farcical as Sim贸n has never been a member of the General Staff or the Secretariat and the charges are false.聽 These cases are what is a called a montaje judicial in Spanish, or a frame up in English.聽 He has been acquitted on 4 or so of these cases since I first knew him.聽 We are confident that the many of these cases will be dismissed or that he will be acquitted.

All accusations made against Sim贸n are based on his reported activities as a member of the FARC-EP. He would therefore qualify to have his cases reviewed by the new Special Peace Jurisdiction.聽 His cases will have a special kind of treatment under the new peace legislation and he should not be kept in custody when he is returned to Colombia.

Why did the US president not act to send him back to Colombia?

MB: I am not privy to the decision-making processes of the US government.聽 But one of the main factors, I imagine, is the resistance of the Department of Justice to the release of Sim贸n Trinidad.聽 This is the division of the US government that prosecuted him.聽 They are often very strongly opposed to the release of political prisoners.聽 The Department of Justice also claims to represent the interest of the "victims" in this case.聽 That is to say: the three contractors for the Pentagon. They were involved in Colombia's internal conflict by videotaping FARC positions in the countryside and聽sending these videos to the US military at the U. S. Southern Command.聽 Also it is not clear what actions the Colombian government took to facilitate his release and if there was any diplomatic pressure applied for his release.

What did the Colombian government do or not do to push for his release?

MB: This is really an important question.聽 It is not clear that the Colombian government made a strong push for Sim贸n's release, even if they formally requested it.聽 For Sim贸n to be released under a grant of clemency I believe that the Colombian government must be forceful. There is no indication that the Colombian government acted in a forceful way here.聽 Some say the Colombian government didn't do anything. But it is also possible that the government made a request, but didn't support it with strong diplomatic pressure.聽

Established circles in Colombia seem to harbor special animosity against Sim贸n Trinidad. There are stories that he abandoned his family and took money from the bank where he worked. Did such accusations poison the atmosphere against him?

MB: It is my personal belief there may be some special animosity towards Sim贸n in certain sectors of Colombian society due to the issue of social class.聽 I have seen no evidence that Sim贸n Trinidad diverted any funds from his bank to the FARC and I don't believe that the Colombian ruling circles are that upset about allegations of the theft of money.聽 I believe this hostility is class-based.

Sim贸n Trinidad came from a prominent family in C茅sar.聽 His father was a senator of the republic.聽 Sim贸n Trinidad went to exclusive schools and universities in Bogota.聽 He became the manager of a bank in Valledupar, C茅sar.聽 He was considered to belong to the upper classes in that part of the country.聽 He always had social concerns, however.聽 When he worked for an agricultural bank and dealt with the peasantry in C茅sar, he became concerned about the plight of the rural poor.聽

When Sim贸n Trinidad joined a clandestine, revolutionary organization he was considered a class traitor.聽 I believe that certain sectors of Colombian society were enraged by the fact that someone from the upper classes actually rebelled against the rule of the oligarchy in Colombia.聽 This may explain the special hostility, and bad treatment, that he has received from certain sectors of the Colombian establishment.

How is Trinidad being treated in prison? What contacts does he have with the outside world?

MB: Simon was in absolute solitary confinement for 13 years - with very little human contact.聽 Just recently he has been allowed to have some limited interaction with a few other prisoners and this is an improvement.聽 He still cannot have contact with anyone outside the prison other than his immediate family and his attorney, however.聽 He is allowed four 15 minute calls a month with his family and that鈥檚 it. His conditions are still very restrictive and cruel.聽 His attorney and his family members who have contact with him have to sign something called a SAM, or Special Administrative Measure, promising not to send or receive any messages from Sim贸n Trinidad to any third party.聽 He is effectively sealed off from the outside world.

What are your impressions of Sim贸n Trinidad as a person?

MB: I greatly admire Sim贸n Trinidad.聽 The first time I went to meet him in the prison I expected to meet someone who was demoralized by his suffering due to being incarcerated for years in solitary confinement.聽 Sim贸n Trinidad is anything but defeated or demoralized.聽 .When I first saw him he was standing up in the small room where I meet with him, he had a big smile on his face and greeted me very cordially and we had a wonderful conversation.聽 Sim贸n Trinidad is truly the Hombre de Hierro ("Man of Steel"), the name given him by his famous biography [by Jorge Enrique Botero], as he will not let the conditions he lives under defeat him or his ideals.

He is a person who is extremely intelligent and analytical, and can dissect an issue with razor-like precision. Sim贸n Trinidad is a very studious person who tries to read as much as he can - given his conditions - and to learn about current events in Colombia and the world.聽 He also has a very good sense of humor and likes a good joke.聽 One of his most admirable qualities is that he is very compassionate. Sim贸n has a sense of compassion for working and poor people, and also for people that he knows.

What鈥檚 now standing in the way of implementation of the peace agreement?

MB: The principal problem interfering with the implementation of the peace process is Colombian government inaction.聽 The most worrisome is the Colombian government's reluctance to act against para-militarism.聽聽 Assassinations of social leaders continue without a strong reaction from the government.聽 In order to have peace, the opposition must have guarantees for their safety and the Colombian government must follow through on their promise to battle para-militarism.

There also seems to be resistance from sectors within the government to implementing the peace process.聽 For example, very few of the special peace jurisdiction courts are up and running.聽 It appears that there is some sabotage of, or at the very least government inertia to follow through on, the commitments of the peace accord.

What鈥檚 going to happen to the political prisoners in Colombia following the peace agreement?

MB: The political prisoners should be released and allowed to participate in the special peace jurisdiction.聽 Prisoners accused of only political crimes should be granted amnesty.聽 Those who are accused of international crimes (as recognized by the International Criminal Court) will submit to the special peace jurisdiction.聽 This process is of the utmost importance to the success of the peace accord.

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